Informantes denuncian las malas condiciones de las instalaciones de Fort Bliss para menores migrantes

(CNN) — Según una declaración obtenida por CNN, otros dos informantes han denunciado que los menores migrantes alojados en las instalaciones de Fort Bliss, cerca de El Paso, Texas, recibieron una atención inadecuada.

Entre los problemas se encuentran la mala gestión por parte de contratistas privados, la escasez de ropa interior y otras prendas de vestir, y la ansiedad entre los menores al no saber qué les espera después, según los informantes Arthur Pearlstein, director del Servicio Federal de Mediación y Conciliación, y Lauren Reinhold, abogada asesora de la Administración de la Seguridad Social.

Pearlstein y Reinhold gastaron personalmente “cientos” en libros, juegos y otros artículos para los niños, según la denuncia, para compensar las deficiencias del centro.

La denuncia de este miércoles es la segunda presentada por el Government Accountability Project en menos de un mes que evidencia los problemas de Fort Bliss.

Denuncian condiciones de menores inmigrantes en custodia 2:58

Durante la primavera, el gobierno de Biden estableció más de una docena de sitios de admisión de emergencia para mitigar el hacinamiento en las instalaciones fronterizas y dar cabida a un número récord de menores migrantes no acompañados. Las instalaciones son supervisadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés), encargado del cuidado de los menores migrantes. A finales de julio, solo quedaban abiertos cinco centros de acogida de emergencia, según el HHS.

Entre los sitios de admisión más grandes se encuentra una instalación en Fort Bliss que tiene una capacidad potencial de hasta 10.000 camas. Los abogados que han visitado previamente la instalación la han comparado con el “almacenamiento” de cientos de menores.

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El centro fue objeto de un fuerte escrutinio por las malas condiciones y los largos periodos de tiempo en que los menores permanecían ahí antes de reunirse con un patrocinador, como un padre o un pariente en Estados Unidos. También fue objeto de otra denuncia presentada a principios de julio.

Por lo general, las instalaciones emergentes, como Fort Bliss, adoptaron la forma de refugios de emergencia, ofreciendo las necesidades básicas, pero no proporcionando otros servicios, como educación y gestión de casos, a los cientos de menores alojados en ellas. Las condiciones de los centros de acogida de emergencia variaban, y cambiaban con regularidad, pero en algunos casos, el rápido ritmo al que se establecieron contribuyó a sus deficiencias y dio pie a las críticas.

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Uno de los puntos de controversia fueron los largos periodos de tiempo que los menores permanecían en las instalaciones de Fort Bliss, que estaban destinadas a servir de alojamiento temporal, pero en algunos casos los menores permanecían allí durante semanas. Los informantes en la denuncia del miércoles destacaron la mala planificación, citando incidentes en los que se dijo a los menores que se iban a casa, para luego ser llevados de nuevo a las instalaciones.

“En múltiples ocasiones, a grupos de niños a los que se les dijo que se iban a casa y que ya habían llegado al aeropuerto para tomar un vuelo, se les dijo de pronto que era un error y los llevaron de vuelta al centro”, se lee en las denuncias. “De hecho, en al menos dos ocasiones, se forzó a los menores que ya habían subido a los aviones a bajarse”.

CNN se puso en contacto con el HHS para obtener comentarios.

Transmisión del covid-19

Los denunciantes también dijeron que el covid-19 se propagó en las instalaciones, afirmando que no se proporcionaron mascarillas adecuadas a los menores ni hubo una supervisión regular de su uso. Según una presentación judicial reciente, hasta el 12 de julio había 327 niños en aislamiento médico que habían dado positivo en la prueba del covid-19 en Fort Bliss.

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Bajo el cuidado del HHS, a los menores migrantes mayores de 12 años se les ofrece la vacuna contra el covid-19 tan pronto como sea posible.

El HHS tiene una capacidad de camas autorizadas de alrededor de 13.500 equipadas con una gran cantidad de servicios, como educación y recreación, pero dadas las limitaciones de capacidad relacionadas con la pandemia, el departamento tuvo que recurrir a sitios temporales para alojar a los menores. A medida que el número de menores disminuye, el departamento ha aumentado su capacidad de camas autorizadas.

Hasta el 26 de julio, había 13.752 niños al cuidado del HHS, según datos del gobierno.

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