Zillow saldrá del negocio de compra de viviendas y recortará un 25% de su plantilla

(CNN) — Zillow se está saliendo del negocio de iBuying y cerrará su división de ofertas de Zillow, lo que dará como resultado una reducción del 25% en su personal.

En su informe de ganancias trimestrales de este martes, la compañía dijo que verá una amortización total de más de US$ 540 millones como resultado de su salida del negocio, que compra casas y las revende.

Como resultado del cierre de Zillow Offer, la compañía dijo que eliminará unos 2.000 puestos de trabajo.

El mes pasado, la empress dijo que estaba deteniendo nuevas compras de viviendas porque las interrupciones de la cadena de suministro y la escasez de mano de obra estaban causando que se atascara en las viviendas que estaba renovando y preparando para la venta.

Sin embargo, la compañía dijo el martes que la rebaja del inventario de US$ 304 millones que registró en el tercer trimestre de su segmento de viviendas, que incluye ofertas de Zillow, se debió a que compró viviendas durante el último trimestre a precios más altos de lo que cree que puede venderlas.

“Hemos determinado que la imprevisibilidad al pronosticar los precios de las viviendas supera con creces lo que anticipamos y continuar escalando las ofertas de Zillow daría lugar a demasiadas ganancias y volatilidad en el balance”, dijo Rich Barton, cofundador y director ejecutivo de Zillow.

Zillow frena la compra de viviendas mientras se esfuerza por gestionar su inventario acumulado

El negocio de Zillow Offers en el mercado de vivienda

Desde que se lanzó Zillow Offers en 2018, los mercados inmobiliarios han experimentado una gran agitación, incluida una pandemia, un congelamiento temporal del mercado de la vivienda, seguido de un desequilibrio de oferta y demanda que llevó a un aumento sin precedentes en los precios de la vivienda.

Si bien las grandes alzas de precios fueron bienvenidas, las bajas expondrían a Zillow a demasiado riesgo, escribieron Barton y Allen Parker, este último director financiero de la compañía, en la carta a los accionistas de la compañía. “Nuestro objetivo era convertirnos en un creador de mercado, no en un tomador de riesgos de mercado”.

Zillow Offers ofreció a los propietarios de viviendas una oferta en efectivo del mercado justo por su vivienda. La idea era hacer crecer ese servicio y ofrecerlo a una audiencia más amplia. Pero debido a la volatilidad del pronóstico de precios, la compañía tuvo que reconsiderar cómo se vería el negocio cuando se hiciera más grande, un tamaño en el que debía convertirse para ser rentable de manera constante, escribieron Barton y Parker.

(Crédito: Spencer Platt/Getty Images)

“Hemos determinado que esta gran escala requeriría demasiado capital social, crearía demasiada volatilidad en nuestras ganancias y balance y, en última instancia, resultaría en un retorno sobre el capital mucho más bajo de lo que imaginamos”, escribieron.

La competencia en el mercado entre otros iBuyers significó que la mayoría de las propuestas que Zillow Offer les hizo a los propietarios de viviendas no fueron aceptadas. Solo se aceptaron el 10% de las ofertas realizadas. Además, los servicios estaban disponibles solo en un puñado de ciudades.

“Si bien construimos y aprendimos una gran cantidad de operaciones Zillow Offer, solo sirvió a una pequeña parte de nuestros clientes”, dijo Barton. “Nuestro negocio principal y nuestra marca son sólidos, y seguimos comprometidos con la creación de una transacción inmobiliaria digital e integrada que resuelva los puntos débiles de compradores y vendedores al mismo tiempo que brindamos servicios a una audiencia más amplia”.

Zillow terminó el trimestre con 9.790 viviendas en inventario y 8.172 viviendas bajo contrato que aún comprará, que venderá durante los próximos seis meses aproximadamente. Durante ese tiempo, se producirán las reducciones de plantilla.

“La parte más difícil de esta decisión es que afectará a muchos de nuestros colegas”, dijo Barton.

Baja número de viviendas puestas a la venta debido al coronavirus, según datos de Zillow

Zillow Offers compró miles de viviendas

Zillow no es el iBuyer más grande del país, pero es un distante segundo después de Opendoor. Las ofertas de Zillow se lanzaron en 2018 en Phoenix y Las Vegas y, más recientemente, operaron en 25 ciudades de todo el país.

La empresa había estado comprando de manera compulsiva.

Zillow compró 3.805 viviendas en el segundo trimestre y vendió 2.086. Este último trimestre, Zillow Offer compró 9.680 viviendas. Sin embargo, eso llevó el negocio de cerrar casas y prepararlas para la venta a un punto de ruptura. Como resultado, Zillow solo vendió 3.032 casas en el tercer trimestre, que estuvo por debajo de las expectativas y la ganancia bruta promedio por casa vendida fue una pérdida de US$ 80.771.

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