A menos que los vientos alcancen los 72 kmh, los equipos en Miami continuarán buscando entre los escombros del colapso en medio del clima severo

(CNN) — A pesar de que una tormenta tropical azota el estado, la búsqueda entre los escombros de las víctimas del derrumbe de un edificio en Florida continúa con toda su fuerza, con equipos trabajando en medio del clima inclemente hasta que se les ordene detenerse.

Vientos de hasta 50 kms por hora azotaban a los equipos de búsqueda y rescate el martes mientras la tormenta tropical Elsa avanzaba hacia el estado, pero el trabajo de buscar a los desaparecidos continuó, excepto cuando los equipos recibieron la orden de hacer una pausa de dos horas debido a un rayo, dijo el martes a la prensa la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

Y mientras las ráfagas de viento se mantengan por debajo de los 72 kmh, los equipos de búsqueda pueden seguir buscando señales de vida, según la portavoz de Miami-Dade Fire Rescue, Erika Benítez.

Con las condiciones climáticas actuales, es poco probable que el viento en el área alcance esa velocidad, dijo el meteorólogo de CNN Michael Guy.

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Casi dos semanas después de la noche del colapso parcial de Champlain Towers South, todavía se desconoce el paradero de 109 residentes. En la búsqueda se ha confirmado la muerte de 36 personas, 29 de las cuales han sido identificadas.

Hasta ahora se han retirado aproximadamente 2 toneladas de escombros del sitio, dijo el jefe de bomberos del condado de Miami Dade, Alan Cominsky.

Las autoridades han dicho que a pesar del tiempo que ha pasado, tienen la esperanza de encontrar sobrevivientes.

“Puedes sentir el dolor, puedes sentir la urgencia aquí de todos los socorristas que nos rodean”, dijo Rosa Flores de CNN, quien estuvo en el sitio de operaciones de búsqueda el martes por la noche.

Los equipos no encuentran nada positivo, pero hay más espacio para buscar

La clave para encontrar sobrevivientes, dijo Cominsky, es encontrar vacíos o espacios habitables entre los escombros.

“Definitivamente estamos buscando”, dijo. “No nos hemos encontrado con eso”.

Pero con la cantidad de terreno por recorrer, no se sabe qué encontrarán los equipos en los próximos días, dijo Cominsky.

El sitio se ha dividido en cuadrículas, ninguna de las cuales ha sido completamente despejada todavía. La forma en que se derrumbó el edificio, así como la magnitud del mismo, significa que los equipos han podido llegar más abajo en algunas áreas que en otras hasta ahora, dijo.

Los equipos continúan buscando “tan agresivamente como podamos para ver si podemos ayudar a las familias y localizar a las personas”, dijo.

Periodista de CNN se emociona en vivo al describir su visita a la zona del derrumbe en Miami

El martes fue un día de gratitud para una familia, cuando el tío de un joven de 15 años llamó al hombre que sacó al joven de los escombros justo después del colapso para agradecerle.

Nicholas Balboa le dijo a CNN el martes que escuchó a Jonah Handler, de 15 años, gritar bajo los escombros después de que el edificio de apartamentos se derrumbó. Balboa no estaba en el edificio, pero estaba cerca cuando se derrumbó.

Balboa dijo que el tío de Jonah le dijo que Jonah estaba fuera del hospital con heridas leves.

Desde el colapso, Balboa dice que ha repetido ese momento en su mente muchas veces, preguntándose qué podría haber hecho de manera diferente para salvar a más personas, dijo.

Cuatro cuerpos más fueron recuperados el martes, dijo Levine Cava. Las víctimas del colapso tienen entre 4 y 92 años de edad.

Con los esfuerzos de rescate aún en curso, algunas familias han solicitado visitar el lugar del colapso, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett.

“Por supuesto, tenemos que trabajar en torno a los esfuerzos de rescate”, dijo. “Creo que sería muy, muy bueno para esas familias volver a ver los increíbles esfuerzos que se están realizando en su nombre”.

Escombros retenidos para investigación

Mientras tanto, más organizaciones federales están investigando por qué se derrumbó el edificio.

El alcalde Levine Cava dijo que el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), el Servicio Geológico de Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencias están enviando personal.

“El NIST, nuestro socio federal, continúa trabajando en estrecha colaboración con los especialistas estructurales, los detectives y los equipos de rescate de incendios en el lugar, ya que el proceso de recopilación de pruebas está en marcha”, dijo.

“Están capturando toda la información posible de los escombros y todas las pruebas se etiquetan y registran correctamente”.

Todos los escombros removidos del sitio se consideran “escombros probatorios”, dijo Levine Cava.

Los remanentes se están clasificando en el lugar, y cualquier objeto que pueda distinguirse se coloca en ciertos contenedores y se etiqueta con su ubicación exacta, dijo la alcaldesa.

El condado ha creado un formulario para que los miembros de la familia documenten sus pertenencias, que será una parte activa de la investigación, dijo Levine Cava.

“Las familias no están revisando lo que ha salido del sitio en este momento, pero tenemos fotografías, ellos tienen su información y, a medida que avancemos, intentaremos hacer coincidir y entregárselas tan pronto como puede, dada la investigación activa”, dijo.

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Mujer presenta una moción para recuperar una mascota atrapada

Un juez el martes elogió a un voluntario de rescate de animales que había pedido permiso para salvar mascotas de la sección del complejo que fue demolido el domingo, pero criticó a un abogado por no dejar en claro que ella no era residente del edificio.

Aunque el juez Michael Hanzman negó el domingo la moción de Stacey Karron, quien intentó ingresar al edificio para recuperar una mascota atrapada, escribió en una orden del martes que simpatizaba con su difícil situación y respetaba su valentía.

“Como dueño de un perro y amante de los animales, el Tribunal reconoce que muchos consideran que las mascotas son ‘familia’. La Sra. Karron estuvo encomiablemente dispuesta a arriesgar su seguridad (y su vida) para rescatar al miembro de la ‘familia’ que dejó atrás, y este Tribunal respeta el riesgo que estaba dispuesta a asumir”, escribió Hanzman.

Hanzman dijo que cuando Karron presentó su moción, el edificio estaba incrustado con explosivos, por lo que cualquier esfuerzo de rescate de mascotas habría sido demasiado peligroso.

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Pero después de escribir la orden, Hanzman se enteró de que Karron no vivía en el edificio y no tenía ninguna relación con ninguna de las mascotas del edificio.

“La moción está redactada de manera que transmite la impresión de que este era el animal de su cliente”, dijo Hanzman al abogado de Karron el martes. “Expresé simpatía y empatía por haber perdido a su mascota, y ni una sola vez me corrigieron… creo que eso era algo que deberían haber hecho”.

El abogado dijo que Karron había estado en contacto con la familia de una mujer que era dueña de la mascota específica mencionada en su moción.

Rosa Flores, John Couwels, Amanda Watts, Rebekah Riess, Leyla Santiago, Gregory Lemos, David Shortell y Curt Devine de CNN contribuyeron a este informe.

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