9 razones para visitar Chengdu cuando China reabra

(CNN) — Si bien China aún no ha anunciado planes sólidos para reabrir su frontera a los viajeros de placer internacionales, no hay nada de malo en comenzar a soñar con su próxima visita ahora. Hay cientos de destinos dignos en el país para todos los gustos. Podría decirse que en la parte superior de esa lista aparece Chengdu, la capital de la provincia suroccidental de Sichuan.

Es el punto de partida perfecto para aquellos que buscan una combinación de paisajes naturales deslumbrantes y vida silvestre; es la capital mundial de los pandas, por supuesto, y de algunos de los alimentos más increíbles del planeta.

En los últimos años, la ciudad ha ampliado su oferta, que incluye una serie de nuevos proyectos que los turistas querrán experimentar, incluido un nuevo aeropuerto internacional llamativo y varias maravillas arquitectónicas.

Ya sea que viaje por negocios o simplemente estés soñando con viajar después de una pandemia, aquí hay nueve razones por las que Chengdu debería ser parte de tu itinerario cuando China vuelva a abrir al mundo.

Es la ciudad más feliz de China

Chengdu ha sido votada como la ciudad más feliz de China durante 12 años consecutivos.Imágenes de Li Mengxin / Xinhua / Getty

Si visitar un lugar con lugareños felices es una prioridad para ti, no hay mejor ciudad para visitar que Chengdu.

Chengdu ha sido votada como la ciudad más feliz de China durante 12 años consecutivos por una encuesta anual realizada por Oriental Outlook, una revista con sede en Shanghai afiliada a la agencia estatal de noticias Xinhua.

Los resultados de la encuesta combinan macrodatos, cuestionarios, visitas al sitio y opiniones de expertos y tienen en cuenta todo, desde los ingresos y los servicios médicos hasta el nivel de vida de la ciudad.

Los pandas de Chengdu tienen un nuevo hogar genial

El nuevo pabellón de pandas en la base de investigación de cría de pandas gigantes de Chengdu se abrirá a principios del próximo año. Cortesía de Atelier Ping Jiang / EID Arch

El hogar de los residentes más adorables de Chengdu y la mayor atracción, los pandas, está recibiendo una importante actualización.

Inaugurados a principios de 2022, los nuevos pabellones de pandas en la base de investigación de cría de pandas gigantes de Chengdu son una colección de edificios en forma de anillo ubicados dentro de las instalaciones.

“Estamos muy impresionados con el entorno natural del sitio, rodeado de colinas ondulantes y cubierto de densos bosques verdes y frondosos”, dice Ping Jiang, el cerebro detrás de Panda Pavilions y director de diseño de Atelier Ping Jiang / EID Arch, durante una entrevista con CNN Travel sobre su visita al sitio.

Los espacios llenos de luz y revestidos de cedro están “inspirados en el paisaje natural de las praderas de Chengdu” y “un ambiente amigable con los animales”.

Los pabellones Panda albergan los espacios de actividades interiores y exteriores y las viviendas de los osos, junto con las oficinas administrativas del personal y las instalaciones de apoyo.

“Además, los pabellones proporcionan espacios interactivos de exhibición y educación designados para la investigación y preservación de los pandas”, dice Jiang.

Tiene una de las librerías más hermosas de China

La impresionante nueva librería Zhongsuge de Chengu. Crédito: Shao Feng

Architecture Studio X + Living, con sede en Shanghai, es conocido por construir algunas de las librerías más hermosas de China y su última apertura en Chengdu no es una excepción.

La nueva ubicación en Dujiangyan, la parte noroeste de Chengdu, es la segunda librería Zhongshuge en la capital provincial. El primero, que se inauguró en 2017 en el centro de Chengdu, sigue el modelo de los campos de terrazas.

Inspirada en el antiguo sistema de riego de Dujiangyan, el más antiguo de su tipo en el mundo, la nueva librería caprichosa presenta estanterías serpenteantes de nogal del piso al techo y arcos altos y bajos.

