Los equipos de sus países ni siquiera están en el Mundial. Entonces, ¿por qué estos aficionados viajan a Qatar 2022?

Doha, Qatar (CNN) — El alojamiento es en tiendas de campaña o en casas prefabricadas, no hay cerveza en los estadios, las temperaturas son incómodas y todo el evento está envuelto en la controversia sobre presuntas violaciones a los derechos humanos.

Si bien esto no es suficiente para disuadir a los aficionados al fútbol más incondicionales de viajar a Qatar para apoyar a sus equipos nacionales en la Copa Mundial, lo más sorprendente es que tampoco ha sido suficiente para disuadir a aquellos cuyos equipos nacionales ni siquiera participan en la competición.

Si se camina por las estrechas calles del centro de Doha, es imposible no dejarse llevar por la fiebre del Mundial. Hay aficionados de todos los rincones del planeta que se reúnen en plazas y restaurantes para celebrar sus culturas entre sí.

Las noches son especialmente ajetreadas, con grupos que se reúnen por países, cantando a pleno pulmón al ritmo aparentemente constante de los tambores que retumban en el centro de Doha.

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Uno de los grupos más ruidosos en los días previos al saque inicial fue uno de hinchas ingleses de la India.

El grupo está totalmente coordinado y lleva la misma camiseta con el nombre del capitán de Inglaterra, Harry Kane, en la espalda. Cantan con orgullo canciones relacionadas con la selección inglesa, pero las mezclan con cánticos tradicionales de su país.

“El fútbol es nuestra vida”

Aficionados de Uruguay recorren las calles con banderas y bufandas de cara a la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 en Souq Waqif, el 17 de noviembre de 2022 en Doha, Qatar. (Foto: Dan Mullan/Getty Images)

Los hinchas se hicieron virales la semana pasada, y la gente los acusó de ser “falsos aficionados”, utilizados para crear la impresión de que la gente disfrutaba de una Copa del Mundo que, gracias a la controversia que rodea a sus anfitriones de Medio Oriente, podría carecer del habitual brillo del torneo que se celebra cada cuatro años.

Los organizadores de Qatar 2022, así como la FIFA, desmintieron las afirmaciones y un miembro del grupo declaró a CNN que se sorprendió al ver los titulares.

“Somos un grupo de aficionados de Kerala, en el sur de la India”, dijo, aunque estaba demasiado ocupado cantando y bailando para dar su nombre completo.

“India no está en el torneo y siempre nos ha gustado Inglaterra. Solíamos ver jugar a David Beckham, así que nos apasiona Inglaterra en Qatar”.

Estos aficionados son representativos de un tema más amplio de Qatar 2022, que ha permitido a muchos ver de primera mano la acción del Mundial.

Ali Abbadi es de Jordania y actualmente vive en Dubai. Habló con CNN mientras exploraba Souq Waqif, un mercado que se ha convertido en un centro de actividad para los aficionados.

“Estoy aquí porque es una buena oportunidad y está muy cerca de nuestro país”, comentó. “En 2018, el Mundial (de Rusia) estaba demasiado lejos de nuestro país, pero ahora sentimos que el Mundial está en nuestra casa”.

“En Medio Oriente siempre vemos el fútbol. El fútbol es nuestra vida”.

El negocio de Messi

Ali Abbadi, como muchos otros en Doha, apoyará a Argentina en Qatar 2022. (Foto: Ben Church/CNN)

Este hombre de 35 años lucía con orgullo una camiseta de Argentina y, desde luego, no es el único.

Los colores azul y blanco son, de lejos, los más populares en Doha esta semana y casi todas las camisetas llevan el nombre de Messi en la espalda.

Esto no solo demuestra el poder de atracción del jugador superestrella, sino también el impacto que su actual club, el PSG, ha tenido en el mundo.

El equipo francés es propiedad del grupo Qatar Sports Investment y los pósters de sus jugadores estrella, Neymar y Messi, están pegados por todo Doha.

Así llegó Lionel Messi a ser el líder de una Argentina favorita en Qatar 2022

Pero, a diferencia de muchos que han adoptado al equipo sudamericano para el torneo de este año, no es la razón por la que Ali los anima.

“Apoyé a Argentina incluso antes que a Messi. Messi está haciendo un gran trabajo, pero yo he apoyado a Argentina durante más de 15 años”, dijo.

“He visto a jugadores como (Gabriel) Batistuta, (Hernán) Crespo, así que espero que ganen en Qatar”.

Parece que ni siquiera hace falta ser un apasionado de un equipo para disfrutar del Mundial.

Fei Peng es de China y viajó a Qatar para ver el torneo con sus amigos. CNN se reunió con él mientras se instalaba en su nuevo alojamiento en una de las villas de aficionados, un tanto distópicas, a las afueras de la ciudad.

“Es perfecto”

Los Leung se alojan en una de las villas de aficionados y apoyarán a Países Bajos. (Foto: Ben Church/CNN)

Es probable que la lucha por el alojamiento se intensifique, pues Qatar recibirá a unos 1,5 millones de aficionados durante el mes de duración del torneo, que comenzó el 20 de noviembre.

“Es una buena oportunidad para venir a un país anfitrión que es más pequeño que mi ciudad (Beijing)”, dijo Peng, que dijo a CNN que tenía entradas para 35 partidos del torneo.

“Podemos tener la oportunidad de asistir a tantos partidos, es perfecto”.

Cuando se le preguntó a quién apoyaría en el Mundial, Peng dijo que no tenía “ninguna preferencia real”, pero que quería que a Corea del Sur y Japón les fuera bien.

“Como soy asiático, quiero que los equipos asiáticos lo hagan bien, pero solo espero ver buenos resultados”, dijo.

“Además, espero que China pueda clasificarse para el próximo Mundial en Estados Unidos, eso sería muy especial”.

A pocas puertas de donde CNN se reunió con Peng, Jimmy y Kennis Leung se estaban poniendo cómodos en su casa para los próximos 16 días.

La pareja viajó a Qatar desde Hong Kong, pero, a diferencia de Peng, tiene un equipo favorito al que apoyar.

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Jimmy iba vestido con los distintivos colores naranja de Países Bajos y dice que le emociona ver jugar a su equipo adoptivo, a pesar de no tener ningún vínculo evidente con la selección neerlandesa.

“Tienen grandes jugadores y una gran historia, y me gusta el equipo”, dijo, radiante. “Quiero ver todos sus partidos de la fase de grupos”.

En medio de todas las críticas a Qatar 2022, el torneo ha supuesto sin duda una oportunidad para que la gente disfrute por primera vez de uno de los mayores acontecimientos deportivos del mundo.

Los organizadores esperan que estas historias justifiquen de alguna manera la decisión de dejar que la pequeña nación de Qatar organice una Copa Mundial como ninguna otra.

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This content was republished with permission from CNN.

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