Qué hacer y qué no hacer cuando deja de funcionar algo en tu casa, según los expertos

(CNN) — Mientras descansaba en mi cama la mañana del 30 de diciembre, llevaba tres meses viviendo en el departamento de mis sueños (y el primero). Disfrutando de la luz dorada que entraba por la ventana, me sentía muy emocionada y relajada al tener un día libre después de una mudanza increíblemente estresante.

Suena como un sueño, ¿verdad? Entonces, entra en escena el olor de las toallas que han estado mojadas durante demasiado tiempo… al menos eso es lo que pensé antes de ver todo el suelo de mi departamento sumergido por el agua maloliente de la inundación y el drenaje.

Múltiples pensamientos y sentimientos, algunos de los cuales no puedo compartir educadamente aquí, me llegaron de pronto: ¿Qué demonios pasó? ¿Qué se supone que debo hacer? ¿Quién es el responsable de limpiar este desastre?

Resulta que una tormenta nocturna y un atasco de aguas residuales catalizaron la inundación que arruinó algunas de mis pertenencias y me obligó a empezar a buscar un segundo departamento. La experiencia fue agotadora para mi mente y mis finanzas.

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Cuando las cosas van mal en tu casa, “nunca es divertido y puede ser muy desalentador y estresante”, dice Daniel Wroclawski, redactor de hogar y electrodomésticos de Consumer Reports, una organización sin fines de lucro que ayuda a los consumidores a evaluar bienes y servicios.

Wroclawski vivió su propia pesadilla de inundación en su primera y actual casa.

“Llegué a casa un fin de semana después de estar fuera, y había una inundación en mi cocina, no es broma, y costó decenas de miles de dólares en daños”, añadió. “Y mi mujer estaba embarazada de seis o siete meses”.

Las inundaciones son solo una de las cosas más comunes que pueden ir mal en una casa.

Si estás rentando, Wroclawski te recomienda encarecidamente que contrates un seguro para inquilinos, ya que suele ayudarte cuando las cosas van mal. El seguro para inquilinos suele ser una cobertura asequible diseñada para proteger tu responsabilidad personal y tus pertenencias de circunstancias como robos, incendios, tormentas y desastres naturales, ya que el casero o el superintendente no son responsables de tus pertenencias, según U.S. News & World Report.

Presta atención a lo que cubren o no ciertas pólizas: si vives en una zona de alto riesgo de inundaciones, tu seguro debe incluir la cobertura contra inundaciones. Las pólizas de seguro de hogar son muy similares a las de los inquilinos, pero cubren la estructura de la casa y las dependencias, además de tus pertenencias.

Independientemente de lo que ocurra, si eres inquilino y tienes un problema con algo de lo que es responsable tu casero, como la propia vivienda o los electrodomésticos que te proporcionaron, lo primero que debes hacer es llamar al equipo de mantenimiento o al casero, dice Wroclawski. Si eres propietario y no puedes resolver el problema, llama a un servicio profesional para que te ayude, como un fontanero si el inodoro no baja o un técnico de calefacción, ventilación y aire acondicionado si necesitas reparar la caldera.

A continuación, los expertos te aconsejan cómo solucionar tranquilamente los dolores de cabeza habituales en el hogar, tanto si alquilas como si eres propietario de la vivienda.

Problemas de fontanería

“En caso de rotura de una tubería o de una fuga, lo primero que hay que hacer es cortar el agua”, explica Wroclawski. “En tu casa, eso suele ser accesible. Pero si estás alquilando, puede que no lo sea, en cuyo caso tienes que ponerte en contacto con tu casero o con el superintendente lo antes posible”.

Si eres el responsable de arreglar el problema, llama a un fontanero, o a un fontanero de respuesta de emergencia si es necesario y lo puedes costear, dijo Wroclawski.

Cuanto más tiempo haya agua estancada, más daños se producirán.

“El agua estancada no es cosa de risa. Puede causar moho y problemas de salud eventualmente”, dijo Wroclawski. “Si no responden en unas pocas horas, querrás empezar a buscar a otra persona”.

