Aumentan los despidos en pleno “criptoinvierno”

Nueva York (CNN Business) — Hao Jia estaba tan convencido en el potencial de las criptodivisas que dejó pasar un trabajo en una gran empresa tecnológica, Oracle, para aceptar otra oferta que recibió a principios de abril para ser ingeniero de software en una de las startups de criptomonedas más en boga, Coinbase.

Pero la semana pasada, Jia fue uno de los empleados que recibió un correo electrónico de Coinbase en el que le rescindían su contrato de trabajo. Para Jia, eso no solo significaba perder un trabajo, sino también, posiblemente, un visado.

“Soy un estudiante internacional y necesito mantener mi visado”, dijo a CNN Business. “Ahora, después de Coinbase, prefiero ir a una empresa más grande porque me preocupa mi visado”.

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Después de planear inicialmente la contratación de hasta 2.000 empleados más este año, citando “enormes oportunidades de productos por delante”, Coinbase ha cambiado abruptamente de rumbo. En los últimos días, la bolsa de criptomonedas, que llegó a estar valorada en casi 100.000 millones de dólares, ha rescindido ofertas, ha aplicado una congelación de la contratación y ha despedido al 18% de su plantilla.

En un correo electrónico de toda la compañía enviado este martes a los empleados anunciando el despido masivo, el CEO de Coinbase, Brian Armstrong, señaló una posible recesión en ciernes y un crecimiento que ocurrió “demasiado rápido.”

Los empleados se enteraron de que habían perdido sus puestos de trabajo después de encontrarse con el bloqueo de sus correos electrónicos laborales. “Me doy cuenta de que la eliminación del acceso se sentirá repentina e inesperada, y esta no es la experiencia que quería para ustedes”, escribió Armstrong.

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El repentino cambio en la contratación en Coinbase refleja una tendencia más amplia en el sector de las criptomonedas. Un número cada vez mayor de startups está recortando personal para sobrevivir a una posible caída prolongada del mercado de las criptomonedas y de la economía en general, creando una sensación de latigazo en el proceso entre los muchos trabajadores que se unieron a estas empresas con la creencia de que las criptomonedas eran la próxima gran cosa.

En un tuit este sábado, el CEO de Crypto.com, Kris Marszalek, anunció que la bolsa con sede en Singapur despedirá a unos 260 trabajadores, o el 5% de su plantilla. Otra gran plataforma de intercambio, Gemini Exchange, anunció la semana pasada que despediría al 10% de los empleados. Y la plataforma de préstamos de criptomonedas BlockFi dijo que estaba recortando alrededor del 20% de su plantilla.

En declaraciones públicas, las empresas han enmarcado los recortes como medidas necesarias para hacer frente a un cambio en las condiciones económicas, en medio de la preocupación por el aumento de los tipos de interés y la inflación. Las acciones estadounidenses se hundieron en un mercado bajista esta semana. El temor a la recesión crece dentro y fuera del sector. Y las criptodivisas, que en su día se consideraron una protección contra el mercado de valores y la inflación, también se han desplomado; el bitcoin cayó este miércoles a poco más de US$ 20.000, desde un máximo histórico de casi US$ 69.000 en noviembre.

“Parece que estamos entrando en una recesión después de un boom económico de más de 10 años”, escribió Armstrong en su correo electrónico al personal de Coinbase. “Una recesión podría llevar a otro criptoinvierno, y podría durar un período prolongado”.

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En algunos casos, sin embargo, los ejecutivos de las criptomonedas siguen tratando de redoblar su creencia en el potencial a largo plazo del mercado. Como muchos creyentes en las criptomonedas señalarán, ha habido bajadas notables anteriores a lo largo de los años, incluida la caída del bitcoin en 2018 y una caída en mayo de 2021 que eliminó US$ 1 billón en valor de mercado en una semana. Algunos ejecutivos de la industria están enfatizando que el cripto siempre se recupera.

“La restricción es la madre de la innovación y los tiempos difíciles son una función forzada para el enfoque”, escribieron Cameron y Tyler Winklevoss, los fundadores de Gemini, a los empleados. “La revolución de las criptomonedas está en marcha y su impacto seguirá siendo profundo. Pero su trayectoria ha sido todo menos gradual o predecible”.

