El agua escasea. ¿Por qué deberían prestar atención los mercados?

Nueva York (CNN Business) — El mundo tiene una necesidad apremiante de agua. La sequía y el aumento de las temperaturas amenazan con afectar casi cualquier sector de la economía, desde la energía, hasta la agricultura y el transporte de mercancías.

Los mercados toman nota. El índice S&P Global Water Index, que sigue a 50 empresas de todo el mundo dedicadas a los servicios públicos de agua, infraestructuras, equipos y materiales, superó al S&P Global Broad Market Index (BMI) en más de 3 puntos porcentuales al año desde su inicio a finales de 2001. En lo que va de año, la rentabilidad del Global Water Index ha sido casi 5 puntos porcentuales superior a la del S&P Global BMI.

El panorama general: Europa sufre la peor sequía de los últimos 500 años, después de que las temperaturas abrasadoras provocaran miles de muertes en Alemania, el Reino Unido, España y Portugal. Los ríos europeos alcanzaron niveles mínimos de agua, interfiriendo en la producción de cultivos y energía, así como en el transporte marítimo. El Rin bajó tanto que el transporte marítimo tuvo que reducirse considerablemente, lo que provocó problemas de abastecimiento en Suiza y Alemania. Se espera que el rendimiento de los principales cultivos disminuya al menos entre un 10% y un 20% debido a las restricciones de agua.

El Rin se está reduciendo, poniendo en peligro a la principal economía de Europa

No es la única región del mundo que lucha contra la escasez de agua. La sequía que envuelve el suroeste de Estados Unidos desde el año 2000 marca el periodo de 22 años más seco de los últimos 1.200 años, según un estudio dirigido por la UCLA. La Federación Estadounidense de Agricultura sugiere que las cosechas podrían disminuir hasta un tercio este año en comparación con el anterior debido a la sequía y el calor extremo.

El cambio climático podría convertir estas sequías extremas en algo habitual. Un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC, por sus siglas en inglés) reveló el año pasado que las sequías en las regiones secas, que antes solo se producían una vez cada 10 años, se producen ahora una media de 1,7 veces por década. Si la Tierra se calienta otros 2 °C, las sequías que antes eran raras se producirán unas 2,5 veces por década.

Existe una probabilidad de 50/50 de que el mundo sobrepase el umbral crítico de calentamiento global en los próximos cinco años

Lo que significa para los mercados: la presión sobre los presupuestos públicos dificultará que los gobiernos de todo el mundo puedan resolver por sí solos los problemas de acceso al agua y de sequía. Las empresas que cotizan en bolsa son cada vez más propensas a ser parte de la solución, y los analistas predicen que habrá oportunidades de ganancias.

“A medida que aumente la demanda de agua limpia, las empresas dedicadas a actividades relacionadas con el agua crecerán en los próximos años”, escribió Tianyin Cheng, director senior de S&P Dow Jones Indices.

Informes recientes del Foro Económico Mundial estiman que la industria mundial del agua ascenderá a US$ 483.000 millones a mediados de 2022. Los inversores quieren participar: en los últimos cinco años se han lanzado 23 fondos para el agua, con un total de US$ 8.000 millones en activos, según datos de Morningstar.

Las participaciones más comunes en estos fondos incluyen empresas de servicios públicos como American Water Works Company, Georg Fischer AG, una empresa suiza que trabaja en el transporte seguro de agua, y empresas de tecnología del agua como Xylem, que prevé un crecimiento de los ingresos de alrededor del 5% anual hasta 2025.

Consolidated Water, que recicla aguas residuales para convertirlas en agua potable, también está bajo la lupa de los analistas. Sus acciones han subido un 52% este año, mientras que el conjunto del S&P 500 ha bajado casi un 19% en el mismo periodo.

A esta ciudad le quedan aproximadamente 20 días de agua dulce. Los funcionarios se apresuran para encontrar otra fuente

Una marea creciente: del otro lado de la ecuación se encuentran las empresas que agotan los recursos hídricos y no abordan la sequía como un problema crítico para sus operaciones comerciales. Un reciente análisis de la plataforma de divulgación medioambiental CDP y Planet Tracker, un grupo de reflexión sin fines de lucro, mostró que las empresas que cotizan en bolsa podrían enfrentarse a pérdidas de al menos US$ 225.000 millones por riesgos relacionados con el agua.

También en agosto, el grupo de inversores en sostenibilidad Ceres anunció la creación de la Iniciativa de Financiación del Agua (Valuing Water Finance Initiative), con 64 inversores estadounidenses e internacionales que representan un total de US$ 9,8 billones en activos gestionados. Entre los inversores se encuentran fondos de pensiones y gestores de activos como Franklin Resources. Ceres afirma que el fondo presionará a las empresas para que presten más atención a su impacto en la calidad y disponibilidad del agua. Los participantes, dicen, considerarán otras medidas de “escalada” como votar contra los directores de las empresas que no hagan los cambios necesarios.

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