10 polémicas de Elon Musk en los últimos años

(CNN Español) — No es una novedad que Elon Musk esté en el centro de atención y, en varias ocasiones, también sea el centro de la polémica.

La más reciente: toda la novela que se formó en torno a la compra de Twitter, que incluyó cartas de Musk para rescindir el acuerdo de adquisición, una demanda por parte de la red social, una investigación federal en contra del empresario por la transacción, entre varias cosas más.

También está el escándalo de un romance que estalló hace unos meses: el periódico The Wall Street Journal informó en julio que Musk tuvo un romance con Nicole Shanahan, la esposa de Sergey Brin, cofundador de Google y un viejo amigo del CEO de Tesla y SpaceX. La breve relación con Shanahan se habría dado en diciembre de 2021 mientras ella y Brin estaban separados pero aún vivían juntos.

Musk negó el romance a través de su cuenta de Twitter: “Trabajo muchas horas, así que no hay mucho tiempo para travesuras. ¡Ninguna de las personas clave involucradas en estas supuestas fechorías fue siquiera entrevistada!”.

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Esta ha sido la tónica en la vida de Musk: un empresario que se ha caracterizado por tener comportamiento errático o en contra de las normas establecidas.

A continuación, te presentamos algunas de las polémicas del multimillonario en los últimos años.

1. La compra de Twitter

La novela sobre la adquisición de Twitter por parte de Musk tuvo, durante muchos meses, un desenlace pendiente.

Podríamos decir que todo comenzó desde inicios de 2022, cuando el empresario comenzó a aumentar su participación en la plataforma de redes sociales.

Desde ahí, la situación escaló poco a poco: desde el acuerdo para comprar Twitter por US$ 44.000 millones del 25 de abril (y poco antes un puesto aceptado y rechazado en el consejo de la empresa de redes sociales), hasta su intención oficial del 8 de julio de rescindir el acuerdo.

Unos días después, el 12 de julio, Twitter demandó al multimillonario en un esfuerzo por obligarlo a cumplir con su acuerdo de compra. Una jueza dictaminó que la demanda debía ser resuelta en un juicio, pero el 6 de octubre lo pausó y, en su lugar, le dio a Musk hasta el 28 de octubre como fecha límite para cerrar el trato.

Finalmente, tras muchos obstáculos, un juicio detenido y una investigación federal contra el empresario por este negocio, Elon Musk adquirió Twitter el 27 de octubre, con un mensaje a los inversionistas: que no quiere que la red social se convierta en un “infierno sin límites para todos donde se puede decir cualquier cosa sin consecuencias”.

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2. La relación de Musk con una de sus hijas

Hasta junio de 2022, sabíamos que Elon Musk tenía siete hijos: cinco de su primer matrimonio con Justine Wilson y dos más con la cantante canadiense Claire Elise Boucher, mejor conocida como Grimes.

Pero, un mes después, esto cambió. Como reportaron medios en julio, Musk tuvo mellizos en 2021 con Shivon Zilis, ejecutiva de Neuralink, otra de las compañías del multimillonario. Los vínculos profesionales de Zilis con Musk se remontan al menos a abril de 2016, según su perfil de LinkedIn.

Si bien esto no ha destapado hasta ahora un escándalo, sí recuerda la polémica relación que ha tenido Musk con una de sus hijas, Vivian Jenna Wilson, quien solicitó en junio a un tribunal de California que le reconozca su nuevo nombre, pues señaló que ya no desea tener relación con su padre multimillonario “de ninguna manera”.

La petición la presentó la joven, quien cumplió 18 años este año e interpuso la solicitud poco después ante un tribunal del condado de Los Ángeles. Ella solicita que su nombre se cambie a Vivian Jenna Wilson. Wilson es el apellido que lleva su madre, Justine, exesposa de Musk y madre de cinco de sus siete hijos.

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3. Acusaciones de acoso sexual

En mayo de este año, Musk negó, a través de su cuenta de Twitter, las acusaciones de que acosó sexualmente a una auxiliar de vuelo de SpaceX en 2016. Estas acusaciones fueron hechas por una fuente no identificada —un amigo de la auxiliar de vuelo— que habló con el medio Business Insider y son señalamientos que CNN no puede verificar de manera independiente.

