Cómo estos creadores latinos de TikTok están llenando un vacío y haciendo historia

(CNN) — Una de las mayores fuentes de ansiedad para Alaina Castillo ha sido la letra R.

La R rodante está en el corazón del aprendizaje del español y es uno de sus más difíciles retos, especialmente para aquellos que no están expuestos a la lengua con regularidad cuando son niños.

Esta es una lección que la cantante de 21 años pasó años aprendiendo dentro y fuera de la escuela. Y es una lección que dio sus frutos para Castillo, especialmente en TikTok, que se ha esforzado por acoger y fomentar a sus creadores hispanos.

La oriunda de Houston forma parte de una floreciente comunidad de creadores hispanos y latinos que ha acumulado un gran número de seguidores a través de videos que traducen sucintamente las tradiciones culturales y la historia para una audiencia joven y cautiva de TikTok. Uno de los principales factores de este crecimiento es el covid-19, que obligó a millones de estadounidenses a quedarse sin trabajo y a entrar en confinamiento durante los primeros meses de la pandemia.

TikTok se autodenomina un “salvavidas económico”

TikTok se autodenominó “salvavidas económico para muchos de sus usuarios”, según una demanda que la empresa presentó contra el entonces presidente Donald Trump en agosto de 2020 para evitar que prohibiera la app en Estados Unidos. La empresa defendió la app como un lugar para que la gente se informe sobre “temas serios, incluyendo cuestiones políticas” como la muerte de George Floyd y la difícil situación de los trabajadores de la salud.

“TikTok es una ventana al mundo que nos rodea y que va más allá, y hemos visto a personas de toda la diáspora latina e hispana conectarse entre sí en la plataforma a través de historias y experiencias compartidas”, dijo Kudzi Chikumbu, director de la comunidad de creadores de TikTok, a CNN por correo electrónico.

“En el último año, la gente ha visto más de sus amigos y familias reflejados en los videos, a menudo cómicos, educativos y entretenidos, de los creadores latinxs y se han inspirado para unirse”.

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Videos de TikTok de la comunidad latina, más vistos que nunca

Los videos de TikTok de creadores hispanos también se consumen más que nunca.

Los hashtags de TikTok #Latino, #Latina, #Familia y #Comida, entre otros, aumentaron su uso en más de un 185% desde el Mes de la Herencia Hispana del año pasado, que va del 15 de septiembre al 15 de octubre de cada año, según datos compartidos por la portavoz de TikTok, Cynthia Dew. Los hashtags #Latino y #Latina tienen más de 62.000 millones de visualizaciones combinadas hasta la fecha, añadió Dew.

Los padres de Alaina Castillo la animaron a escribir discos en español.

Millones de esas vistas pertenecen a Castillo, que se unió a TikTok hace aproximadamente un año para compartir canciones originales en español e inglés, así como covers.

Cuando empezó a hacer música, Castillo pensaba que cantaría en inglés. Eso cambió después de que su familia la animara a escribir discos en español tras aprender el idioma en el colegio, dijo Castillo a CNN.

“Hay muchas opiniones diferentes en lo que respecta a los latinos o a la gente que, como yo, está aprendiendo español, así que me propuse escribir discos que sirvieran de puente entre los hispanohablantes y los que quieren aprender pero nunca se les enseñó”, dijo.

Latinas sobresalientes e historias mexicanas

Fernanda Cortes nunca pensó que hablaría de los volcanes mexicanos en TikTok.

Al comienzo de la pandemia, Cortes se encontró navegando por TikTok por primera vez y notó que no había muchos videos sobre las latinas que hicieron historia de las que creció aprendiendo gracias a su madre, dijo a CNN. Dos de esas mujeres eran María Félix, una actriz mexicana del cine de la década de 1940, y Selena Quintanilla Pérez, la “reina de la música tejana” que fue asesinada en 1995 a la edad de 23 años.

“Decidí hacer mi propia serie en honor a estas latinas y, con suerte, conectar con otras jóvenes latinas”, dice Cortes, quien vive en California.

