Los incendios forestales del oeste se extienden por California y Arizona mientras la sequía aumenta las condiciones extremas que los propician

(CNN) — Múltiples incendios forestales provocaron evacuaciones en California y Arizona durante el fin de semana después de abrasar rápidamente más de 607 hectáreas de terreno.Cientos de miles de hectáreas se han quemado en la región a medida que la sequía sigue afectando a la zona en medio del aumento de las temperaturas. Se espera que la ola de calor se agrave en los próximos días; hay más de 48 millones de personas en todo el Oeste bajo aviso o advertencia por altas temperaturas.

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| Gran parte del oeste de Estados Unidos ha estado experimentando una sequía histórica e implacable, la peor en la región en al menos 20 años. La sequía más severa se centra en el suroeste, en California, Nevada, Utah y Arizona. Pero las áreas de sequía extrema y excepcional se extienden también al noroeste del Pacífico. En esta foto aparece el embalse de la presa Hoover del lago Mead el 9 de junio con bajos niveles de agua.

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| En Portland, Oregon, la gente se refresca en el Centro de Convenciones de Oregon el domingo 27 de junio. Portland marcó un máximo histórico de 44 grados centígrados. Lo superó un día después con un máximo de 46,6 grados. (Crédito: Nathan Howard / Getty Images)

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| Durante la sequía, muchas áreas también han tenido que hacer frente al calor extremo. El calor y la sequía son parte de un circuito de retroalimentación dañino reforzado por el cambio climático, dicen los expertos: cuanto más caliente hace, más seco se vuelve. Y cuanto más seco se pone, más caliente se pone. En esta foto Erik Schonberg se refresca con un ventilador de nebulización en el recinto ferial del distrito de Tehama en Red Bluff, California. La temperatura máxima del domingo en el Aeropuerto Municipal de Red Bluff fue de 40 grados centígrados, según el Servicio Meteorológico Nacional. (Crédito: Mike Chapman / Record Searchlight / USA Today Network)

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| Las condiciones también están alimentando incendios forestales y exacerbando la demanda de agua. Carlos Torres bebe agua el sábado mientras busca documentos en su casa móvil destruida en Kelseyville, California. Un incendio de matorrales azotado por el viento quemó tres casas móviles, dos garajes y vehículos separados, una vivienda unifamiliar y dependencias. (Crédito: Kent Porter / AP)

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| Kayakistas navegan por las aguas del lago Powell en Page, Arizona, el 24 de junio de 2021. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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| John Elizondo, de 11 años, arroja un balde de agua sobre sí mismo mientras jugaba en el río Snake al borde de Asotin, Washington, el 24 de junio. (Crédito: August Frank / The Lewiston Tribune / AP)

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| Visitantes del parque en Big Water, Utah, caminan en un área del lago Powell que solía estar bajo el agua en la playa de Lone Rock. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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| James Oehlerking extiende hielo sobre una tina de cerveza embotellada en Coors Field, el hogar de los Colorado Rockies de las Grandes Ligas de Béisbol, en 17 de junio. Las temperaturas estaban por encima de los 37 grados por tercer día consecutivo en Denver. (David Zalubowski / AP)

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| Un letrero dice “detente y refréscate” en un edificio en Lake Mead en Boulder City, Nevada, el 16 de junio. El lago está en su nivel de agua más bajo registrado desde el depósito se llenó en la década de 1930. (Crédito: Kyle Grillot / Bloomberg / Getty Images

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| Gente nada en una piscina en el Circa Resort and Casino durante una advertencia de calor excesivo en Las Vegas el 16 de junio. (Crédito: Ronda Churchill / AFP / Getty Images)

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| Gerry Huddleston se refresca en las aguas poco profundas del Russian River en Healdsburg, California, el 16 de junio. (Crédito: Kent Porter / The Press Democrat / AP)

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| John Merizier se detiene en un rociador de agua a lo largo del Strip de Las Vegas durante la advertencia de calor excesivo el 16 de junio. (Crédito: Ronda Churchill / AFP / Getty Images)

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| Un incendio forestal arde en la pared de un cañón al sur de St. Xavier, Montana, el 15 de junio. Temperaturas récord y ráfagas de viento avivaron una rápida expansión de grandes incendios en el centro y este de Montana. (Crédito: Karl Big Hair / Bureau of Indian Affairs / AP)

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| Adrian Keller, a la izquierda, y Tim Smith, llenan una hielera con agua en una estación de alivio de calor del Ejército de Salvación en Phoenix el 15 de junio. (Crédito: Caitlin O’Hara / Getty Images)