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Para muchos trabajadores, los súbitos recortes han sido chocantes y arrojan dudas sobre el futuro de la industria.

La contratación en el sector de las criptomonedas se duplicó entre noviembre y abril, y dos de los tres mayores empleadores fueron Gemini y Coinbase, según datos de ManpowerGroup, una empresa global de contratación de personal.

Las empresas de criptomonedas recaudaron US$ 34.000 millones en financiación en todo el mundo en 2021, lo que supone multiplicar por ocho la cifra del año anterior, según datos de la consultora PwC. Muchos empleados que se sintieron atraídos por una industria que hasta hace poco parecía un cohete, ahora se quedan con la duda de si volverán los buenos tiempos y cuándo.

“Estaba muy, muy contento cuando conseguí el trabajo, y ahora es como si estuviera llorando la pérdida”, dijo un recién graduado al que Coinbase le rescindió su contrato de trabajo y que habló bajo condición de anonimato por temor a las repercusiones en su carrera. Otro empleado de Coinbase que acaba de graduarse de la universidad dijo: “Se me hundió el corazón”.

Aunque algunos de estos trabajadores despedidos recientemente son ingenieros que podrían ser demandados por otras empresas, se enfrentan a la perspectiva de tener que luchar por encontrar nuevos empleos en un momento difícil para el sector tecnológico. En un momento en el que las empresas estadounidenses en general están despidiendo a menos trabajadores, las empresas tecnológicas y de tecnología financiera se han visto afectadas por un aumento de los recortes de empleo.

Las empresas tecnológicas despidieron a más de 4.000 personas en mayo, un 781% más que el total de recortes entre enero y abril, según un informe de Challenger, Gray and Christmas. Las empresas de tecnología financiera, por su parte, experimentaron un aumento del 268% en la reducción de puestos de trabajo, según el informe.

Las consecuencias para los trabajadores se extienden también a las empresas de criptomonedas de otros países. En Bitso, una de las mayores bolsas de México con más de cuatro millones de usuarios en toda América Latina, 80 empleados fueron despedidos a finales de mayo como reacción a la caída de los mercados. Muchos de los trabajadores afectados eran recién contratados, según los empleados.

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Los ejecutivos “tienen miedo de perder dinero, y lo entiendo perfectamente, pero no debería ser aceptable contratar a alguien y despedirlo 40 días después”, dijo Murillo Bargas, un empleado despedido de Bitso, a CNN Business. “Deberían haber visto esto venir. El criptoinvierno no es una novedad para nadie”.

“Estaba en una habitación con un empleado que fue contratado hace una semana, por lo que acaba de hacer las cosas de onboarding, y luego en la semana siguiente, fue despedido”, dijo Lucas Ferreira, un empleado ahora exBitso, a CNN Business.

“Nuestras decisiones sobre la plantilla se toman en interés de nuestro negocio a largo plazo para apoyar mejor a nuestros clientes y nuestra estrategia como empresa”, dijo un portavoz de Bitso a CNN Business.

Una notable excepción a la tendencia de los despidos es Binance. La compañía anunció 2.000 puestos abiertos el miércoles en un tuit del CEO Changpeng Zhao, que parecía tomar una indirecta en el gasto de otras startups de cripto como Coinbase y Crypto.com. “No fue fácil decir no a los anuncios de la Super Bowl, a los derechos de denominación de los estadios, a los grandes acuerdos de patrocinio hace unos meses, pero lo hicimos”, escribió Zhao en el anuncio.

“Estamos entrando en este criptoinvierno desde una posición de fuerza, y realmente no hay manera de que salgamos del criptoinvierno en una posición más débil”, dijo Brian Shroder, CEO de la rama estadounidense de Binance, a CNN Business la semana pasada, antes del anuncio de contratación. “Solo en los últimos tres días, hemos entrevistado a seis personas de Coinbase y Gemini”.

En cuanto a cuándo puede terminar el criptoinvierno, es una incógnita. “Eso es lo bonito de las criptomonedas: literalmente terminan la próxima semana, o podríamos estar en ellas durante más de un año”, dijo Shroder.

Allison Morrow y Jordan Valinsky de CNN Business contribuyeron a este informe.

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