Musk dio su postura en Twitter sobre este tema luego de que Business Insider informara que SpaceX pagó un acuerdo de US$ 250.000 en 2018 después de que una asistente de vuelo de SpaceX denunciara una conducta sexual inapropiada contra el multimillonario. Musk y la compañía no negaron a Insider el pago del acuerdo, pero sí negaron la acusación.

En su solicitud a Business Insider para que le diera más tiempo para responder a las acusaciones, Musk dijo que había “mucho más en esta historia”. “Si estuviera inclinado a involucrarme en acoso sexual, es poco probable que esta sea la primera vez en toda mi carrera de 30 años que sale a la luz”, agregó al medio, que a su vez señaló que Musk caracterizó la historia como un “golpe con motivaciones políticas”. Poco después, el empresario negó haber respondido preguntas al medio.

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4. Ofensas a políticos

Vayamos a 2021. El 13 de diciembre de ese año, la revista Time nombró a Elon Musk como persona del año. Por supuesto que eso le valió estar en los reflectores, pero lo que hizo poco después lo alumbró aún más.

Apenas habían pasado unos días del anuncio de Time cuando Musk recurrió a Twitter para lanzar ataques personales contra la senadora Elizabeth Warren luego de que la legisladora dijera que él “realmente debería pagar impuestos”.

Warren llamó a la persona más rica del mundo un aprovechado por pagar $0 en impuestos sobre la renta en los últimos años. Musk respondió con una serie de ataques personales, afirmando que su factura de impuestos sobre la renta está a punto de ser la más grande en la historia de Estados Unidos, algo que sí es cierto en cuanto a su pago impositivo de 2021.

“Me recuerdas cuando era un niño y la mamá enojada de mi amigo simplemente gritaba al azar a todos sin ninguna razón”, tuiteó Musk a la demócrata de Massachusetts. “Por favor, no llame al gerente por mi culpa, senadora Karen (nombre que en internet se utiliza en varias ocasiones de forma peyorativa)”.

Y algo similar ya había pasado. Un mes antes, en noviembre, luego de un tuit del senador por Vermont Bernie Sanders argumentando que los “extremadamente ricos paguen su parte justa”, Musk respondió: “Sigo olvidando que todavía estás vivo”.

5. Musk y la SEC

Una de las grandes batallas entre Musk y la Comisión de Bolsa y Valores (SEC por sus siglas en inglés) fue en 2018.

El 7 de agosto de ese año, Musk anunció, a través de Twitter, que estaba estudiando la posibilidad de dejar de cotizar las acciones de Tesla en la bolsa. Afirmó además que la financiación para comprar las acciones que no controlaba estaba asegurada.

Musk anuncia, a través de Twitter, que está estudiando la posibilidad de hacer privada a Tesla. Afirma que la financiación está asegurada.

Tres días después, dos accionistas presentaron demandas en las que acusaron a Tesla y a Musk de violar la ley federal de valores al hacer supuestamente declaraciones falsas para impulsar el precio de las acciones de la compañía. El tuit de Musk sobre la obtención de financiación para hacer privada a Tesla del 7 de agosto impulsó el precio de las acciones de la empresa inmediatamente. Pero en los días siguientes, perdió la mayor parte de esas ganancias, reaccionando, al menos en parte, a los informes de Bloomberg y el Wall Street Journal de que la SEC estaba investigando la afirmación de Musk.

El 24 de agosto, el empresario afirmó en un comunicado que tenía la intención de mantener la empresa en bolsa tras consultar con la junta de administración.

Sin embargo, esto no detuvo la sanción contra Musk. El 27 de septiembre la SEC lo demandó por hacer declaraciones “falsas y engañosas” a los inversores de Tesla a través de Twitter el 7 de agosto. Y, luego de dos días, Musk llegó a un acuerdo con la SEC por los cargos de fraude, en el cual el empresario dejaría de ser el presidente de Tesla y pagaría una multa de US$ 20 millones.

