Atacante de Highland Park admitió haber disparado contra el desfile y había contemplado cometer otro tiroteo en Madison, Wisconsin, según autoridades

(CNN) — El atacante de la masacre del desfile del cuatro de julio en Highland Park, Illinois admitió haber llevado a cabo el ataque que terminó con la vida de siete personas y dejó a decenas más heridas, según afirmaron los fiscales en la corte este miércoles.

Robert E. Crimo III, de 21 años, dijo a las autoridades en una declaración voluntaria que “miró por la mirilla, apuntó y abrió fuego” contra los transeúntes, vaciando dos cargadores de 30 balas antes de cargar su arma con un tercero y disparar de nuevo, afirmó el fiscal adjunto del estado del condado de Lake, Ben Dillon, durante una audiencia virtual de fianza.

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Un juez ordenó que Crimo, que compareció en la audiencia vestido de negro, permaneciera detenido sin fianza por siete cargos de asesinato en primer grado. Una condena resultaría en una sentencia de cadena perpetua sin libertad condicional, pero se podrían presentar más cargos en el futuro, dijo el fiscal estatal del condado de Lake, Eric Rinehart.

“Por cada individuo que fue herido, la gente puede anticipar un cargo de intento de asesinato, así como un cargo de agresión agravada con un arma de fuego”, dijo Rinehart en una conferencia de prensa después de la audiencia. Y añadió: “Cada vez que dispara una bala contra una persona, está cometiendo un delito de descarga agravada de un arma, tanto si le da a alguien como si no. Habrá muchos más cargos en las próximas semanas”.

A Crimo se le nombró un abogado de oficio y deberá comparecer de nuevo ante el tribunal el 28 de julio.

Según las autoridades, el atacante abrió fuego desde el techo de un negocio de Highland Park cuando el desfile estaba en marcha poco después de las 10 de la mañana, tiempo del centro, del lunes.

Crimo se vistió con ropa de mujer para ocultar su identidad y utilizó maquillaje para cubrir sus tatuajes, según creen los investigadores. Abandonó el techo y se mezcló con la multitud que huía, dijo previamente el portavoz del Grupo Especial de Delitos Graves del Condado de Lake, Chris Covelli.

Cinco personas que recibieron disparos en el desfile fueron declaradas muertas en el lugar de los hechos, según las autoridades, y dos personas hospitalizadas sucumbieron a las heridas. Un total de 39 pacientes fueron trasladados a centros médicos “en ambulancia o por otros medios”, según Jim Anthony, del Sistema de Salud de la Universidad de NorthShore, y dos pacientes seguían hospitalizados hasta el miércoles por la tarde.

El video de vigilancia del lugar de los hechos mostraba a una persona corriendo hacia el oeste con una bolsa negra al hombro inmediatamente después del tiroteo, dijo Dillon el miércoles, al describir los acontecimientos del 4 de julio. Mientras el individuo corría, un objeto envuelto en tela cayó al pavimento. El sujeto dejó el objeto y siguió corriendo.

Cuando fue recuperado, las autoridades identificaron el objeto como un rifle semiautomático Smith & Wesson M&P15, dijo Dillon. Había un cartucho en la recámara, pero no había ningún cargador insertado.

En la azotea, los investigadores recuperaron los tres cargadores de 30 balas y 83 casquillos, dijo Dillon.

En el lugar del tiroteo masivo en Highland Park quedaron sillas, bicicletas, carriolas y globos.

El atacante “contempló seriamente” cometer un segundo tiroteo

Las autoridades creen que Crimo había planeado el ataque durante semanas, y el rifle que utilizó y otro que supuestamente tenía cuando fue detenido por la policía parecen haber sido comprados legalmente en Illinois, dijo Covelli. Se recuperaron otras armas en su casa de la cercana localidad de Highwood.

Podría haber habido una matanza incluso peor: según un portavoz de la policía, Crimo condujo hasta Madison, Wisconsin, el lunes luego del tiroteo de Illinois y contempló la posibilidad de cometer un segundo ataque.

Crimo vio “una celebración en curso… y contempló seriamente la posibilidad de utilizar el arma de fuego que tenía en su vehículo para cometer otro tiroteo en Madison”, dijo Covelli a los periodistas tras la comparecencia del miércoles, identificando el arma como una Kel-Tec SUB200. Crimo tenía aproximadamente 60 rondas de munición en su auto en ese momento, dijo Covelli.

“No tenemos información que sugiera que planeaba conducir a Madison inicialmente para cometer otro ataque. (Pero) sí creemos que estaba conduciendo después del primer ataque y vio la celebración”, dijo Covelli.

“Los indicios apuntan a que no había pensado o investigado lo suficiente”, dijo Covelli.

Covelli declinó de nuevo abordar el motivo del sospechoso, diciendo a los periodistas que no quería entrar en detalles específicos sobre lo que Crimo dijo a los investigadores.

“Sin embargo, tenía algún tipo de afinidad hacia los números 4 y 7, y el inverso era 7/4”, dijo Covelli, en referencia a la fecha del lunes, el 4 de julio. Según Covelli, la afinidad de Crimo “viene de la música que le interesa”.

