ANÁLISIS | China está enredada en una trampa de cero covid de su propia cosecha

Hong Kong (CNN) — Ha pasado poco más de una semana desde que el líder chino Xi Jinping comenzó su tercer mandato rompiendo las normas en el poder con un sonoro respaldo a su implacable política de cero covid. Pero el compromiso de mantenerla ya está alimentando escenas de caos y miseria en todo el país.

En la ciudad noroccidental de Xining, los residentes pasaron la semana pasada suplicando desesperadamente por alimentos mientras sufrían el último de los estrictos confinamientos; al oeste, en Lhasa, la capital regional del Tíbet, multitudes enfurecidas han protestado en las calles tras más de 70 días de órdenes de permanecer en casa.

En la provincia central de Henan, los trabajadores migrantes han abandonado en masa una fábrica de Foxconn cerrada, caminando kilómetros para escapar de un brote en el mayor centro de ensamblaje de iPhone de China. Y en el centro financiero oriental de Shanghai, las cosas son sombrías incluso en Disneylandia: el parque cerró abruptamente sus puertas este lunes para cumplir con las medidas de prevención de covid, atrapando a los visitantes en el interior para las pruebas obligatorias.

El parque de Disney en Shanghái cierra bruscamente por covid-19 con visitantes atrapados en su interior

En muchas otras partes del país, los confinamientos, las cuarentenas obligatorias, los incesantes edictos de pruebas masivas y las restricciones de viaje siguen paralizando los negocios y la vida cotidiana, incluso mientras el resto del mundo se aleja de la pandemia.

Celo renovado

En lugar de relajar las restricciones de covid —como algunos esperaban en el período previo a la remodelación quinquenal de la dirección del Partido Comunista—, las autoridades chinas las han intensificado tras el amplio respaldo de Xi a la estrategia.

“El 20º Congreso del Partido no proporcionó un calendario para dejar de lado la política de cero covacha. En su lugar, destacó la importancia de mantener el enfoque actual”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York.

El congreso reforzó a Xi como líder supremo sin rival, y le vio llenar las filas superiores del Partido Comunista con aliados incondicionales, incluidos los que habían llevado a cabo lealmente sus políticas covid.

“La nueva ecología política también proporcionó más incentivos a los gobiernos locales para imponer medidas de control de Covid más draconianas”, dijo Huang.

El renovado celo por esta política se aprecia con mayor claridad en las ciudades más pequeñas. Mientras que metrópolis como Beijing y Shanghái pueden aprovechar su experiencia en grandes brotes para aplicar medidas de confinamientos más específicas, las ciudades más pequeñas, que carecen de esos conocimientos, tienden a perseguir el objetivo de cero covid de forma más agresiva y extensa, dijo Huang.

Covid-19: Ciudad China donde se fabrican iPhones cierra 0:42

“Simplemente no funciona”

El ciclo repetitivo de confinamientos, cuarentenas y pruebas masivas está pasando factura a la economía y la sociedad. La paciencia de los ciudadanos se está agotando y la frustración aumenta.

Este lunes, en la ciudad de Baoding, en la provincia de Hebei, un padre con un cuchillo atravesó un puesto de control de covid en un intento desesperado de comprar leche en polvo para su hijo. El video de la escena y su posterior detención provocaron un gran revuelo en Internet; al día siguiente, la policía local trató de calmar los ánimos diciendo que el hombre solo había sido multado con 100 yuanes (US$ 13,75) y que el “problema de la leche en polvo” de su hijo se había “resuelto adecuadamente”.

Este martes, la muerte de un niño de 3 años en Lanzhou, provincia de Gansu, provocó otra protesta, después de que la familia del niño dijera que las medidas de confinamiento habían retrasado a los servicios de emergencia. La policía dijo más tarde que el niño había dejado de respirar cuando llegaron los agentes, pero no abordó las acusaciones de la familia de que una ambulancia se había retrasado. CNN se ha puesto en contacto con las autoridades de Lanzhou para pedirles comentarios.

En otra señal de lo delicado que se ha vuelto el tema, las acciones chinas subieron este miércoles tras los rumores no verificados en las redes sociales de que China estaba formando un comité para preparar una salida de la política de cero covid.

Sin embargo, estos rumores se desvanecieron cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores dijo que “no tenía conocimiento” de tal plan.

Mientras tanto, los expertos afirman que no ven señales de que el gobierno chino esté tomando medidas que sugieran que se está replanteando su enfoque.

