Alerta en la India por nuevas variantes a medida que una oleada de covid se extiende por China

Nueva Delhi (CNN) — El ministro de Sanidad de la India aconsejó a la población que tome precauciones contra el covid-19, como vacunarse y usar mascarillas, a medida que el país permanece en alerta ante posibles nuevas variantes que puedan surgir de la oleada de infecciones que azota a la vecina China.

El ministro de Sanidad, Mansukh Mandaviya, informó este jueves al Parlamento que India empezaría a realizar pruebas aleatorias al 2% de los viajeros internacionales que lleguen a los aeropuertos del país, después de que pidiera a las autoridades regionales que enviaran las muestras positivas a los laboratorios que vigilan la aparición de nuevas variantes del covid.

“Se ha dicho a los estados que conciencien a la gente de (la necesidad de) llevar mascarillas, usar desinfectantes de manos, mantener la higiene respiratoria y el distanciamiento”, dijo Mandaviya, al tiempo que instó a los indios a ponerse vacunas o refuerzos contra el covid.

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En su intervención este miércoles en una reunión para examinar la situación del covid en el país, en medio del aumento de casos en varias naciones asiáticas, Mandaviya dijo: “El covid aún no ha terminado. Ordené a todos los implicados que estén alerta y refuercen la vigilancia”.

India, un país de 1.300 millones de habitantes, relajó sus restricciones de covid a principios de año tras un descenso de las infecciones, y la gente ha dejado de llevar mascarillas en su mayoría al aire libre.

Las advertencias del ministro llegan en un momento en que China se prepara para que las infecciones se extiendan de sus grandes ciudades a sus vastas zonas rurales, tras su precipitada y poco preparada salida de la estrategia de “cero covid” a principios de este mes.

Un trabajador sanitario administra una dosis de refuerzo de la vacuna Covid en Nueva Delhi.Naveen Sharma/SOPA/Sipa/AP

Este miércoles, el jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, expresó su preocupación por el aumento de casos en China, subrayando que estaba preocupado por “los crecientes informes de enfermedad grave.”

“Para hacer una evaluación exhaustiva de la situación sobre el terreno, la OMS necesita información más detallada sobre la gravedad de la enfermedad, los ingresos hospitalarios y las necesidades de apoyo de la UCI”, declaró Tedros en una conferencia de prensa.

Según un estudio publicado la semana pasada, la oleada podría provocar cerca de un millón de muertes en China, además de sobrecargar los sistemas sanitarios locales del país.

China podría registrar casi un millón de muertes al abandonar la estrategia cero covid, según un estudio

Mientras tanto, los expertos chinos han advertido que lo peor puede estar aún por llegar. Wu Zunyou, epidemiólogo jefe del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), declaró la semana pasada que China se está viendo afectada por la primera de las tres oleadas de infecciones previstas para este invierno.

El año pasado, la India fue devastada por una segunda oleada de covid-19, que mató a decenas de miles de personas y desbordó el sistema sanitario del país.

Desde entonces, India ha administrado más de 2.000 millones de vacunas contra el covid y casi el 75% de su población ha recibido al menos una dosis, según datos de la Universidad Johns’ Hopkins.

Según el Ministerio de Sanidad, la India había registrado un “descenso constante” de los casos, con una media de unos 150 contagios al día en todo el país hasta el 19 de diciembre.

“Estamos preparados para gestionar cualquier situación”, afirmó el ministro de Sanidad Mandaviya en un mensaje en Twitter este miércoles.

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