Y la relación turbulenta entre Musk y la SEC continúa vigente. En una presentación regulatoria de este lunes, Tesla informó que el pasado 13 de junio recibió una nueva citación de la SEC, que está relacionada con el cumplimiento del acuerdo al que se llegó en 2018.

6. El rescatista de la cueva

En fechas similares a la batalla legal con la SEC, Musk se vio envuelto en otra polémica.

El 17 de septiembre de 2018, Vernon Unsworth, el espeleólogo que ayudó a rescatar a 12 niños y su entrenador de fútbol de una cueva inundada en Tailandia en julio de ese año, presentó una demanda por difamación contra Musk en un tribunal federal de California.

Musk se enfadó con Unsworth después de que el espeleólogo criticara los anuncios del empresario de que construiría un submarino en miniatura para ayudar en el rescate de la cueva tailandesa. Unsworth dijo en una entrevista con CNN que Musk debía “stick his submarine where it hurts” (“meter su submarino por donde le duela”). Por esto, el CEO de Tesla afirmó sin fundamento en Twitter que Unsworth era un “pedo guy”. Pedo suele ser una abreviación de pedófilo en inglés. Musk mencionó esa palabra en otros tuits, que luego borró.

El 6 de diciembre de 2019, tras un juicio de cuatro días donde la defensa legal del empresario argumentó que el decir “pedo” se trató de “un insulto equivocado” y no de un hecho, un jurado decidió que Musk no difamó a Unsworth.

7. Tensión con la ONU

Elon Musk ha tenido intercambios tensos hasta con la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

En noviembre de 2021, el director del Programa Mundial de Alimentos de la ONU (WFP, por sus siglas en inglés), David Beasley, desafió a los ultrarricos, y en particular a los dos hombres más ricos del mundo, Jeff Bezos y Musk, a “dar un paso adelante ahora, de una sola vez”, para ayudar a resolver el hambre en el mundo.

“US$ 6.000 millones para ayudar a 42 millones de personas que literalmente van a morir si no llegamos a ellos. No es complicado”, dijo Beasley en el programa “Connect the World” de CNN con Becky Anderson. Esa suma equivaldría a aproximadamente el 2% de la riqueza neta que Musk tenía en aquel momento.

Musk no tardó en responder. Ese mismo día, se ofreció a vender algunas de sus acciones de Tesla “ahora mismo” si la ONU podía demostrar que US$ 6.000 millones resolverían el hambre en el mundo.

“US$ 6.000 millones no resolverán el hambre en el mundo, pero evitarán la inestabilidad geopolítica, la migración masiva y salvarán a 42 millones de personas al borde de la inanición. Una crisis sin precedentes y una tormenta perfecta debida a las crisis covid/conflictiva/climática”, respondió Beasley a Musk.

El 15 de noviembre, el director del WFP tuiteó un enlace al plan que pedía Musk, que era un “resumen ejecutivo” de 1.000 palabras. En él se describe cómo la ONU desplegaría US$ 6.600 millones en comidas y vales para alimentar a más de 40 millones de personas en 43 países.

Pero los meses pasaron y no hubo respuesta al plan. En mayo de este año, Beasley dijo en entrevista con AP que Musk había hecho donaciones a la caridad, pero que el WFP no había recibido nada. El directivo de la ONU agregó, sin embargo, que se sentía “esperanzado” de que la donación aún sucediera y comentó: “Elon, necesitamos tu ayuda, hermano”.

8. Criptomonedas

Los tuits de Musk pueden causar turbulencias. Pregúntenles a los poseedores de criptomonedas.

Sus comentarios en su cuenta de Twitter, o también en actuaciones en shows de televisión, han impactado en el mercado de las monedas virtuales.

Pongamos apenas unos ejemplos de esto:

El 9 de mayo de 2021, dogecoin cayó debido a las bromas que hizo Musk sobre esta criptomoneda en su presentación en el programa Saturday Night Live. El precio de esta moneda había subido antes de este suceso gracias a comentarios del multimillonario.
Unos días después, el 13 de mayo, el bitcoin cayó un 12% cuando el multimillonario dijo que Tesla, su compañía, no recibiría la criptomoneda como pago por sus vehículos eléctricos.
Un mes después, el 14 de junio, Musk volvió a mover el bitcoin, esta vez hacia el terreno de las ganancias, luego de que afirmara que Tesla volvería aceptar bitcoin si la minería de esta criptomoneda adopta energías limpias.

