La guerra en Ucrania contribuye a un fuerte aumento de la inseguridad alimentaria grave en América Latina y el Caribe, según la ONU

(CNN) — La invasión rusa de Ucrania está contribuyendo a un fuerte aumento del número de personas que sufren inseguridad alimentaria severa en América Latina y el Caribe, advirtió este martes el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas en un comunicado, aumentando la presión sobre una región que ya sufre las consecuencias de covid-19 y los efectos del cambio climático.

Entre diciembre de 2021 y marzo de 2022, el PMA afirma que, según los últimos estudios realizados por la organización, el número de personas que sufren inseguridad alimentaria severa “se disparó” en más de 500.000. El PMA añadió que 9,3 millones de personas están afectadas por la inseguridad alimentaria en los países de la región en los que está presente. Rusia comenzó su guerra de Ucrania el 24 de febrero de 2022.

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“Millones de personas podrían verse abocadas a la pobreza y al hambre si continúa el conflicto en Ucrania. La región ya está lidiando con el covid-19, el aumento de los costos y los extremos climáticos”, dijo Lola Castro, Directora Regional del PMA para América Latina y el Caribe. “Podríamos volver a los picos de inseguridad alimentaria vistos durante el apogeo de la pandemia, a medida que las pérdidas de empleo e ingresos, la inflación de los alimentos y otros factores impulsores golpean a las personas más vulnerables”.

El PMA afirma que la guerra en Ucrania ha provocado un aumento de los precios de los productos básicos y de la energía, lo que está provocando un incremento de la inflación alimentaria que amenaza a la región, ya que varios países dependen en gran medida de las importaciones de cereales. Añade que las naciones caribeñas que importan cantidades sustanciales de alimentos se verán especialmente afectadas debido a los “elevados” costes de los fletes marítimos.

Antes de la guerra, los suministros de trigo procedentes de Rusia y Ucrania representaban casi el 30% del comercio mundial, y Ucrania es el cuarto exportador mundial de maíz y el quinto de trigo, según el Departamento de Estado estadounidense.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas —que ayuda a combatir la inseguridad alimentaria mundial— compra aproximadamente la mitad de su trigo a Ucrania cada año y ha advertido de las graves consecuencias que tendría la no apertura de los puertos ucranianos.

Desde que comenzó la guerra, Rusia ha bloqueado a Ucrania la exportación de productos desde sus puertos, alimentando el temor a una crisis alimentaria mundial.

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“Rusia ha bloqueado casi todos los puertos y todas, por así decirlo, las oportunidades marítimas para exportar alimentos: nuestro grano, cebada, girasol y más”, dijo este sábado el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky.

EE.UU. y Ucrania también han acusado a Rusia de robar suministros de grano ucraniano, lo que según el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, es una “noticia falsa”, según la agencia de noticias estatal rusa TASS y otras agencias de noticias.

El PMA también dijo que necesita urgentemente US$ 315 millones para cubrir los costes operativos en toda América Latina y el Caribe durante los próximos seis meses, ya que el aumento de los precios de los alimentos y del petróleo está repercutiendo en sus costes operativos.

“En este año de necesidades sin precedentes, nuestro dinero para ayuda humanitaria está al límite. Mientras el número de personas hambrientas sigue aumentando, el abismo entre nuestras necesidades de financiación y los recursos disponibles sigue creciendo”, dijo Castro.

Alex Marquardt y Tim Lister de CNN contribuyeron a este informe.

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