Un vistazo a los posibles candidatos para reemplazar a Boris Johnson como primer ministro del Reino Unido

Londres (CNN) — A medida que una crisis tras otra ha ido envolviendo a Boris Johnson en los últimos meses, los rivales del atribulado primer ministro británico han estado conspirando a puerta cerrada para sustituirlo.

A raíz del escándalo del “partygate” por las reuniones ilegales celebradas en Downing Street, desafiando los confinamientos por coronavirus, varios altos cargos del gabinete de Johnson comenzaron a prepararse discretamente para una futura contienda por el liderazgo, cortejando a influyentes miembros del Parlamento y cenando con donantes que podrían financiar sus campañas.

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Johnson sobrevivió a un voto de confianza el 6 de junio, pero más del 40% de los legisladores conservadores declararon haber perdido la confianza en su capacidad para gobernar. Y, en el mes transcurrido, los que más querían ver su caída han estado compitiendo por su puesto.

El martes, dos ministros de alto nivel que se esperaba que se lanzaran al ruedo, el ministro de Sanidad, Sajid Javid, y el ministro de Hacienda, Rishi Sunak, dimitieron por la mala gestión de la dimisión del ex jefe adjunto de Johnson en un escándalo de conducta sexual inapropiada.

A ello siguió una impactante cascada de casi 60 dimisiones de legisladores y funcionarios del gobierno, que finalmente obligaron a Johnson a anunciar a regañadientes este jueves que dimitiría.

Ahora, con el gobierno en pedazos, los corredores de apuestas y gran parte del Reino Unido especulan sobre su posible sucesor. Los candidatos que se postulen al liderazgo pasarán por rondas de votación de los legisladores conservadores hasta que solo queden dos, momento en el que votarán los miembros del Partido Conservador de todo el país. El ganador será el nuevo líder del partido y primer ministro.

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He aquí un vistazo a los posibles contendientes.

Rishi Sunak

El exministro de Hacienda Rishi Sunak.

El exministro de Hacienda fue considerado el presunto sucesor de Johnson durante varios meses después de que se ganara los elogios por supervisar la respuesta financiera inicial del Reino Unido a la pandemia del covid-19.

Pero la apuesta por Sunak se hundió a principios de este año tras las revelaciones de que su esposa tenía un estatus fiscal no domiciliado en el Reino Unido y que él tenía una tarjeta de residencia estadounidense mientras era ministro.

Su popularidad también cayó en picada en las últimas semanas, a medida que el Reino Unido ha sufrido una crisis del costo de la vida. Sunak ha luchado por mantener la espiral de inflación y ha sido criticado por los partidos de la oposición por lo que llaman una serie de medidas financieras lentas e inadecuadas.

Pero sigue estando entre los favoritos de las casas de apuestas para ocupar el puesto de Johnson.

Sajid Javid

El exministro de Sanidad, Sajid Javid.

“Esta semana, de nuevo, tenemos motivos para cuestionar la verdad y la integridad de lo que nos han contado. En algún momento, tenemos que llegar a la conclusión de que ya es suficiente”, dijo el exministro de Sanidad en la Cámara de los Comunes el miércoles, en referencia al nombramiento y las acusaciones relacionadas con Pincher.

Aunque el discurso de dimisión de Javid sonó muy parecido a una candidatura a primer ministro, esbozando cómo remodelar el partido para las futuras generaciones, aún no está claro si se postulará.

El parlamentario se ha postulado en dos ocasiones al liderazgo del partido en el pasado: en 2016, tras el referéndum del Brexit, y en 2019, cuando Johnson fue finalmente elegido.

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Liz Truss

La secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Liz Truss.

La secretaria de Relaciones Exteriores, que ha dado a conocer sus ambiciones de liderazgo en los últimos años, podría estar ahora en a la cabeza. Liz Truss votó a favor de permanecer en la Unión Europea en 2016, pero desde entonces se ha convertido en una de las voces euroescépticas más fuertes del Gobierno, lo que muchos atribuyen a su deseo de ocupar el puesto más alto.

Tiene un equipo formidable y dedicado a su alrededor, algunos de los cuales trabajaron previamente en el Número 10, que ha estado produciendo videos y fotos de ella con aspecto de estadista. Al parecer, ha intentado imitar a la ex primera ministra Margaret Thatcher, luciendo una pañoleta en la cabeza mientras conducía un tanque, y su papel al frente de la respuesta a la invasión rusa de Ucrania también ha aumentado su perfil público.

Truss es popular entre los miembros conservadores, que elegirían al eventual ganador de una contienda. Pero la caída de Johnson podría empañar por asociación a cualquiera de su gabinete, lo que significa que los votantes conservadores podrían recurrir a alguien menos expuesto para que tome el relevo.

El mes pasado, una fuente que trabaja en el Ministerio de Relaciones Exteriores dijo a CNN que Truss había estado en “interminables reuniones con miembros del Parlamento” y que “se ha insinuado que está viendo cuál es su base de apoyo, si llega el momento”. La oficina de Truss negó que se fuera a producir una oferta encubierta de liderazgo.

Penny Mordaunt

La ministra de Comercio, Penny Mordaunt.

La ministra de Comercio es una de las favoritas de las casas de apuestas para sustituir a Johnson. Un sondeo entre miembros del partido publicado el pasado fin de semana por el sitio web Conservative Home la sitúa como la segunda opción favorita, por detrás del actual secretario de Defensa, Ben Wallace.

