Mortal incendio en un casino en Camboya deja varios muertos, desaparecidos y escenas trágicas de gente saltando de edificios en llamas

Nom Pen, Camboya (CNN) — Un mortal incendio en un casino en Camboya dejó escenas trágicas de personas obligadas a saltar de edificios en llamas en un frenético intento de escapar a la muerte, dijeron los equipos de rescate tailandeses.

Al menos 16 personas han muerto y 58 están desaparecidas tras un incendio en el Grand Diamond City Hotel and Casino en la ciudad camboyana de Poipet, fronteriza con Tailandia, según el vicegobernador de la provincia de Banteay Meanchey, Nghor Mengshen.

Peerapan Srisakorn, de la Fundación de Rescate Aranyaprathet, le dijo a CNN que solo su equipo vio a 11 personas que murieron, incluidas siete que dijo que habían muerto por inhalación de humo descubierto en habitaciones de hotel cerradas. Srisakorn dijo que al menos dos personas también murieron después de saltar del edificio en llamas.

Srisakorn dijo que es muy difícil para los rescatistas inspeccionar las habitaciones porque el edificio todavía está lleno de humo espeso. Él cree que puede haber más personas atrapadas dentro de la habitación.

Más temprano, Patcharin Thaenthong, líder de un equipo de rescate tailandés que respondió a las llamadas de emergencia de las autoridades camboyanas, dijo que algunas de las víctimas parecían haber muerto por inhalación de humo. “Cuando llegamos, no pudimos entrar porque el fuego ya se había apoderado de (la mayoría de) los edificios”, dijo.

Aproximadamente 700 ciudadanos tailandeses fueron rescatados y enviados a hospitales en Tailandia, según las autoridades.

Las fotos de la escena muestran enormes llamas de color ámbar brillante y columnas de humo que se elevan desde el complejo.

Los bomberos trabajan en el Grand Diamond City Hotel and Casino en Poipet, Camboya. (Cortesía de Peerapan Srisakorn)

Peerapan Srisakorn, de la Fundación de Rescate Aranyaprathet, dijo que vio gente saltando de edificios en llamas.

“Dos personas murieron inmediatamente al golpear el suelo y alrededor de cuatro o cinco personas más se rompieron las piernas”, dijo.

Peerapan dijo que también vio al menos nueve cuerpos más dentro de los edificios.

Se sospecha que el incendio comenzó en un restaurante del piso inferior antes de extenderse a otras partes del complejo.

“Algunas personas corrieron a la azotea, (pensando) que los camboyanos podrían tener una grúa de rescate para ayudar, pero no la tenían”, dijo.

Los bomberos combaten el incendio. (Cortesía de Peerapan Srisakorn)

Las condiciones climáticas pueden haber ayudado a que el fuego se propagara, agregó.

“Hacía mucho viento anoche”, dijo. “El fuego se extendió rápidamente a los pisos superiores y luego a todos los lados, envolviendo todo el edificio”.

Peerapan dijo que también vio un edificio sin electricidad y que las luces se apagaron.

No está claro si el fuego se ha extinguido por completo.

Patcharin, el líder de rescate, dijo que todavía podía ver grandes cantidades de humo, pero que ya no veía llamas.

El comisionado de policía provincial de Banteay Meanchey, mayor general Sithi Loh, dijo que se habían desplegado 300 policías, 11 camiones de bomberos y varios helicópteros.

La causa del incendio sigue sin estar clara y el diseño angosto y elevado del hotel hizo difícil evaluar completamente el estado del incendio, dijo.

Poipet, un centro de transporte entre Siem Reap en Camboya y la capital tailandesa, Bangkok, es conocido por sus numerosos casinos.

Casi todas las formas de juego son ilegales en Tailandia, aunque sigue siendo un vicio popular en el país con muchos tailandeses que cruzan la frontera para jugar legalmente.

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