7 de cada 10 personas hospitalizadas por covid-19 no se han recuperado por completo cinco meses después del alta, según un estudio

(CNN) — Siete de cada 10 personas hospitalizadas por covid-19 no se han recuperado por completo cinco meses después del alta, encuentra un nuevo estudio.

Los sobrevivientes de covid continuaron experimentando preocupaciones con su salud mental y física, y 1 de cada 5 personas han desarrollando una nueva discapacidad, y un número similar no trabaja o tuvo que cambiar de trabajo debido a su salud, según los hallazgos de investigadores del Reino Unido.

Las personas más propensas a tener síntomas persistentes eran mujeres blancas de mediana edad que desarrollaron covid-19 grave y que tenían al menos dos afecciones que las ponían en mayor riesgo de enfermedad grave, como diabetes, asma o enfermedad cardíaca.

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«Nuestros resultados muestran una gran carga de síntomas, problemas de salud mental y física y evidencia de daño orgánico cinco meses después del alta con covid-19», dijo Rachael Evans, profesora asociada de la Universidad de Leicester y consultora respiratoria en los hospitales de Leicester, en una declaración.

«También está claro que aquellos que requirieron ventilación mecánica y fueron admitidos en cuidados intensivos tardan más en recuperarse», dijo, pero destacó que gran parte de la amplia variedad de problemas persistentes no se explica por la gravedad de la enfermedad, lo que indica otras razones subyacentes.

El 90% de los pacientes de covid-19 tiene al menos un síntoma persistente 5 meses después

El estudio en todo el Reino Unido analizó a 1.077 personas que fueron dadas de alta del hospital entre marzo y noviembre de 2020, que desarrollaron covid-19. Entre ellos, el 67% eran blancos, el 36% eran mujeres y el 50% tenía al menos dos afecciones que las ponían en riesgo de enfermedad grave.

Cuando se realizó un seguimiento de los participantes cinco meses después, solo el 29% de las personas dijeron que se sentían completamente recuperadas, mientras que más del 90% de las personas tenían al menos un síntoma persistente y la mayoría experimentó un promedio de nueve síntomas continuos.

Los 10 síntomas más comunes fueron dolor muscular, fatiga, ralentización física, deterioro de la calidad del sueño, dolor o hinchazón de las articulaciones, debilidad de las extremidades, dificultad para respirar, dolor, pérdida de memoria a corto plazo y ralentización del pensamiento, según el estudio, que no ha sido revisado por pares.

La salud mental también se vio afectada, con más del 25% de las personas con síntomas clínicos de ansiedad o depresión y el 12% con síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los participantes también se dividieron en cuatro grupos en función de la gravedad de sus síntomas en el seguimiento: muy severo, severo, moderado y leve. El 46% de las personas estuvieron en este último grupo.

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Basándose en estos grupos, los investigadores también identificaron una causa potencial del efecto continuo sobre la salud.

Cinco meses después del alta, los pacientes con los síntomas más graves tenían niveles más altos de una proteína llamada proteína C reactiva, que está asociada con la inflamación en el cuerpo, explicó Louise Wain, presidenta de investigación respiratoria en la Universidad de Leicester y coinvestigadora en el estudio.

«A partir de estudios anteriores, se sabe que la inflamación sistemática se asocia con una mala recuperación de enfermedades en todo el espectro», dijo Wain.

En los grupos, la inflamación persistente en el cuerpo determinada por esta proteína C reactiva se relacionó con la gravedad de los síntomas, pero no con la gravedad de la covid-19 que había afectado al participante cuando estaba en el hospital.

«También sabemos que la autoinmunidad, donde el cuerpo tiene una respuesta inmune a sus propias células y órganos sanos, es más común en mujeres de mediana edad. Esto puede explicar por qué el síndrome poscovid parece ser más prevalente en este grupo, pero además se necesita investigación para comprender completamente los procesos «.

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Los investigadores ahora piden que se brinde más atención de seguimiento a los sobrevivientes de covid-19

«Nuestros hallazgos respaldan la necesidad de un enfoque proactivo para el seguimiento clínico con una evaluación holística que incluya síntomas, salud mental y física, pero también una evaluación objetiva de la cognición», dijo Chris Brightling, profesor de medicina respiratoria en la Universidad de Leicester y el investigador jefe para el estudio.

«El estudio continuo de la trayectoria de la recuperación durante un período de tiempo más largo, junto con una mayor comprensión de la biología que sustenta los síntomas posteriores al covid-19, informará aún más los enfoques para el manejo clínico posterior a la infección por covid-19», dijo.

Los participantes del estudio serán evaluados nuevamente a los 12 meses para recopilar más datos sobre el impacto a largo plazo de la enfermedad.

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El profesor Chris Whitty, director médico del Reino Unido y codirector del Instituto Nacional de Investigación en Salud, dijo en un comunicado: «Es importante que averigüemos cuáles son exactamente los diversos elementos de lo que actualmente se denomina ‘Long Covid’ (covid de larga duración). podemos orientar acciones para prevenir y tratar a las personas que sufren efectos a largo plazo».

«Sé que el covid de larga duración puede tener un impacto duradero y debilitante en las vidas de los afectados y estoy decidido a mejorar la atención que podemos brindar», dijo el secretario de Salud y Atención Social del Reino Unido, Matt Hancock, en un comunicado.

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