El techo con espejos hace que los pasillos parezcan un caleidoscopio.

“Dujiangyan es una ciudad con paisajes fluidos. El magnífico proyecto de la presa y las magníficas montañas y aguas se han convertido en el paisaje cultural que quiero expresar en Zhongshuge”, dijo a CNN Travel el fundador y diseñador jefe de X + Living, Li Xiang.

“Espero que el hermoso entorno de la librería pueda atraer a más personas que no aman los libros, y despertar su interés y memoria por la lectura”.

Hay un nuevo mega aeropuerto espectacular

Inaugurado a principios de 2021, el Aeropuerto Internacional de Tianfu es uno de los aeropuertos nuevos más grandes de China. Imágenes de VCG / GettyVCG/Getty Images

Uno de los aeropuertos nuevos más llamativos del mundo, el Aeropuerto Internacional Tianfu de Chengdu, es tan moderno como parece.

El Aeropuerto Internacional de Tianfu, que inició sus operaciones en 2021, es el aeropuerto civil más grande que se inauguró como parte del decimotercer plan quinquenal del país (2016-2020).

Con un total de seis pistas (solo tres se han completado como parte de su primera fase), se espera que el mega aeropuerto maneje hasta 60 millones de pasajeros por año para 2025.

Los viajeros pueden experimentar una variedad de tecnologías de vanguardia en Tianfu, que incluyen software de reconocimiento facial, quioscos de auto check-in y conserjes de robots de inteligencia artificial.

Las opciones de tiendas y restaurantes también son increíbles.

Es una capital alimentaria mundial

Fideos de agua dulce, una especialidad de Chengdu. Adobe Stock

Es la primera ciudad certificada como Ciudad de la Gastronomía por la UNESCO en 2010. La destreza gastronómica de Chengdu es innegable.

Tanto es así que Michelin agregará a Chengdu como su cuarta guía de la ciudad en China continental después de Shanghai, Guangzhou y Beijing, con una guía que saldrá en 2022, según una publicación en el canal oficial de Weibo de Michelin.

Muchos acuden en masa a la ciudad capital de Sichuan en busca de los estofados picantes que adormecen la lengua, pero el ahora famoso mapo tofu también proviene de aquí. Se dice que el adictivo plato de carne picada y tofu picado en chile picante y aceite de haba fermentado se inventó en Chengdu hace más de un siglo.

Mientras tanto, las albóndigas Zhong (albóndigas de carne en un aceite de chile especial y salsa de soja endulzada) y los fideos de agua dulce con chiles y migas de maní son otros dos platos locales que los visitantes deben probar.

¿No te gustan las especias?

Otros dos imprescindibles incluyen pato ahumado con piel dulce y crujiente y carne sabrosa, y tofa, un pudín de tofu sedoso y dulce con varios aderezos.

La escena artística está despegando

La Bienal de Chengdu se llevará a cabo hasta el 6 de abril de 2022. Crédito: Bienal de Chengdu

Desde la fundación del Centro Artístico Blue Roof en 2003, un barrio de artistas disuelto, la ciudad se ha transformado en la capital del arte y la cultura de la región suroeste de China.

Algunos de los artistas chinos contemporáneos más reconocidos internacionalmente, como Zhou Chunya y Zhang Xiaogang, ahora tienen estudios en Chengdu.

Este año, la escena artística de Chengdu recibirá otro gran impulso.

El Tianfu Art Park de 400.000 metros cuadrados, un parque urbano de temática artística en el centro de Chengdu, se abrirá con dos nuevos museos: el Museo de Arte Tianfu de Chengdu y el Museo de Arte Contemporáneo de Chengdu.

Ambos operados por la Academia de Arte de Chengdu, el Museo de Arte de Tianfu se enfocará en las artes locales, mientras que el Museo de Arte Contemporáneo de Chengdu enfatizará el trabajo internacional con visión de futuro y promoverá el desarrollo global de la escena artística de Chengdu.

