El fabricante de un rifle utilizado en el tiroteo de Texas tiene un historial de polémicos anuncios de armas

(CNN) — Cuando los usuarios visitan el sitio web del fabricante de armas de fuego Daniel Defense, aparece una ventana emergente en la que se expresa el pésame a las víctimas del tiroteo de Uvalde, Texas, que dejó 19 niños y dos adultos muertos.

“Tenemos entendido que el arma de fuego utilizada en el ataque fue fabricada por Daniel Defense”, afirma la página web. “Cooperaremos con todas las autoridades policiales federales, estatales y locales en sus investigaciones”.

Días antes del tiroteo, la empresa con sede en Georgia tuiteó una imagen provocativa de un niño pequeño sosteniendo un arma de asalto con la leyenda: “Educa a un niño en el camino que debe seguir, y cuando sea mayor no se apartará de él”.

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La empresa, fundada por Marty Daniel, está ahora bajo la lupa de políticos y activistas que buscan cambiar las leyes de armas para que los civiles no tengan fácil acceso a las armas de tipo militar.

La Comisión de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes de EE.UU. está pidiendo a Daniel Defense que proporcione información como cuánto gastan en publicidad, sus ingresos brutos por la venta de rifles de asalto y otros elementos antes de su audiencia del 8 de junio que “examinará la causa fundamental de la violencia con armas de fuego y evaluará las medidas para prevenir más pérdidas de vidas por armas de fuego”.

Daniel Defense borró desde entonces el tuit del niño —que utilizaba el lenguaje de Proverbios 22:6 de la Biblia—, pero, desde su fundación en el año 2000, la empresa ha sido noticia en numerosas ocasiones por la forma en que anuncia sus armas a los consumidores.

Salvador Ramos, el hombre que realizó el tiroteo en Uvalde, era uno de esos consumidores. Los investigadores encontraron uno de los rifles estilo AR15 del sospechoso, fabricado por Daniel Defense, en la escuela, según el senador del estado de Texas John Whitmire, que recibió información de las fuerzas de seguridad.

CNN se puso en contacto con Daniel Defense para obtener comentarios, pero no ha recibido respuesta.

Daniel Defense se enorgullece de construir sus propias piezas

Marty Daniel fundó su empresa cuando le “picó el gusanillo de las armas”, según una cronología de la historia de la compañía.

Tras licenciarse en Ingeniería Eléctrica por la Georgia Southern University, Daniel abrió un negocio de puertas basculantes y chimeneas. Su negocio de armas de fuego empezó porque un amigo le invitó a disparar su AR, dice el sitio.

“Cada disparo que realizaba le llenaba de una satisfacción que nunca antes había experimentado”, afirma el sitio web.

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En los más de 20 años transcurridos desde su fundación, Daniel Defense se ha presentado como una empresa que se enorgullece de fabricar “casi todos los componentes que vende”, según su sitio web.

En su página de “valores de la empresa”, la compañía dice que construir sus propias piezas “nos diferencia de muchos actores de la industria que básicamente ensamblan en lugar de construir sus productos”.

“Nos encanta construir grandes armas”, dijo Marty Daniel en un anuncio de 2019.

La NFL no permitió un anuncio de Daniel Defense durante el Super Bowl

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La NFL se negó a permitir que se emitiera un anuncio de Daniel Defense durante el Super Bowl XLVIII en 2014 porque promovía las armas. El anuncio se centraba en un hombre que vuelve a casa con su mujer y su bebé.

“Soy responsable de su protección, y nadie tiene derecho a decirme cómo defenderlos”, dice el hombre del anuncio en una voz en off. “Así que elegí la herramienta más eficaz para esa tarea”, termina el anuncio con el logotipo de Daniel Defense.

Aunque nunca se emitió durante el Super Bowl, Marty Daniel convirtió el rechazo en una avalancha de atención.

“La mayoría de los seguidores del Super Bowl tienen los mismos valores que tenemos en Daniel Defense y es que creemos en la protección de nuestras familias”, dijo Daniel a Fox News en su momento.

Los activistas del control de armas argumentan que la empresa se dirige a los clientes más jóvenes con guiños a los íconos de la cultura pop y a los videojuegos. Al mismo tiempo, Daniel parece apuntar y centrar sus comentarios en los estadounidenses de más edad y en el control de las armas.

“Los que están en contra de la Segunda Enmienda solo buscan cualquier excusa para prohibir las armas de cualquier manera que puedan”, dijo Daniel a OutdoorHub en 2016.

Pero la empresa ha rehuido el protagonismo tras el tiroteo de Uvalde.

Daniel Defense no asistió a la convención de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) la semana pasada. Fue la primera reunión anual del lobby de las armas en tres años debido a la pandemia de covid-19.

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“Daniel Defense no asiste a la reunión de la NRA debido a la horrible tragedia de Uvalde, Texas, donde uno de nuestros productos fue mal utilizado criminalmente”, dijo Steve Reed, vicepresidente de marketing de la compañía, en un comunicado. “Creemos que esta semana no es el momento apropiado para promocionar nuestros productos en Texas en la reunión de la NRA”.

El lugar de exposición de la compañía fue ocupado por un carrito de palomitas y un puesto de papas asadas.

David Goldman, de CNN, contribuyó a este informe.

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