China realiza simulacros de ataque aéreo de largo alcance alrededor de Taiwán en el cuarto día de ejercicios militares

(CNN) — Las fuerzas de China participaron este domingo en simulacros centrados en ataques terrestres y ataques aéreos de largo alcance en los alrededores de Taiwán, según informó su ejército, en lo que se esperaba que fuera el último día de los extensos ejercicios realizados en respuesta a la visita a la isla de la presidenta de la Cámara de Representantes estadounidense, Nancy Pelosi.

El Comando del Teatro Oriental del ejército chino dijo este domingo alrededor del mediodía, hora local, que realizó ejercicios con fuego real en las aguas y el espacio aéreo alrededor de Taiwán “como estaba previsto”.

“Los simulacros se centraron en los ataques terrestres con fuego conjunto y en las capacidades de ataque aéreo de largo alcance”, dijo el comando en un comunicado publicado en su cuenta oficial en la plataforma de medios sociales Weibo, sin especificar si los simulacros habían terminado.

Los ejercicios, previstos en seis zonas alrededor de la isla, comenzaron el jueves y estaba previsto que duraran hasta el domingo al mediodía hora local de Beijing, según informaron medios estatales chinos.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo este domingo que detectó múltiples aviones, buques navales y aviones no tripulados chinos operando alrededor del Estrecho de Taiwán esa mañana, en lo que llamó un “ataque simulado contra la isla principal de Taiwán y los buques navales de Taiwán”, una ligera actualización de su discurso desde el sábado, cuando dijo que los ejercicios militares chinos alrededor de la isla podrían ser un “posible ataque simulado”.

Las fuerzas armadas de Taiwán “vigilaron de cerca” la situación y desplegaron aviones y buques para reaccionar “adecuadamente” a los ejercicios militares chinos alrededor de la isla, añadió el Ministerio de Defensa. También dijo que los drones “se inmiscuyeron” en las islas periféricas controladas por Taiwán.

El Ministerio no facilitó inmediatamente el número exacto de aviones, buques o drones chinos detectados el domingo por la mañana ni dijo si habían cruzado la sensible línea mediana del estrecho de Taiwán que separa la isla de la China continental.

¿Qué habría detrás de la visita de Nancy Pelosi a Taiwán?

China anunció los simulacros —cuya dimensión supone una escalada significativa respecto a actividades anteriores— una hora después de la llegada de Pelosi y una delegación del Congreso a Taiwán el martes por la noche. La parada, que se esperaba pero no se anunció con antelación, formaba parte de una gira más amplia por Asia.

Funcionarios chinos habían advertido repetidamente a Washington de repercusiones no especificadas en el periodo previo al esperado viaje. Además de los simulacros, Beijing también lanzó una serie de sanciones diplomáticas, incluyendo la cancelación de futuras llamadas telefónicas entre los líderes de defensa chinos y estadounidenses y la suspensión de las conversaciones bilaterales sobre el clima.

El Partido Comunista Chino considera que Taiwán es su territorio, a pesar de que nunca lo ha controlado, y lleva mucho tiempo prometiendo “reunificar” la isla con la China continental, por la fuerza si es necesario.

En los días anteriores se realizaron varias operaciones aéreas y marítimas en torno a la isla, incluido el lanzamiento de 11 misiles balísticos el jueves, algunos de los cuales sobrevolaron la isla de Taiwán y cayeron en la zona económica exclusiva de Japón. Es la primera vez que China envía misiles sobre la isla.

Este sábado, 14 buques y 20 aviones operados por el ejército chino fueron detectados alrededor del estrecho, según el Ministerio de Defensa de Taiwán. De los 20 aviones, 14 cruzaron la línea divisoria, añadió.

Este viernes se registraron 68 aviones de guerra chinos en el estrecho de Taiwán, según el ministerio. De ellos, 49 entraron en la zona de identificación de la defensa aérea de Taiwán, una franja de espacio aéreo comúnmente conocida como ADIZ. Esta cifra es apenas inferior al récord establecido el año pasado, cuando 56 aviones de guerra chinos entraron en la ADIZ el mismo día.

EE.UU. considera exagerados los ejercicios militares de China tras la visita de Pelosi a Taiwán

El primer ministro de Taiwán, Su Tseng-chang, reiteró este domingo la condena de Taiwán a las maniobras.

“No solo Taiwán, sino también otros países de la región y los países amantes de la libertad, como Estados Unidos, han protestado con vehemencia y condenado las arrogantes operaciones militares de China, que perturban la paz y la estabilidad regionales”, declaró durante un encuentro con la prensa.

“Pedimos al gobierno chino que no flexione sus músculos militares y perturbe la paz regional”.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE.UU. calificó ester sábado las recientes actividades militares de China en torno a Taiwán como una “escalada significativa en los esfuerzos de China por cambiar el estatus quo”.

“Son provocativas, irresponsables y aumentan el riesgo de un error de cálculo”, dijo el portavoz. “También están en desacuerdo con nuestro antiguo objetivo de mantener la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán, que es lo que el mundo espera”.

Los aliados de EE.UU. también han salido a condenar las acciones de China, incluso en una declaración conjunta emitida el viernes por el secretario de Estado de EE.UU., Antony Blinken; la ministra de Asuntos Exteriores de Australia, Penny Wong; y el ministro de Asuntos Exteriores de Japón, Hayashi Yoshimasa, tras su encuentro al margen de la reunión de ministros de Asuntos Exteriores de la ASEAN en Camboya.

Los diplomáticos “condenaron el lanzamiento (de China) de misiles balísticos”, incluidos los que, según el gobierno japonés, aterrizaron en su zona económica exclusiva, por “elevar la tensión y desestabilizar la región”, y pidieron a China “el cese inmediato de las maniobras militares” según el comunicado emitido por el Departamento de Estado estadounidense.

China devolvió el golpe el sábado por la noche, con su embajada en Australia calificando a EE.UU. de “mayor saboteador y desestabilizador de la paz en el Estrecho de Taiwán” y disputando la “base legal” de las reclamaciones de Japón respecto a los desembarcos de misiles.

“China es víctima de una provocación política por parte de Estados Unidos. Las acciones emprendidas por el gobierno chino para salvaguardar la soberanía del Estado y la integridad territorial y frenar las actividades separatistas son legítimas y están justificadas”, decía un comunicado de la embajada.

Gladys Tsai y Arlette Saenz, de CNN, contribuyeron a este informe

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