Si tienes que ocuparte tú mismo de las cosas, deshazte de todo el exceso de agua posible. Puedes conseguir una bomba de agua en una tienda de artículos para el hogar y bombearla en un fregadero o una bañera, y luego secar todo; acelera el proceso usando ventiladores y abriendo las ventanas.

Si el triturador de basura no funciona, desenchúfalo antes de buscar el culpable, dice Wroclawski. Si no hay ningún objeto obvio que lo obstruya, puedes probar con las pastillas de limpieza del triturador, recomendó. Algunos trituradores también tienen botones de reinicio.

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Averías en los electrodomésticos

Si notas que tu refrigerador no está tan frío como debería, comprueba las bobinas del condensador en la parte trasera del frigorífico, dijo Wroclawski.

Los serpentines del condensador pueden ensuciarse, así que separa el frigorífico de la pared cada seis meses para aspirarlos, dijo Wroclawski. Esa acumulación puede hacer que el refrigerador no enfríe con la misma eficacia y tenga que trabajar más, lo que puede provocar averías en la maquinaria si no se soluciona antes.

Detectores de humo y monóxido de carbono

Si tu detector de humo o de monóxido de carbono no funciona o emite un pitido excesivo, asegúrate de que no está caduco, dijo Wroclawski. Por lo general, los detectores de humo deben sustituirse cada ocho o diez años, y los de monóxido de carbono cada cinco, añadió.

Si tus detectores funcionan con pilas, asegúrate de cambiarlas rutinariamente. Si alquilas vivienda, es posible que tengas que reemplazarlos mediante el servicio de mantenimiento.

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Sistemas de calefacción, refrigeración y ventilación

Todos los sistemas de calefacción y refrigeración necesitan un mantenimiento de rutina al menos una vez al año, afirma David Heiman, director senior de formación de The Refrigeration School, Inc. en Phoenix.

Tanto en los departamentos como en las casas, “la mayoría de los residentes que experimentan un problema notarán primero la falta de refrigeración o calefacción”, dijo Heiman por correo electrónico. “Los residentes también pueden notar que las unidades se quedan encendidas durante largos períodos de tiempo y/o oscilaciones en las temperaturas interiores”.

Los expertos también “suelen encontrar problemas debidos a filtros de aire sucios, bobinas de condensación sucias o bloqueadas, fugas de refrigerante, conductos de condensación obstruidos y componentes eléctricos fallidos, (como) motores, condensadores y relés”, añadió Heiman.

Puedes sustituir un filtro sucio o, si estás alquilando, lo puede hacer el personal de mantenimiento o el propietario. Es posible que necesites un profesional para solucionar algunos de los problemas más complicados.

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Calentador de agua

Si no tienes agua caliente, el calentador de agua podría tener una pieza defectuosa o necesitar ser reemplazado por completo, dijo Wroclawski. Si vives en un departamento, llama al propietario o al conserje. Si vives en una casa, llama a un fontanero.

“Otra cosa que hay que tener en cuenta es que, si se trata de un calentador de agua a gas, puede ser que el piloto esté apagado, en cuyo caso tendrías un problema de fuga de gas real. Eso es muy peligroso”, dijo Wroclawski. Si ves que el piloto está apagado, para estar seguro, sal de tu casa y llama a los bomberos o a la compañía de gas: su personal comprobará si hay fugas de gas.

Si tienes poca o ninguna experiencia en reparaciones domésticas, quizá te preguntes cuál es el precio justo de estos servicios.

Con algunos de estos problemas, “el tiempo es crítico, en cuyo caso, probablemente querrás aguantarte y pagar lo que te están cobrando”, dijo Wroclawski. “Pero si tienes tiempo, definitivamente vale la pena comparar y obtener presupuestos de varios proveedores”.

HomeAdvisor tiene una lista con el precio medio nacional de muchos servicios de reparación del hogar, añadió.

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This content was republished with permission from CNN.

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