La lluvia de meteoros de las Oriónidas será más visible esta semana

(CNN) — Uno de los espectáculos de luz más esperados de la naturaleza alcanzará su punto máximo esta semana, cuando los restos espaciales y las estelas de polvo del famoso cometa Halley se dispersen por el cielo nocturno.

Se espera que la lluvia de meteoros de las Oriónidas alcance su punto máximo a las 2 p.m. ET del viernes 21 de octubre, pero se podrá observar mejor antes en esa zona horaria, entre las horas de la medianoche y el amanecer. Si se observa correctamente, lejos de luces brillantes y zonas contaminadas por la luz, los espectadores pueden esperar ver alrededor de 10 a 20 meteoros por hora durante este tiempo, según EarthSky.

Cuando la lluvia de meteoros llegue a su máximo, la Luna se acercará a un delgado cuarto creciente, y ya no será lo suficientemente brillante como para ocultar la visión de los meteoros. Sin embargo, el jefe de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoros de la NASA, Bill Cooke, sugiere mirar en cualquier lugar del cielo nocturno que esté alejado de la Luna para observar mejor las bolas de fuego.

La lluvia de meteoros de las Oriónidas se ve sobre el río Songhua en la ciudad de Daqing, provincia de Heilongjiang, China, el 22 de octubre de 2020. La lluvia de meteoros volverá a ser observable tanto en el hemisferio norte como en el sur el 21 de octubre de 2022. Crédito: Costfoto/Future Publishing/Getty Imag

“Los ojos tardan unos 45 minutos en adaptarse a la oscuridad, por lo que pueden ser más sensibles y ver más finamente. Si miras tu teléfono brillante, una luz de la calle o la luna, arruinarás esa visión nocturna”, dijo Cooke.

La NASA recomienda salir al exterior al menos 30 minutos antes de observar los meteoros, para adaptarse al cielo nocturno.

“La observación de la lluvia de meteoros es algo que lleva tiempo. Hay que prever dos horas más o menos en el exterior, no es una aventura de 15 minutos”, añadió Cooke.

La lluvia de meteoros comenzó oficialmente el 26 de septiembre y durará hasta el 22 de noviembre, por lo que los observadores del cielo aún tendrán la oportunidad de ver las Oriónidas después del pico.

Las Oriónidas irradian hacia el exterior desde la constelación de Orión el Cazador, concretamente un punto cercano a la espada de Orión, cerca de la gran estrella roja, Betelgeuse, pero no es necesario conocer la ubicación de ese punto para ver los meteoros; aparecerán en todas las partes del cielo.

No se necesita ningún equipo especial para observar las lluvias de meteoros, y las Oriónidas son visibles desde todas las regiones del mundo, si el tiempo lo permite.

Origen de las Oriónidas

Aunque el nombre de la lluvia proviene de la constelación más cercana, los meteoros son fragmentos de polvo que deja el cometa Halley en su órbita alrededor del Sol, un viaje que dura unos 76 años.

Cuando la órbita de la Tierra se cruza con el rastro de la órbita del cometa, nos encontramos con las Oriónidas. A principios de mayo, vemos estas mismas partículas en un punto diferente de la órbita del cometa, pero allí tienen el nombre de Eta Acuáridas.

“Ocurre aproximadamente una vez en la vida de una persona (que el cometa Halley sea visible desde la Tierra); una vez cada 76 años, así que todo el mundo tiene una oportunidad de ver el cometa Halley”, dijo Cooke. “Para los que no han visto el cometa Halley, si no quieren esperar a su regreso, al menos pueden salir a ver las Oriónidas”.

El cometa Halley estuvo aquí por última vez en 1986 y volverá en 2061, pero las Oriónidas se presentan cada año. Los meteoros suelen ser brillantes y se mueven con rapidez, y a menudo dejan estelas persistentes que pueden brillar en el cielo durante unos segundos después de su paso. Las únicas otras lluvias de meteoros que producen bolas de fuego más brillantes son las Perseidas y las Gemínidas, según Cooke.

En los años 2006 a 2009, el ritmo de los meteoros casi se triplicó, pasando de 20 por hora a 40, y a veces hasta 70 por hora. Se trataba de un comportamiento inesperado causado por la atracción gravitatoria de Júpiter, dijo Cooke.

“Las lluvias de meteoros pueden sorprenderte”, añadió. “Este año, la previsión es de un comportamiento normal de las Oriónidas, pero nunca se sabe”.

Otros eventos espaciales de este año

Hay otras cinco lluvias de meteoros que puedes ver en lo que queda de 2022, según la guía de lluvias de meteoros de 2022 de EarthSky:

– 5 de noviembre: Táuridas del Sur
– 12 de noviembre: Táuridas del Norte
– 18 de noviembre: Leónidas
– 14 de diciembre: Gemínidas
– 22 de diciembre: Úrsidas

Hay dos lunas llenas más en el calendario de The Old Farmer’s Almanac para 2022:

– 8 de noviembre: Luna de castor
– 7 de diciembre: Luna fría

Y habrá dos eclipses más, uno solar y otro lunar, que ocurrirán este año.

El eclipse solar parcial del 25 de octubre será visible para los habitantes de Groenlandia, Islandia, la mayor parte de Europa, el noreste de África y Asia occidental y central. El eclipse lunar total del 8 de noviembre podrá verse en Asia, Australia, el Pacífico, Sudamérica y la mitad occidental de Norteamérica.

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