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| El ranchero Jim Jensen, en el centro, y Bill Jensen, inspeccionan una zanja en la que están trabajando para tratar de llevar más agua a su rancho en Tomales, California, el 8 de junio. Mientras continúa la sequía en California, muchos ganaderos y agricultores están comenzando a ver qué sus pozos y estanques se secan. Tienen que hacer modificaciones a sus recursos hídricos existentes o llevar agua en camión para su ganado. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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| Ganado camina hasta un abrevadero en Tomales, California, el 8 de junio. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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| Esta foto aérea muestra casas flotantes ancladas en Bidwell Canyon Marina en Oroville, California, el 1 de junio. A medida que los niveles del agua continuaban cayendo en el lago Oroville, los funcionarios estaban señalando las casas flotantes para su remoción para evitar que se atasquen o se dañen. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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| Así lucía el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Lago Tule de California, cerca de la frontera con Oregón, el 28 de mayo. El área se ha visto gravemente afectada por la sequía y la falta de aguas de riego del lago Upper Klamath, que generalmente alimenta el refugio. (Crédito: New York Times / Redux)

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| Esta foto aérea muestra hileras de almendros sentados en el suelo durante un proyecto de remoción de un huerto en Snelling, California, el 27 de mayo. Debido a la escasez de agua en el Valle Central, algunos agricultores tienen que quitar cultivos que requieren riego excesivo. (Crédito: Justin Sullivan/Getty Images)

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| Un bombero inspecciona el equipo en un motor Tipo 3 diseñado para la extinción de incendios terrestres en una estación en Oroville, California, el 26 de mayo. (Crédito: Patrick T. Fallon / AFP / Getty Images)

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| Una rampa de lanzamiento, extendida para acomodar niveles bajos de agua, llega hacia el lago Oroville de California el 22 de mayo. En el momento de esta foto, el embalse estaba al 39% de su capacidad y al 46% de su promedio histórico. (Crédito: Noah Berger / AP)

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| Bomberos luchan contra un incendio forestal en Santa Bárbara, California, el 21 de mayo. (Crédito: AP)

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| Clinton Jackson se prepara para llenar los tanques de agua con agua reciclada en Oakley, California, el 20 de mayo. El distrito abrió su estación de llenado de agua reciclada residencial antes de lo habitual para que el agua reciclada esté disponible de forma gratuita para los residentes de Oakley y Bethel Island. (Crédito: Justin Sullivan / Getty Images)

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Según el Centro Nacional Interagencial de Incendios, desde el 1 de enero hasta el 11 de junio se han quemado en todo Estados Unidos 337.296 hectáreas en 26.833 incendios, en comparación con el mismo periodo del año pasado, cuando se quemaron 266.311 hectáreas en 20.731 incendios.

Hasta la semana pasada, California ya se ha enfrentado a casi el doble de superficie quemada este año en comparación con el año pasado, con 2.733 incendios que quemaron un total de 5.074 hectáreas desde el 1 de enero hasta el 6 de junio de 2021, en comparación con el 1 de enero de 2020 hasta el 6 de junio de 2020, cuando se quemaron 2.570 hectáreas en 2.025 incendios. Para el domingo, el sitio web de Cal Fire mostraba que esa cifra había aumentado a 6.990 hectáreas quemadas en 3.151 incidentes.

Con la previsión de que las temperaturas en todo el oeste alcancen máximos históricos, los expertos advierten que el peligro de incendios extremos aumentará a lo largo de la semana.

Arizona

Un incendio forestal al sur de Flagstaff que se extendió rápidamente a 404 hectáreas provocó evacuaciones el domingo en una dependencia, informó el domingo un tuit de Arizona State Forestry. El incendio destruyó un edificio y amenazó a casi una docena más, según Inciweb.

El fuego comenzó en Cornville, a 91 kilómetros al sur de Flagstaff y 161 kilómetros al norte de Phoenix. La causa aún está bajo investigación. Una construcción anexa fue destruida por las llamas y varias otras estructuras se vieron amenazadas, según el tuit.

La Oficina del Sheriff del condado de Yavapai ordenó la evacuación de la subdivisión Mingus Panorama cuando el fuego había quemado unos 160 hectáreas por la tarde. No está claro cuántas personas o casas fueron ordenadas a evacuar.

De acuerdo con el tuit, se ordenó que los recursos de aviación y de tierra respondieran a la escena.