Las autoridades sanitarias chinas sostienen que cambiar de rumbo ahora supondría el riesgo de un enorme aumento de las infecciones y las muertes que podría desbordar el frágil sistema sanitario del país.

Beijing se ha negado hasta ahora a aprobar el uso de las vacunas de ARNm desarrolladas en los países occidentales, que han demostrado ser más potentes que las fabricadas y utilizadas en China. Los expertos afirman que China también carece de un plan de respuesta de emergencia para hacer frente a las crecientes infecciones.

Pero Jin Dongyan, virólogo de la Universidad de Hong Kong, dijo que tales escenarios catastróficos podrían evitarse con una preparación adecuada.

ANÁLISIS | Xi Jinping se volvió simplemente intocable. Y los inversionistas están asustados por el futuro de la economía de China

En lugar de gastar grandes cantidades de tiempo y recursos en pruebas, rastreo de contactos, cuarentena e imposición de confinamientos, las autoridades deberían introducir vacunas y terapias antivirales más eficaces y aumentar la tasa de vacunación entre los ancianos, dijo Jin.

Con el aumento de la inmunidad, los casos asintomáticos o leves podrían recuperarse en casa, liberando espacio en los hospitales para tratar los casos más graves, dijo.

“Utilizar medidas de confinamiento y contención para tratar una enfermedad infecciosa con una tasa de mortalidad tan baja y una alta transmisibilidad ya no es apropiado. Todo el mundo ha abandonado este enfoque: nadie puede soportar el coste, simplemente no funciona”, dijo.

Miedo al virus

Otro obstáculo para pasar del cero covid es el miedo generalizado al virus entre gran parte de la población, inculcado por el gobierno chino para justificar sus duras medidas de control, dicen los expertos.

“Las autoridades han demonizado el covid, exagerando su gravedad y tasa de mortalidad y hablando de los síntomas del covid de larga duración. Mucha gente de a pie sigue teniendo mucho miedo al virus, y los pacientes de covid recuperados sufren una grave discriminación y estigmatización”, afirma Jin.

En parte, fueron estos temores los que llevaron a miles de trabajadores inmigrantes a huir despavoridos de la fábrica de Foxconn en Zhengzhou, dijo.

Los videos de personas viajando a pie, arrastrando su equipaje por carreteras y campos, se hicieron virales en las redes sociales chinas durante el fin de semana. Zhengzhou, una ciudad de 12 millones de habitantes, impuso el mes pasado amplias medidas de confinamiento tras identificar decenas de casos de covid-19.

Las instalaciones de Foxconn se apresuran a controlar el brote desde mediados de octubre, aunque la empresa no ha revelado el número de infecciones entre sus trabajadores. Este miércoles, la Zona Económica del Aeropuerto de Zhengzhou, donde se encuentra la planta de Foxconn, anunció nuevas medidas de confinamiento.

¿A qué se debe la salida forzada y misteriosa de Hu Jintao? 4:00

A medida que el éxodo de Foxconn ha puesto el brote de Zhengzhou en el punto de mira, las autoridades sanitarias de la ciudad han intentado disipar los temores del público. Este lunes, la comisión municipal de salud de Zhengzhou publicó un artículo en WeChat con el titular: “El covid no es tan horrible, sino prevenible y tratable”.

Huang, el experto del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que las ideas erróneas sobre el virus complicarían las cosas si China decidiera en algún momento dejar de lado el covid.

“Incluso si en el futuro China quiere cambiar la narrativa y restarle importancia a la gravedad de la enfermedad, algunas personas podrían no creerse la nueva narrativa”, dijo.

A medida que se acerca el invierno, los expertos advierten que China podría verse afectada por una nueva ola de infecciones, y un nuevo ciclo de confinamientos draconianos.

China informó de 2.755 infecciones locales para el martes, la cifra diaria más alta desde agosto.

“A juzgar por la situación en China, tarde o temprano se producirá un brote importante. China ha desplegado enormes esfuerzos y ha pagado un alto coste para evitarlo, pero al final no podrá impedir que se propague una enfermedad tan infecciosa”, dijo Jin.

La oficina de CNN en Beijing y Yong Xiong contribuyeron con sus informes.

The-CNN-Wire
™ & © 2022 Cable News Network, Inc., a Warner Bros. Discovery Company. All rights reserved.

More from WTOP

Log in to your WTOP account for notifications and alerts customized for you.

Sign up