La legendaria carrera de tenis de Serena Williams probablemente termine después de la derrota en la tercera ronda en el US Open

(CNN) — La legendaria carrera de tenis de Serena Williams probablemente haya llegado a su fin después de caer ante la australiana Ajla Tomljanović en la tercera ronda del US Open en el Arthur Ashe Stadium en Flushing, Nueva York.

La 23 veces campeona de Grand Slam en individuales deja una huella imborrable, no solo en el tenis, sino en todo el deporte.

Tomljanović, que ganó 7-5 6-7(4) 6-1, avanza a los octavos de final del US Open por primera vez.

Serena Williams, un antes y un después en el deporte 3:16

En una entrevista en la cancha con ESPN después del partido, se le preguntó a Williams si reconsideraría su evolución lejos del tenis, como ella lo expresó.

“No lo creo, pero nunca se sabe”, dijo.

En una feliz entrevista llena de lágrimas agradeció a sus padres diciendo que les estaba muy agradecida porque ellos empezaron todo.

Y le dio crédito a su hermana mayor, Venus Williams, por su éxito.

“No sería Serena si no existiera Venus”, afirmó. “Ella es la única razón por la que Serena Williams existió”.

Por su parte, Tomljanovic aseguró que sentía pena porque “amo a Serena tanto como ustedes”.

“Lo que ha hecho por mí, por el deporte del tenis, es increíble”, dijo en su entrevista en la cancha. “Nunca pensé que tendría la oportunidad de enfrentarla en su último partido cuando recuerdo haberla visto de niña en todas esas finales, así que este es un momento surrealista para mí”.

Se le preguntó a Tomljanovic cómo manejó la ocasión de estar en este ambiente eléctrico en el Estadio Arthur Ashe.

Así es la vida de Serena Williams: títulos, edad, familia, ránking y otros datos

“Pensé que me ganaría, ya sabes”, comentó Tomljanovic. “La presión no estaba sobre mí. Ella es Serena. No pensé que yo, incluso hasta el último punto, supe que ella está en una muy buena posición para ganar incluso cuando está abajo 5-1. No sé cuántos puntos de partido necesitaba para terminarlo, pero así es ella. Es la mejor de todos los tiempos, punto”.

Después de su improbable victoria en la segunda ronda sobre Anett Kontaveit, Serena Williams, de 40 años, resumió sus sorprendentes actuaciones en el US Open mejor que nadie.

“Solo soy Serena”, dijo con naturalidad, una cita que sin duda será recordada como una de las más memorables en el deporte.

Esa capacidad de encontrar otra marcha y profundizar aún más en los momentos más difíciles ha sido la base del éxito sostenido de Williams durante más de 20 años en el Tour.

Mostró el mismo valor y tenacidad el viernes que la número 46 del mundo, Tomljanović, que estaba en la cima de su juego.

Williams, posiblemente la mejor tenista femenina de todos los tiempos, luchó contra cinco puntos de partido antes de que un tiro a la red lo terminara.

“Lo intenté”, señaló Williams. “Ajla simplemente jugó un poco mejor”.

La multitud de 23.859 personas dentro del estadio Arthur Ashe para la sesión nocturna trató de llevar a Williams a otra victoria, pero esta noche, la ganadora de 847 partidos de carrera y 73 títulos terminó derrotada.

Dada su forma al ingresar al US Open, solo una victoria desde que regresó al circuito en junio después de un año fuera por una lesión, era justo suponer que el partido de la primera ronda de Williams contra Danka Kovinic sería poco más que una emotiva despedida del tenis para la 23 veces campeón de Grand Slam.

Pero siendo “solo Serena”, Williams produjo, con mucho, su mejor tenis de la temporada para despachar a la perfección a Kovinic y extendió su último baile en Nueva York por un par de días.

Luego vino Kontaveit, la número 2 del mundo y una de las jugadoras más duras del circuito. La de Estonia proporcionaría una prueba mucho más severa que Kovinic y Williams, sin duda, entró en su partido como la perdedora considerable.

Seguramente, después de dos décadas brillantes en la cima, ¿aquí es donde terminaría la carrera de Williams? Por supuesto que no. Ella es, después de todo, “solo Serena”.

Serena Williams: polémicas dentro de la cancha 2:22

En su victoria en tres sets sobre Kontaveit, Williams elevó su nivel de tenis a un lugar que muchos pensaron que ya no podría alcanzar. La precisión y la potencia de su temido servicio parecían haber regresado, al igual que su velocidad en la cancha.

Tomljanovic alcanzó el ranking más alto de su carrera (38) esta temporada y ha disfrutado de un éxito notable en 2022, incluidas los cuartos de final en Wimbledon y el reciente Abierto de Cincinnati.

El viernes estuvo estable, ya que solo tuvo 30 errores no forzados frente a los 51 de Williams.

Se enfrentará a la rusa Liudmila Samsonova en los octavos de final. Samsonova derrotó a Aleksandra Krunic de Serbia 6-3, 6-3.

Matias Grez contribuyó a este informe.

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