Un incendio forestal en Cornville provocó evacuaciones y creció rápidamente a 404 hectáreas después de su inicio el domingo.

El Departamento de Bosques y Manejo de Incendios de Arizona (DFFM, por sus siglas en inglés) advirtió de un peligro de incendio muy alto para el fin de semana, ya que se esperaban temperaturas cálidas y tormentas secas en la región

El departamento dijo en un comunicado de prensa este sábado que el clima crítico para incendios incluyó el potencial de «rápida ignición del combustible y la propagación del fuego con un comportamiento muy errático y extremo del fuego».

El comunicado dijo que el estado ya ha registrado 84.251 hectáreas quemadas en 848 incendios forestales este año, en comparación con 56.045 hectáreas quemadas en 902 incendios forestales durante el mismo período del año pasado.

El área alrededor de los incendios forestales de Arizona está tan seca que el equipo pesado de los bomberos está causando pequeñas llamas

«Es imprescindible recalcar al público la situación crítica a la que nos enfrentamos. Los bomberos tienen ya un desafío y cualquier incendio que se inicie en este lecho de combustible afectado por la sequía, combinado con el clima crítico que se avecina, podría producir incendios forestales de gran tamaño, de rápido movimiento y muy activos», dijo en el comunicado el responsable de gestión de incendios del DFFM, John Truett. «Asume tu responsabilidad personal, sigue las restricciones contra incendios y haz tu parte con los esfuerzos de prevención».

Arizona ya ha registrado dos incendios masivos, el Telegraph y el Mescal Fires, que han quemado más de 64.749 hectáreas, según Inciweb.

California

Según Cal Fire, este domingo se produjeron tres nuevos incendios en California, entre ellos el de Flats, en el condado de San Bernardino, que alcanzó una extensión de 161 hectáreas en pocas horas. Dos casas fueron destruidas, tres casas y tres dependencias sufrieron daños, y un bombero resultó herido, según una actualización del incendio publicada por Inciweb.

Se ordenaron evacuaciones obligatorias en el barrio de Pinyon Crest, cerca de las montañas de Santa Rosa, que está a unos 200 kilómetros al sureste de Los Ángeles.

El fuego cruzó la carretera 74 y se desplazó hacia el noreste, según un tuit del Bosque Nacional de San Bernardino.

Declaran emergencia por escasez de agua en condado de California 0:43

Al menos 400 personas respondieron al incendio, que comenzó alrededor de las 11:15 a.m. hora local. El incendio está contenido en un 10% y aún se desconoce la causa.

En otro incidente de incendio, se levantaron las órdenes de evacuación para el incendio de Goose en el condado de Amador, al este de Sacramento, después de que el fuego carbonizara unas 24 hectáreas, según indica el sitio web de Cal Fire. Los bomberos lograron una contención del 30% en el incendio que se inició el domingo por la tarde.

A 135 kilómetros al noroeste, apareció otro incendio en Yuba City, según Cal Fire.

El incendio de Beale ha consumido 60 hectáreas y está contenido en un 20%, según el sitio web de la agencia. Aún no se ha determinado la causa.

La ola de calor podría romper récords de temperatura

De acuerdo con el meteorólogo de CNN, Michael Guy, las ciudades de Phoenix y Las Vegas podrían romper sus récords históricos de temperaturas cálidas en junio.

Las Vegas y otras ciudades podrían batir sus récords de calor de todos los tiempos Guy explicó, añadiendo que «esta podría ser la semana más calurosa jamás registrada en Las Vegas».

«La ola de calor se instaló la semana pasada también y esta semana se está haciendo aún más caliente en todo el oeste y el suroeste».

Guy dice que Arizona podría romper todos sus récords históricos esta semana, con la previsión de que las temperaturas de Phoenix estén entre 6°C y 7°C por encima de lo normal cada día de esta semana, alcanzando una temperatura estimada de 47,2°C a 47,7°C.

Desde el martes hasta el sábado, algunas localidades podrían alcanzar los 120 grados. La temperatura más alta jamás registrada en Phoenix en junio fue de 50°C en 1990, según Guy.

Cuando el calor alcance su punto máximo este jueves en la mayor parte de la región, podrían romperse más de 250 récords de altas temperaturas hasta el viernes en todo el Oeste, dijo.

Un calor tan elevado, sumado a la sequía, no hará sino elevar el riesgo de incendios forestales para el final de la semana.

Según el US Drought Monitor, la sequía empeoró en el oeste hasta el 8 de junio, pasando del 87% al 89%.

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