Segundo hijo del expresidente Martinelli se declara culpable de lavado de dinero en EE.UU.

(CNN Español) –– Ricardo Alberto Martinelli Linares, hijo del expresidente de Panamá Ricardo Martinelli, se declaró culpable este martes de conspiración para lavar dinero ante una corte del Distrito Este de Nueva York, le dijo a CNN su abogado Sean Hecker este miércoles.

“Ayer, el señor Ricardo Martinelli Linares aceptó la plena responsabilidad por su conducta durante el período 2009-2015, relacionada con el asunto de corrupción de Odebrecht”, dijo Hecker en un correo electrónico. Agregó que Martinelli está “increíblemente arrepentido”. Y que “aguarda con ansias el día en que pueda intentar comenzar a reconstruir su vida”.

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Ricardo Alberto es el segundo hijo del exmandatario panameño que se declara culpable de conspirar para lavar dinero de los sobornos relacionados con la empresa brasileña Odebrecht, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos. Su hermano Luis Enrique Martinelli Linares aceptó su responsabilidad el 2 de diciembre. CNN le pidió comentarios a la defensa de Luis Enrique este miércoles, pero aún no recibe respuesta.

Según los fiscales estadounidenses, los hermanos “han admitido haber abierto cuentas bancarias secretas a nombre de empresas fantasma en países extranjeros y Estados Unidos, con el fin de ocultar más de US$ 28 millones en sobornos de Odebrecht en beneficio de un pariente cercano, un alto funcionario público en Panamá”.

Ricardo Alberto y Luis Enrique son hijos de Ricardo Martinelli, quien gobernó Panamá entre 2009 y 2014. Martinelli aspira nuevamente a la presidencia en 2024. Los hermanos no trabajaron como funcionarios durante su gobierno. El exmandatario tampoco ha sido vinculado ni acusado oficialmente en Estados Unidos o en su país por el caso Odebrecht.

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En Panamá, los abogados de Martinelli no hablan de casos que se procesan en el exterior. La oficina de prensa ha dicho a CNN que la familia no hará comentarios sobre el proceso en Nueva York.

Según documentos judiciales que cita el Departamento de Justicia, Odebrecht pagó más de US$ 700 millones en sobornos a numerosos funcionarios gubernamentales, servidores públicos, partidos políticos y otros, tanto en Panamá como en otros países, con el objetivo de obtener y retener negocios para la empresa.

En diciembre de 2016, Odebrecht “se declaró culpable en el Distrito Este de Nueva York de acusaciones de conspirar para violar las disposiciones antisoborno de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), por su participación en el esquema de soborno y lavado de dinero”, de acuerdo con las autoridades estadounidenses.

Ricardo Alberto y Luis Enrique Martinelli, quienes se declararon culpables de un cargo cada uno de conspirar para cometer lavado de dinero, serán sentenciados en mayo de 2022. Podrían pasar hasta 20 años en prisión y ya han acordado reintegrar aproximadamente US$ 18,9 millones, según el Departamento de Justicia.

Elizabeth González colaboró con este reporte.

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