La chaqueta “Yeezy” de Kanye West es un gran éxito para Gap

(CNN Business) —  El notable cambio de rumbo de Gap bajo la dirección de Sonia Syngal continúa, gracias en parte a Kanye West, TikTok y Simone Biles.
Las acciones de Gap aumentaron alrededor de un 3% este viernes por la mañana después de que el minorista informara que sus ingresos y ventas del trimestre más reciente superaron las previsiones y emitiera una perspectiva optimista para el resto de este año fiscal. Las acciones se dispararon casi un 35% en 2021.

Syngal, el exjefa de la unidad Old Navy de Gap asumió la dirección de toda la compañía en marzo de 2020. En ese momento, Gap estaba en una situación pésima. Acababa de decidir abandonar los planes de escisión de Old Navy. Banana Republic seguía teniendo problemas. Y la marca principal de Gap necesitaba una renovación de la moda juvenil.

Entonces llegó la pandemia, y Gap se enfrentó a una crisis de liquidez debido al cierre de tiendas.

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Y llegó Kanye. El rapero anunció una colaboración de 10 años con Gap para una línea de ropa de la marca Yeezy en junio de 2020…., aunque amenazó brevemente con abandonarla un mes después.

La primera pieza de esa colección, una chaqueta de US$ 200, comenzará a enviarse a los clientes este otoño. Los pedidos anticipados ya comenzaron en Norteamérica, Tokio y Europa.

Al parecer, la demanda se ha disparado. Durante una conferencia telefónica con analistas el jueves por la noche, Syngal dijo que “ha tenido una gran respuesta. Hemos tenido una clientela mucho más joven. El 75% de esos clientes son nuevos en la marca Gap. Así que estamos entusiasmados con el lanzamiento”.

Más allá de Kanye, Syngal dijo que Gap se ha beneficiado de una sólida demanda de toda su ropa, ya que los consumidores “abrazaron el verano con optimismo”.

“Vimos una celebración del estilo estadounidense, de la nostalgia de los 90 y el resurgimiento del denim. Todo esto se encuentra en un buen momento”, dijo.

La sudadera con gorro vuelve con fuerza

También ha habido un resurgimiento de la sudadera con gorro de Gap, que, según Syngal, fue impulsada en parte por los videos virales de TikTok.

“Nuestra clásica sudadera con gorro de Gap está teniendo un momento, tanto que la reeditamos en color café vintage para las preventas este otoño”, dijo durante la llamada, añadiendo que hay “elevados niveles de búsqueda” de la misma en Google y que las ventas de la versión para adolescentes de la sudadera están superando ampliamente las tallas para adultos.

“Esta es una marca que está resonando. Es una marca que interesa a la gente y que quiere llevar con orgullo en el pecho”, comentó.

La marca deportiva Athleta de Gap también es un gran éxito. Las ventas aumentaron un 27% respecto al mismo trimestre de 2019… antes de la pandemia. Athleta firmó un acuerdo con la leyenda de la gimnasia olímpica Simone Biles a principios de este año, arrebatándosela a Nike.

Gap espera que la asociación con Biles ayude a Athleta a “comenzar realmente a tomar tracción con las mujeres”, dijo la directora financiera de Gap, Katrina O’Connell, en la conferencia telefónica.

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Todo eso está ayudando a levantar las ventas generales de Gap, que aumentaron casi un 30% con respecto a hace un año y también incrementaron un 5% con respecto a los niveles anteriores al covid en el segundo trimestre de 2019.

La fortaleza de Old Navy impulsó gran parte del éxito, ya que las ventas de la marca en Estados Unidos representan más del 60% de los ingresos nacionales totales de Gap.

“Gap merece crédito por la forma en que dirige a Old Navy y ha mantenido la marca fresca e interesante para los compradores”, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData, en un informe.

“Esta inversión ha dado importantes dividendos tras la pandemia, ya que las colecciones de Old Navy de ropa familiar relajada a precios razonables han resonado entre los consumidores que buscan renovar sus armarios y equipar a sus hijos para la vuelta a la escuela”, añadió Saunders.

Gap también dijo que espera que Banana Republic, una marca de ropa informal de negocios que ha tenido problemas durante algún tiempo, comience a cambiar este otoño. Las ventas subieron con respecto a los niveles de la pandemia del año pasado, pero bajaron un 15% con respecto al segundo trimestre de 2019.

Aun así, los analistas se sorprenden de lo rápido que Syngal ha dado un giro a la compañía.

“No creo haber visto nunca una velocidad de transformación como la que ha puesto en marcha”, dijo la analista de Barclays Adrienne Yih en la conferencia telefónica.

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