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9. Covid-19

Desde el inicio de la pandemia de covid-19, Musk comenzó a lanzar críticas contra algunas de las medidas de confinamiento impuestas en Estados Unidos.

Tan solo en abril de 2020, un mes después de que se declarara la pandemia, criticó las órdenes de quedarse en casa destinadas a frenar la propagación del coronavirus, llamándolas “fascistas” y comparándolas con “encarcelar por la fuerza a la gente en su casa”.

Las críticas ocurrían luego de que Tesla se enfrentara en marzo con las autoridades locales en el norte de California después de que la compañía continuara teniendo empleados que ingresaban a la planta para mantener en funcionamiento las líneas de ensamblaje de autos, a pesar de una orden de confinamiento.

Musk dijo en llamada de ganancias que las restricciones extendidas representan un “riesgo grave” para el negocio, ya que la fábrica de California producía la mayoría de los automóviles Tesla.

Unos meses después, en septiembre, el empresario dijo en un podcast que no se pondría una vacuna contra el covid-19 cuando hubiera una disponible (cabe recordar que comenzaron a estar disponibles hacia finales de ese año).

En ese mismo podcast, donde fue entrevistado por la periodista Kara Swisher, también se negó a contestar si sentía el deber de pagar a los empleados que quieran quedarse en casa para evitar contraer el virus.

Sin embargo, en abril de 2021, dijo que apoyaba “las vacunas en general y las vacunas contra el covid específicamente. La ciencia es inequívoca”. Asimismo, comentó a la revista Time en diciembre de ese año que su familia y él estaban vacunados.

10. Violación de leyes laborales

En septiembre de 2019, una jueza laboral de California dictaminó que Tesla, de Elon Musk, violó las leyes laborales al amenazar a los empleados cuando intentaban sindicalizarse.

La jueza de derecho administrativo Amita Baman Tracy dictaminó que Tesla había violado la Ley Nacional de Relaciones Laborales varias veces en 2017 y 2018.

Las violaciones incluyeron un tuit de Elon Musk en mayo de 2018 que decía: “Nada impide que el equipo de Tesla en nuestra planta de automóviles vote por el sindicato. Podrían hacerlo mañana si quisieran. ¿Pero por qué pagar las cuotas sindicales y renunciar a las opciones sobre acciones por nada?”.

La jueza dijo que el tuit equivalía a “amenazar a los empleados” de que perderían sus opciones sobre acciones si votaban para sindicalizarse.

“El tuit de Musk solo puede ser leído por un empleado razonable para indicar que si los empleados votan para sindicalizarse abandonarían las opciones sobre acciones”, escribió Tracy. “Musk amenazó con quitarle un beneficio que disfrutaban los empleados en consecuencia por votar para sindicalizarse”.

En mayo de 2021, la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB por su sigla en inglés) ordenó a Musk borrar el tuit en cuestión, y además ordenó a Tesla recontratar a un empleado que apoyaba la formación del sindicato y que fue despedido.

Tanto en el fallo de 2019 como en el ordenamiento de 2021, Tesla no respondió a solicitudes de comentarios en los momentos después de los hechos.

— Este reporte incluye información de Anna Cooban, Jennifer Korn, María Alejandra Requena, Sara Ashley O’Brien, Chris Isidore, Rob McLean, Jackie Wattles, Chris Cillizza, Paul R. La Monica, Jackie Wattles, Jethro Mullen, Julia Horowitz, Danielle Wiener-Bronner, Kerry Flynn, Eoin McSweeney, Adam Pourahmadi, Walé Azeez, David Goldman, Rishi Iyengar, Rob McLean, Ganesh Setty, Clare Duffy, Shannon Liao y Ramishah Maruf,.

Nota del editor: este artículo fue publicado

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