Mordaunt entró por primera vez al Parlamento en 2010 y más tarde se incorporó al gabinete de Theresa May, siendo secretaria de Desarrollo Internacional y de Defensa.

Tras el voto de confianza del mes pasado, Penny Mordaunt se negó a comentar si apoyaba a Johnson, llamando la atención entre los observadores de Westminster cuando dijo: “Yo no elegí a este primer ministro”.

Tom Tugendhat

El presidente del Comité, Tom Tugendhat.

Antiguo militar británico que preside el Comité Selecto de Asuntos Exteriores, Tom Tugendhat ha sido uno de los más firmes críticos de Johnson y no ha ocultado su deseo de convertirse en primer ministro.

A pesar de no tener experiencia en el gabinete o en el gabinete en la sombra, Tugendhat ha impresionado a sus colegas con sus habilidades oratorias y su seriedad, sobre todo cuando habló de la caída de Afganistán.
Entró al Parlamento en 2010 tras servir en las guerras de Iraq y Afganistán.

Nadhim Zahawi

El recién nombrado ministro de Hacienda, Nadhim Zahawi.

Menos de dos días después de ser nombrado ministro de Hacienda, en sustitución de Sunak, Nadhim Zahawi pidió públicamente a Johnson que dimitiera. “Haga lo correcto y váyase ya”, dijo en una declaración en Twitter que acompañaba a una carta dirigida al primer ministro.

Hasta su ascenso, Zahawi, que se incorporó al gabinete hace menos de un año, era considerado una opción poco probable como próximo primer ministro. Pero su ascenso bajo el mandato de Johnson ha sido rápido, dejando su huella con un éxito temprano como ministro de Vacunación en medio de la pandemia de coronavirus y luego como secretario de Educación.

A pesar de haber votado a favor de abandonar la Unión Europea en 2016, Zahawi es ampliamente admirado entre los moderados del partido. Crucialmente, como dijo una fuente conservadora, “no ha estado en el gobierno lo suficiente como para tener defectos obvios y, a pesar de apoyar a Boris incluso después del voto de confianza, no está demasiado manchado por asociación”.

Zahawi nació en Iraq de padres kurdos y llegó al Reino Unido a los 9 años, cuando su familia huyó del régimen de Saddam Hussein. Se cree que es uno de los políticos más ricos de la Cámara de los Comunes, y ayudó a fundar la empresa de encuestas YouGov.

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Jeremy Hunt

El diputado conservador Jeremy Hunt.

Exsecretario de Sanidad y de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt perdió la votación por el liderazgo de 2019 frente a Johnson. Desde entonces se ha autoproclamado como un antídoto a Johnson y es sin duda el aspirante de mayor perfil en el lado moderado del partido y entre quienes votaron por permanecer en la UE.

En una declaración en Twitter antes del voto de confianza en junio, Hunt dijo: “Cualquiera que crea que nuestro país es más fuerte, más justo y más próspero cuando lo dirigen los conservadores debería reflexionar que la consecuencia de no cambiar será entregar el país a otros que no comparten esos valores. La decisión de hoy es cambiar o perder. Yo votaré por el cambio”.

De forma reveladora, la declaración de Hunt se centró principalmente en las posibilidades de éxito electoral de los conservadores con Johnson, más que en sus políticas o en el escándalo del “partygate”, una decisión que podría leerse como un discurso ante los diputados y miembros tories que decidirían una elección de liderazgo. Sin embargo, viene con un bagaje, y fuentes del Partido Laborista de la oposición han dicho a CNN que ya están escribiendo líneas de ataque contra Hunt.

“No puede ser Jeremy. Los laboristas pueden decir que dirigió la sanidad durante seis años y que no se preparó para una pandemia. Pueden decir que, cuando era secretario de Cultura, se hizo amigo de los Murdoch durante el escándalo del hackeo telefónico. Lo aplastarán”, dijo una fuente conservadora de alto nivel a CNN.

Otros posibles candidatos

Ben Wallace: desde que fue nombrado secretario de Defensa en 2019, Ben Wallace ha sido aclamado recientemente por su gestión de la invasión rusa de Ucrania. Ex capitán del ejército, Wallace ha logrado evitar el escándalo y encabezó la reciente encuesta realizada por Conservative Home sobre los posibles sucesores de Johnson.

Secretario de Defensa Ben Wallace.

Michael Gove: el ministro a cargo de la emblemática agenda de Johnson “Levelling Up”, destinada a transformar las comunidades olvidadas del Reino Unido, Michael Gove fue despedido del gabinete tras instar a Johnson a dimitir. Gove trabajó estrechamente con Johnson en la campaña “Vote Leave” en 2016 antes de hacer descarrilar su candidatura al postularse contra él para liderar el partido, algo que el mes pasado calificó de “error”.

El exministro Michael Gove.

Steve Baker: el diputado antiverde, que dirige el European Research Group al que se le atribuye el mérito de haber propiciado un Brexit duro, ha confirmado que está considerando postularse como candidato a primer ministro. Steve Baker declaró a The Guardian que, de ganar, desmantelaría las políticas medioambientales y aumentaría el uso y la producción doméstica de gas en el país.

El diputado conservador Steve Baker.

Suella Braverman: la procuradora general ha señalado su intención de postularse a una futura contienda. En una entrevista con ITV, Suella Braverman pidió a Johnson que renunciara y dijo que se uniría a una carrera de liderazgo para reemplazarlo, diciendo que “sería el mayor honor”.

La procuradora general Suella Braverman.

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