¿Qué pasa cuando los turistas dan positivo por covid-19 mientras vacacionan?

(CNN) — Sin duda ir de vacaciones se ha vuelto mucho más complicado debido al covid-19.

Tras más de un año de pandemia, las restricciones fronterizas siguen cambiando constantemente a medida que surgen nuevas variantes, mientras que las pruebas de PCR y de antígenos se han convertido en parte integral de los viajes.

Muchos países exigen a los viajeros que presenten resultados negativos en las pruebas de covid a la entrada, independientemente de su estado de vacunación, y en algunos casos se realizan pruebas de seguimiento, mientras que algunos destinos, incluido EE.UU., exigen que las personas presenten un resultado negativo en las pruebas antes de su viaje de regreso.

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Pero, ¿qué ocurre si el resultado es positivo después de haber llegado a un nuevo destino?

Esta es una situación en la que se han encontrado varios viajeros en el último año.

En agosto, la pareja de Carolina del Sur April DeMuth y Warren Watson (en la foto de arriba) se preparaban para regresar a Estados Unidos tras un viaje de dos semanas a Grecia cuando un resultado positivo en la prueba de covid-19 frustró sus planes.

“Nos hicimos la prueba por la mañana”, explica DeMuth. “Así que estábamos en el aeropuerto, el agente nos detuvo para documentar nuestro equipaje y consultamos los resultados de la prueba [en nuestros teléfonos]. Fue entonces cuando él [Watson] lo dijo”.

Apenas unas horas antes de abordar su vuelo de regreso a Estados Unidos, descubrieron que Watson había dado positivo en la prueba de covid-19.

Como Grecia permite a los viajeros totalmente vacunados entrar sin restricciones, la pareja, que está vacunada, no tuvo que someterse a ninguna prueba de PCR antes del viaje. Sin embargo, debían presentar los resultados negativos de la prueba de covid-19 para poder volar a casa.

Positivo a la llegada

Poco después de recibir los resultados, DeMuth y Watson recibieron una llamada de las autoridades locales y se dispuso rápidamente su traslado a un hotel de cuarentena proporcionado por el gobierno de Grecia.

Aunque la mayoría de los seguros de viaje cubren los gastos relacionados con la cuarentena, la pareja no había contratado un seguro para sus vacaciones.

“Tuvimos mucha suerte de que Grecia tenga hoteles de cuarentena que paga el gobierno”, dice Watson, que había sufrido algunos síntomas leves de covid en los días anteriores a recibir el resultado positivo en la prueba.

“Nos daban tres comidas al día. Nos trataron muy bien y no nos costó nada. Sé que en otros países es bastante caro”.

Afortunadamente, los síntomas de Watson siguieron siendo leves mientras estuvo en cuarentena (DeMuth nunca dio positivo) y recibió un resultado negativo tras realizar la siguiente prueba de PCR. La pareja pudo volver a casa siete días después sin incurrir en ningún gasto extra.

“Ahora nunca viajaría sin [el seguro]”, dice DeMuth. “Tuvimos la suerte de estar en un país que fue muy amable con lo que hacen, pero nunca querríamos depender de eso”.

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Sin duda, las cosas podrían haber sido muy diferentes si hubieran elegido pasar las vacaciones en otro destino. Por ejemplo, los visitantes de Italia tienen que pagar por adelantado sus propios gastos de cuarentena si dan positivo a su llegada.

“El seguro de viaje con cobertura de cuarentena por covid-19 está diseñado para ayudar a cubrir los gastos de alojamiento y manutención en los que puedas incurrir si das positivo por covid en tus vacaciones”, explica a CNN Travel Narendra Khatri, presidente y CEO de Insubuy, que ofrece seguros médicos de viaje internacionales de varias compañías con sede en EE.UU.

“La cobertura depende totalmente de la póliza que elijas. La mayoría de los planes ofrecen un mínimo de US$ 2.000 en concepto de gastos de cuarentena, alojamiento y manutención, y la interrupción del viaje hasta el 100% del costo del mismo”.

“Si el viajero lo decide, muchas pólizas ofrecen la opción de adquirir una cobertura adicional de hasta US$ 7.000 para cubrir los gastos de cuarentena, y una prestación por interrupción del viaje de hasta el 150% del costo del mismo”.