Algunas de las mujeres que ha perfilado son la cantante LGBTQ+ Chavela Vargas y Sylvia Rivera, defensora de las comunidades transgénero y LGBTQ+ que participó en los disturbios de Stonewall en 1969. Los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes a las puertas de un bar gay de Nueva York, el Stonewall Inn, envalentonaron a una generación de activistas para crear un movimiento de derechos civiles.

“Si puedo ayudar a continuar el legado de las mujeres que me han inspirado y espero que alguna latina encuentre mis videos y vea a alguien con quien se identifique y en quien pueda inspirarse también, eso es exactamente lo que espero conseguir con mi serie”, señaló Cortes.

Fernanda Cortes habla de las leyendas mexicanas en su cuenta de TikTok.

Volcanes en México por TikTok

Cortes, de 22 años y originaria de Guadalajara (México), ha iniciado recientemente una serie de videos en los que habla de diferentes leyendas e historias mexicanas. Uno de ellos trata sobre las leyendas aztecas que rodean al Popocatépetl y al Iztaccíhuatl, dos volcanes cercanos a Ciudad de México.

Cortes abrió su cuenta de TikTok en marzo de 2020 y desde entonces ha acumulado más de 500.000 seguidores y casi 31 millones de “likes”.

TikTok dice que ya tiene más de 1.000 millones de usuarios activos mensuales

La cultura mexicana a través del baile

En casi el mismo tiempo, Matisse Azul Rainbolt ha bailado hasta conseguir aproximadamente 1,1 millones de seguidores y 26 millones de “likes”.

De todos los objetivos que Rainbolt, de 20 años, se fijó de joven, la práctica del deporte no era uno de ellos.

Esos objetivos eran hacer sonreír a la gente y compartir su cultura hispana y la danza, concretamente el baile folclórico, según explicó a CNN por correo electrónico.

Uno de los videos más populares de Rainbolt desde que lanzó su TikTok en abril de 2020 la muestra bailando con vestidos de diferentes partes de México, incluyendo Jalisco, Yucatán y Veracruz.

Matisse Azul Rainbolt baila con vestidos de Jalisco, Yucatán y Veracruz, México.

En otros videos, Rainbolt, cuyos abuelos son de Chihuahua (México), interpreta famosas coreografías folklóricas como “El Huizache”.

“Es una sensación increíble saber que tanta gente apoya la cultura mexicana. Puedo recordar varias veces en la escuela primaria, secundaria y preparatoria en las que se burlaron de mí por hacer folklórico o usar los vestidos tradicionales cuando bailo. La comunidad de TikTok ha tenido una respuesta increíblemente positiva a mis videos, lo que hace que yo, y otros hispanos, nos sintamos queridos y bienvenidos”, comentó.

Una unión perfecta

En el centro de la razón por la que los hispanos se sienten atraídos por TikTok está la importancia que la comunidad online otorga a la identidad individual y a la interacción social directa, dijo Alcides Velasquez, profesor asistente del Departamento de Estudios de Comunicación de la Universidad de Kansas.

La comunidad hispana tiende a centrar su interés en los medios sociales en aplicaciones que permiten la creación y el consumo de contenidos visuales, como TikTok, dijo Velásquez, cuya investigación incluye los medios sociales y el activismo político y la participación entre los latinos en EE.UU.

“Este tipo de aplicaciones y el contenido que se comparte a través de ellas se ha convertido en una parte cada vez más importante de la forma en que los miembros de diferentes grupos sociales representan su identidad”, explicó Velasquez por correo electrónico.

Una de las formas en que TikTok ha ayudado a los hispanos a representar su identidad es a través de stickers especialmente fabricados, como una corona, un chile picante y un aguacate, que los creadores pueden colocar encima de sus videos, dijo la compañía. Este año, TikTok también ha lanzado una serie de videos en directo con creadores latinos que celebran temas como “La Comida” o “La Cultura Pop”, dijo la empresa.