Las autoridades no tienen ninguna información que sugiera que el tiroteo del lunes tuvo “una motivación racial, religiosa o cualquier otra condición protegida”, dijo Covelli.

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El autor de los disparos había tenido contacto previo con la policía

Mientras otra comunidad se tambalea tras un impactante tiroteo masivo, la alcaldesa de la ciudad se pregunta cómo pudo el atacante comprar armas teniendo en cuenta sus encuentros previos con las fuerzas del orden.

Sin embargo, la información publicada por la policía estatal y local muestra que el atacante requirió previamente la intervención de los agentes por amenazas de violencia y problemas de salud mental.

Crimo tuvo dos encuentros con la policía en 2019 por temor a su seguridad y la de otros, información que llevó a la alcaldesa de Highland Park, Nancy Rotering, a preguntarse cómo pudo Crimo obtener armas de fuego legalmente.

El Departamento de Policía de Highland Park recibió un informe en abril de 2019 de que Crimo había intentado suicidarse anteriormente, dijo Covelli el martes. La policía habló con Crimo y sus padres y el asunto fue manejado por profesionales de la salud mental, dijo.

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En septiembre de ese año, un pariente informó que Crimo amenazó a los miembros de la familia de “matar a todos”, y tenía una colección de cuchillos, dijo Covelli. La policía retiró de su casa 16 cuchillos, una daga y una espada.

La policía de Highland Park presentó un informe de “peligro claro y presente” sobre la visita a la Policía Estatal de Illinois, dijo la agencia estatal. Los miembros de la familia no estaban dispuestos a presentar más denuncias, dijo la policía estatal en un comunicado de prensa el martes.

Los cuchillos confiscados por la policía de Highland Park fueron devueltos el mismo día después de que el padre de Crimo afirmara que eran suyos, dijo la policía estatal.

Durante los dos años siguientes, Crimo compró legalmente cinco armas, según Covelli, incluyendo rifles, pistolas y posiblemente una escopeta. La policía estatal confirmó el martes que Crimo pasó cuatro verificaciones de antecedentes entre junio de 2020 y septiembre de 2021 al comprar armas de fuego, que incluyeron verificaciones del Sistema Nacional de Verificación Instantánea de Antecedentes Penales federal.

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Para comprar armas en Illinois, las personas necesitan una tarjeta de identificación de propietarios de armas de fuego (FOID, por sus siglas en inglés). Crimo era menor de 21 años, por lo que fue patrocinado por su padre, dijo la policía estatal. La solicitud de Crimo no fue denegada porque no había “base suficiente para establecer un peligro claro y presente” en ese momento.

La única infracción incluida en el historial de Crimo fue una violación de la ordenanza de enero de 2016 por posesión de tabaco, dijo la policía, que ocurrió cuando era menor de edad.

La alcaldesa Rotering, que dijo que conoció al atacante cuando era niño en una ‘manada’ de Cub Scouts que ella había dirigido, dijo que está “esperando una explicación” de cómo Crimo pudo obtener armas, diciendo que la policía de Highland Park había presentado los informes necesarios.

“Sabemos que en otros países la gente sufre de enfermedades mentales, sufre de ira, tal vez juega a videojuegos violentos, pero no pueden tener en sus manos estas armas de guerra y no pueden llevar este tipo de carnicería a sus ciudades. Esto tiene que parar”, dijo la alcaldesa a Anderson Cooper de CNN el martes, señalando que el estado tiene leyes de advertencia o “bandera roja”, pero añadiendo que la gente tiene que hablar si ven señales de advertencia.

Una mujer observa las velas y flores que dejaron las víctimas del tiroteo del desfile del 5 de julio de 2022 en Highland Park.

Autoridades identifican 7 víctimas

Las autoridades identificaron el martes a seis de las siete víctimas que murieron en el tiroteo, y una séptima fue identificada el miércoles:

Katherine Goldstein, de 64 años, de Highland Park
Irina McCarthy, de 35 años, de Highland Park
Kevin McCarthy, de 37 años, de Highland Park
Jacquelyn Sundheim, de 63 años, de Highland Park
Stephen Straus, de 88 años, de Highland Park
Nicolás Toledo-Zaragoza, 78 años, de Morelos, México
Eduardo Uvaldo, de 69 años, de Waukegan, Illinois

Irina y Kevin McCarthy estaban con su hijo de 2 años, Aiden, que fue encontrado con vida y puesto a salvo, según informó su familia a CNN.

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Aiden sobrevivió porque su padre lo protegió con su cuerpo, dijo su abuelo, Michael Levberg, al Chicago Sun-Times.
Aiden fue llevado a una estación de policía y Levberg lo recogió, dijo el abuelo al Chicago Tribune.

“Cuando lo recogí, me dijo: ‘¿Van a venir pronto mamá y papá?”. dijo Levberg el martes, según el Tribune. “No lo entiende”.

— Taylor Romine, Rebekah Riess, Joe Sutton, Adrienne Broaddus, Sara Smart, Sharif Paget, Laura Klairmont, Ashley Killough, Jason Kravarik, Alisha Ebrahimji, Amir Vera, Steve Almasy, Jason Hanna, Eric Levenson, Helen Regan y Vanessa Price contribuyeron con este reportaje.

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