El mundo sobrepasa los 100 millones de casos de coronavirus

(CNN) –– El mundo superó ya los 100 millones de casos confirmados de coronavirus. Es una cifra que parecía casi inimaginable hace 12 meses, cuando el primer contagio acababa de confirmarse en EE.UU.

Un año después, la pandemia muestra pocas señales de disminuir su dominio sobre miles de millones de personas en la vida cotidiana. Los casos siguen incrementándose drásticamente en algunas partes del mundo. Y, con cada día que pasa, las pérdidas también aumentan, a medida que más personas pierden a sus seres queridos por covid-19, un negocio o incluso su sustento.

Las actividades cotidianas son más peligrosas ahora que circulan nuevas variantes del covid-19, dice una experta

El pasado 15 de enero, la cifra oficial mundial de muertes por la pandemia de coronavirus superó los 2 millones, según la Universidad Johns Hopkins. Justamente, Estados Unidos es el país con la mayor cantidad. Le siguen Brasil, India, México y Reino Unido, de acuerdo a la institución.

Aunque la cifra de los 2 millones de fallecidos es espantosa, los expertos señalan que el número real de muertes probablemente sea mucho mayor. En el recuento solo se incluyen las muertes confirmadas por covid-19. Lo que significa que es posible que no se incluyan las personas que mueren sin un diagnóstico.

Del mismo modo, muchas personas se habrán infectado con el coronavirus sin tener una prueba positiva que lo confirme. En las primeras etapas de la pandemia, se disponía de menos pruebas y ahora los exámenes siguen siendo inadecuados en muchos países.

No obstante, con una población mundial de unos 7.670 millones, según las últimas cifras del Banco Mundial, el recuento de casos global sugiere que aproximadamente una de cada 76 personas ha tenido el virus.

A pesar de que los países impusieron medidas que van desde prohibiciones de viajes hasta cierres de escuelas y confinamientos nacionales, el coronavirus ha continuado su propagación inexorable. Llegó a todos los continentes en diciembre y dejó un rastro de dificultades financieras. Además de hospitales sobrecargados y angustias a su paso.

El mundo superó el umbral de 1 millón de casos confirmados el 2 de abril. Después llegó la cifra de los 10 millones el 28 de junio, según datos de Johns Hopkins.

¿Puede ser la colchicina el primer medicamento que cambie drásticamente el tratamiento de covid-19?

El conteo global de casos tardó hasta el 7 de noviembre para registrar los 50 millones de casos confirmados. Desde entonces, la tendencia se ha acelerado drásticamente. La marca de los 90 millones de casos se superó hace menos de tres semanas, el 10 de enero.

Casi una cuarta parte de los 100 millones de casos reportados hasta están en Estados Unidos, según muestran los datos de Johns Hopkins. Y más de 400.000 personas han muerto a causa del covid-19 en este país. Es un hito trágico alcanzado en el último día completo de la presidencia de Donald Trump.

El segundo país más afectado en términos de casos es India, que representa un poco más de una décima parte de los contagios confirmados a nivel mundial. Ha habido más de 152.000 muertes allí, según Johns Hopkins.

Brasil ha reportado más de 8,8 millones de casos confirmados del virus y 217.000 muertes. La segunda cifra más alta de fallecimientos después de Estados Unidos.

Europa también se ha visto gravemente afectada y muchos países han estado luchando para contener una segunda ola de infecciones desde el otoño. Al Reino Unido le ha ido peor, con más de 3,6 millones de casos confirmados y más de 100.000 muertes, la quinta cifra más alta del mundo.

Las cifras de exceso de mortalidad publicadas por Eurostat, la oficina estadística de la Unión Europea, indican que se produjeron alrededor de 297.500 muertes más en la Unión Europea entre marzo y octubre de 2020 en comparación con el mismo período de 2016 a 2019.

A medida que los gobiernos de todo el mundo buscan limitar una mayor propagación del virus, la aparición de nuevas variantes más infecciosas está causando gran preocupación a los científicos.

5 datos sobre variante de covid-19 detectada en EE.UU. 1:24

Una de esas variantes se detectó por primera vez en el sureste de Inglaterra a fines del año pasado. Otra se identificó en Sudáfrica y dos más en Brasil. También se ha observado una mutación en el estado de California que puede o no estar impulsando una nueva propagación allí.

La variante B.1.1.7 que se vio por primera vez en Gran Bretaña ahora se ha encontrado en al menos 60 países de todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) advirtieron a principios de este mes que podría empeorar la propagación de la pandemia.

Los científicos han estado corriendo para ver si los cambios en el virus lo harán tan susceptible a los tratamientos y vacunas disponibles, en medio de temores de que las mutaciones les permitan evadir parte de la inmunidad inducida por la vacunación.

La investigación publicada esta semana brindó pruebas tranquilizadoras de que, a pesar de esas mutaciones, las personas vacunadas contra el covid-19 estarán protegidas contra las nuevas variantes emergentes.

Nadie sabe cuántos millones de personas más en todo el mundo resultarán infectadas con el coronavirus, o cuántos más morirán, antes de que esta pandemia esté bajo control.

Según los CDC, alrededor de 500 millones de personas ––o un tercio de la población mundial en ese momento–– se infectaron durante la pandemia de influenza de 1918. Ese virus causó al menos 50 millones de muertes, de las cuales alrededor de 675.000 se produjeron en Estados Unidos, de acuerdo a la agencia.

En 2021, las esperanzas siguen siendo altas acerca de que la ciencia y la medicina moderna puedan prevalecer contra el covid-19. Claro, con una fracción de ese número de muertes.

Byron Manley y Maggie Fox, los dos de CNN, contribuyeron a este informe

More from WTOP

Log in to your WTOP account for notifications and alerts customized for you.

Sign up