Familia latina

Un hashtag que TikTok ha apoyado los dos últimos años, y que captura el corazón de la cultura hispana, es #FamiliaLatina. La importancia de la familia y su influencia en los hábitos de las redes sociales no puede ser subestimada, dijo Velásquez.

“En términos de cómo los latinos se introducen en la cultura latina, la familia sigue siendo la fuente más importante”, añadió.

Entre los usuarios hispanos de TikTok, Gipsy Rodríguez, de 24 años, entiende realmente lo importante que es la familia.

Rodríguez dirige la cuenta de TikTok moda2000, que lleva el nombre de la tienda de ropa que poseen y gestionan Rodríguez y su familia en Anaheim, California. El negocio es quizás más conocido por la venta de vestidos de quinceañera adornados que se usan en el ritual de la mayoría de edad en algunas culturas hispanas y que marca la entrada de una niña en la madurez.

La tradición centenaria de las quinceañeras comenzó como una ceremonia para presentar a las niñas a la sociedad cuando cumplían 15 años y señalaba que estaban preparadas para el matrimonio.

“Debido a las redes sociales, las celebraciones de quinceañeras se han hecho más populares que ahora, más que nunca, las chicas deciden hacer una fiesta y van más allá”, dijo Rodríguez. “No ha sido un proceso (ni) un viaje fácil, pero ha sido gratificante porque todos los días que entramos a trabajar logramos que a alguien se le ilumine la cara, que sus sueños se hagan realidad y, lo más importante, que haga recuerdos con su familia mientras celebra su cultura”.

Movimientos de dinero

Tras perder su trabajo a principios de 2020 por la pandemia de coronavirus, uno de los amigos de Jesús Morales le presentó TikTok y una comunidad que acabaría cambiando su vida.

El 24 de agosto de 2020, Morales tomó US$ 100 y los donó a un vendedor ambulante local tras inspirarse en la usuaria de TikTok Viridiana Serrano, que se había hecho famosa por sus videos regalando dinero a los vendedores ambulantes.

Morales, de 24 años, es el creador de juixxe, una cuenta de TikTok lanzada a principios de 2020 en la que comparte videos suyos reuniéndose con vendedores por el sur de California. Tiene una audiencia de 1,3 millones de seguidores y desde entonces ha recaudado más de US$ 130.000 que ha regalado a los vendedores gracias a la generosidad de los usuarios de TikTok, según contó a CNN por correo electrónico.

Ese apoyo también ha venido del propio TikTok.

Jesús Morales comparte videos de su encuentro con vendedores en el sur de California.

Morales, cuya familia es originaria de San Luis Potosí, (México), fue incluido en la segunda generación de Latinx TikTok Trailblazers, un grupo de creadores apodados “la próxima generación de líderes del entretenimiento digital Latinx, nominados por la comunidad por su creatividad, pasión y espíritu auténtico”, dijo la compañía en un comunicado de prensa el mes pasado.

TikTok también se asoció con la Fundación de la Herencia Hispana a través de #CreciendoconTikTok, un fondo de subvención de US$ 150.000 destinado a apoyar 30 pequeños negocios latinos en todo Estados Unidos, dijo la compañía.

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Mostrar la lucha e historias de los vendedores ambulantes

La respuesta positiva a sus videos y la generosidad de la comunidad de TikTok fue una completa sorpresa, dijo Morales.

“Los vendedores ambulantes han sido a menudo ignorados, pero estos videos sacan a la luz algunas de sus historias y sus luchas”, comentó.

En uno de los videos más vistos de Morales, se le puede ver entregando a un vendedor US$ 20.000 en efectivo.

El vendedor, llamado Jesús, “fue grabado siendo acosado por un grupo de chicos a altas horas de la noche” y eso le rompió el corazón a Morales, dijo.

“Creo que la comunidad que mira puede relacionarse o conectarse con estos vendedores de alguna manera”, afirmó Morales. “La comunidad online es extremadamente poderosa y su apoyo muestra realmente la fuerza de la unidad dentro de una comunidad”.

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This content was republished with permission from CNN.

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