Condenan a Allen Weisselberg, exdirector financiero de la Organización Trump, a 5 meses de prisión

(CNN) — Allen Weisselberg, quien trabajó como director financiero para el expresidente Donald Trump durante muchos años, fue condenado por un juez de Nueva York a cinco meses de prisión por su participación en una trama de fraude fiscal que duró una década, tras declarar como testigo del Estado contra la Organización Trump.

Terminada la audiencia judicial, se espera que Weisselberg, de 75 años, se presente en Rikers Island, la conocida cárcel de Nueva York, para comenzar a cumplir de inmediato su condena.

En agosto pasado, Weisselberg se declaró culpable de 15 delitos en el marco de un acuerdo con los fiscales. Como parte del trato, se le exigió testificar de manera honesta en el juicio de la Organización Trump, pagar US$ 2 millones en impuestos atrasados, intereses y multas, y renunciar a cualquier derecho de apelación.

Weisselberg admitió que tendría que haber pagado impuestos por compensaciones extracontables que ascendían a un total aproximado de US$ 200.000 en un solo año, las cuales incluían un apartamento de lujo en Manhattan con vistas al río Hudson, dos Mercedes Benz alquilados, estacionamiento, servicios públicos, muebles y la matrícula de un colegio privado para sus nietos.

El juez Juan Merchan dijo este martes que, si no se hubiera comprometido ya con una condena de cinco meses para Weisselberg, habría dictado una sentencia “mucho mayor” tras escuchar las pruebas en el juicio.

Sin un acuerdo, Weisselberg se enfrentaba a una pena de entre 5 y 15 años de prisión.

Merchan consideró que el cheque de nómina fraudulento que Weisselberg fabricó a nombre de su esposa por US$ 6.000 para que ella fuera elegible para obtener beneficios de Seguridad Social fue el “más ofensivo” de los delitos, que según el juez estuvieron impulsados por la codicia del ejecutivo de la Organización Trump.

Merchan añadió que sentía la obligación de compartir esta opinión en respuesta al abogado de Weisselberg, quien pidió una sentencia aún menor para su cliente dada su edad y otros factores.

El veterano ejecutivo de la Organización Trump respetó las condiciones de su acuerdo de culpabilidad, dijo al tribunal un fiscal de Manhattan antes de que Merchan emitiera la sentencia. Los fiscales señalaron que Weisselberg testificó verazmente contra dos empresas de Trump condenadas en relación con el esquema de fraude fiscal en diciembre, informó la fiscal Susan Hoffinger.

Weisselberg también pagó la semana pasada el saldo restante de algo más de un millón de dólares en impuestos atrasados y multas que debía a las autoridades fiscales, confirmó Hoffinger. En total pagó más de US$ 2 millones.

El abogado de Weisselberg, Nicholas Gravante, dijo este martes que “obviamente es un día difícil para él, pero es un día para el que se ha estado preparando durante muchos meses, desde que se declaró culpable en agosto pasado”.

“El señor Weisselberg llegó al tribunal hoy listo para comenzar su condena y está agradecido de que ya haya comenzado”, dijo Gravante. “Lamenta profundamente el error de juicio que resultó en su sentencia, y lo lamenta más por el dolor que le ha causado a su amada esposa, a sus hijos y a sus maravillosos nietos”.

Por su parte, el fiscal de distrito de Nueva York, Alvin Bragg, dijo que la declaración de culpabilidad y la sentencia muestran que, “en Manhattan, tienes que seguir las reglas sin importar quién eres o para quién trabajas”.

“Ahora, él y dos empresas de Trump han sido condenados por delitos graves y Weisselberg cumplirá una sentencia de cárcel por sus delitos”, agregó Bragg.

¿Habrá más sentencias?

La condena pone fin a una larga investigación, pero ocurre mientras la Fiscalía del Distrito de Manhattan sigue investigando a la Organización Trump. Los fiscales realizan una investigación de amplio alcance que involucra la exactitud de los estados financieros de las empresas, y en los últimos meses su foco ha regresado a la participación de la compañía en los pagos de dinero para silenciar la estrella de cine porno Stormy Daniels y que no hiciera público un romance con Trump justo antes de las elecciones de 2016, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Trump siempre ha negado el romance.

Los problemas legales de Weisselberg no han terminado. También está acusado en una demanda civil de US$ 250 millones que presentó la fiscal general de Nueva York, Letitia James, quien sostiene que Trump, sus tres hijos mayores, Weisselberg y otros defraudaron a prestamistas, aseguradoras y autoridades fiscales al inflar el valor de múltiples propiedades de la Organización Trump durante más de una década. Trump negó cualquier comportamiento erróneo y dijo que la demanda tenía motivaciones políticas.

Teniendo en cuenta su buena conducta, Weisselberg podría ser condenado a un tercio de su pena, lo que significa que podría acabar cumpliendo unos 100 días en prisión.

Declaran culpable a la Organización Trump de todos los cargos de fraude fiscal en su contra

En su testimonio en el juicio por fraude fiscal contra la Organización Trump a finales del año pasado, Weisselberg dijo que conspiró con otras personas de la empresa y describió las conversaciones que mantuvo con Trump y con sus hijos Eric Trump y Donald Trump Jr., pero dijo al jurado cuando lo interrogaron los abogados de Trump que no tramó ni conspiró con nadie de la familia Trump.

El mes pasado, tras unas horas de deliberaciones, dos entidades de la Organización Trump fueron condenadas por múltiples cargos de fraude fiscal y falsificación de registros comerciales. Los abogados de las compañías dijeron que apelarán.

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