El inicio de las inauguraciones de estos eventos es la Bienal de Chengdu (desde ahora hasta el 6 de abril de 2022), que se lleva a cabo dentro del parque y dentro de los dos museos.

La ciudad cobra vida después del anochecer

La vibrante vida nocturna de Chengdu es una de sus mayores atracciones.Kiszon Pascal / Moment RF / Getty Images

En un estudio reciente del Grupo Trip.com, Chengdu fue nombrado uno de los 10 destinos turísticos nocturnos más populares de China. Tiene el segundo número más alto de bares en China, solo detrás de Shanghai.

Pero hay más en la vida nocturna de la ciudad que sus famosos bares, lugares de música en vivo y clubes nocturnos.

Los residentes de Chengdu también aprecian una noche tranquila en una casa de té local en un callejón, tomando bebidas calientes y jugando a las cartas mientras ven las óperas de Sichuan.

Es una ventana a la antigua China

La bonita calle Jinli es una calle peatonal de 550 metros.Getty images

Es posible que Chengdu solo haya estado en el radar internacional durante una o dos décadas, pero ha sido una ciudad próspera durante más de 2000 años. Dato curioso: afirma ser la única ciudad de China que no ha cambiado de nombre durante unos 2.300 años.

Para viajar en el tiempo a la antigua China, los visitantes deben dirigirse a Sino Ocean Taikoo Li. Justo en el corazón de la ciudad, es un complejo comercial y minorista de usos múltiples centrado alrededor del Templo Daci de 1.400 años de antigüedad.

Muchos de los techos de tejas y ladrillos grises de los edificios históricos se han restaurado, mientras que la arquitectura contemporánea de poca altura se integra naturalmente con el entorno.

Y luego está Bitieshi, una casa con patio bellamente restaurada de la dinastía Qing (1644-1912) ubicada dentro de Temple House, un hotel boutique que rinde homenaje a la rica historia de la zona.

Para algunos sabores clásicos, la recientemente inaugurada Jinli Ancient Street es una calle peatonal de 550 metros llena de tiendas que venden bocadillos.

Con una historia que se remonta a 2.000 años, se inspiró en la arquitectura de la dinastía Qing.

También es una ciudad enfocada en el futuro

La Isla Unicornio diseñada por Zaha Hadid. Imágenes de VCG / Getty

Hay planes para convertir Chengdu en una “Ciudad de la Ciencia de China Occidental”, es decir, un área de demostración líder para la innovación y el espíritu empresarial en China, según un comunicado del gobierno.

Los viajeros que visiten la “Ciudad de la Ciencia” pueden esperar ver muchos ejemplos de arquitectura ecoconsciente y de vanguardia creada por algunas de las firmas más reconocidas del mundo.

Entre ellos se encuentra la primera “Isla Unicornio” del mundo, un complejo diseñado por Zaha Hadid dedicado a incubar los próximos unicornios de alta tecnología del país: empresas de nueva creación de propiedad privada valoradas en más de US$ 1.000 millones.

También habrá una Ciudad Futura de Ciencia y Tecnología con bajas emisiones de carbono, creada por la Oficina de Arquitectura Metropolitana y Gerkan, Marg & Partners (GMP). Como parte del gran plan de la Ciudad de las Ciencias, la ciudad de alta tecnología contará con una academia de aviación, complejos educativos, laboratorios y un centro de negocios para empresas innovadoras.

Después de que se haya maravillado con la arquitectura moderna, dé un paseo en la línea 9 del metro totalmente automatizada de Chengdu y vea las estaciones creadas por J&A y Sepanta Design, o suba al futurista tren aéreo panda con fondo de cristal.

Zhongtang Air Railway, este último, debutó en junio. El tren, pintado para parecerse a un panda, tiene una parte inferior transparente y ofrece una visibilidad de 270 grados (la parte superior no es transparente).

Es la primera línea de prueba de trenes aéreos de turismo energético del mundo (traducción: un tren aéreo suspendido que utiliza baterías de litio para potencia de tracción) y tiene aproximadamente 11,5 kilómetros de longitud.

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