Aunque Watson no necesitó ningún tratamiento médico durante su estancia en Grecia y se recuperó completamente, otros no han tenido tanta suerte.

Experiencia costosa

Covac Global transporta en ambulancia aérea a los viajeros que han dado positivo en las pruebas de covid-19 durante sus vacaciones. Cortesía de Covac Global

En 2020, Gloria y José Arellano, de California, dieron positivo en la prueba de covid-19 tras viajar a México de vacaciones.

Aunque Gloria se recuperó, el estado de su marido empeoró y fue ingresado en un hospital local.

Desgraciadamente, la salud de José siguió deteriorándose y fue trasladado en ambulancia aérea al Centro Médico Naval de La Jolla, donde murió de una infección pulmonar el 28 de diciembre.

Los gastos médicos y de transporte incurridos durante el proceso fueron abrumadores, y la familia estableció una cuenta de GoFundMe para ayudar con los pagos, ya que su seguro no cubría el importe total.

Aunque casos como este no son necesariamente lo más habitual, Khatri aconseja a los viajeros que, a la hora de elegir una póliza de seguro de viaje, tengan en cuenta los costos que se producirían en el peor de los casos.

“¿Cubrirán los US$ 2.000 los gastos de alojamiento durante toda la cuarentena en el país de destino?”, pregunta. “¿Va a ser suficiente una póliza de US$ 50.000 como máximo si necesitas un viaje en helicóptero desde una isla hasta la sala de urgencias más cercana?”.

“Si existe la posibilidad de que no sea así, es mejor que adquieras una póliza que pueda ofrecer más cobertura. Es mucho mejor gastar un poco más ahora en un seguro que tener que afrontar enormes facturas médicas o de hotel en un destino lejano”.

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Destinos como las Bahamas y Costa Rica han llegado a estipular que todos los visitantes deben contar con una cobertura específica relacionada con el coronavirus como requisito de entrada.

Khatri también subraya que los viajeros deben asegurarse de que su seguro les proporcione cobertura para todo su viaje.

“Si das positivo en la prueba de covid o tienes algún otro problema médico un jueves mientras vuelas, pero tu cobertura no empieza hasta que aterrizas el viernes, tu seguro no va a cubrirlo”, explica.

“Se consideraría una enfermedad preexistente. Contrata un seguro que te cubra desde el principio hasta el final del viaje”.

Pero aunque el seguro de viaje puede ayudar a garantizar que los viajeros que resulten positivos a covid eviten pagar costos adicionales por la cuarentena o el tratamiento médico, la mayoría no tiene más remedio que quedarse donde está hasta que pueda presentar un resultado negativo de covid-19.

Evacuación médica

Covac Global ha evacuado a viajeros de destinos como Uganda, las Bahamas y las Maldivas. Cortesía de Covac Global

Sin embargo, Covac Global, una empresa de evacuación médica lanzada en agosto de 2020, ofrece un programa especial que permite que los viajeros con un resultado positivo mientras estaban en el extranjero sean transportados a casa a través de una ambulancia certificada con personal médico, una de las circunstancias “extremadamente limitadas” en las que se permite el regreso a Estados Unidos a un viajero enfermo de covid-19.

El servicio, que se describe como “el primer y único programa de afiliación totalmente asegurado”, está disponible para los miembros que hayan recibido un resultado positivo en la prueba de covid después de llegar a su destino y presenten al menos un síntoma declarado por ellos mismos.

Las tarifas de afiliación comienzan en US$ 675 por 15 días de cobertura, mientras que la afiliación anual cuesta US$ 2.500.

Su fundador, Ross Thompson, afirma que la empresa está experimentando un aumento significativo del número de afiliados mes a mes, y que la edad media de sus miembros es cada vez más joven, con más profesionales de 40 años que optan por inscribirse en el programa.

La mayoría de las evacuaciones de Covac Global son de hotel a casa, y la empresa ha sido llamada a lugares como Uganda, las Bahamas y las Maldivas para recuperar viajeros.

“Hemos recogido a personas en lanchas rápidas desde sus villas sobre el agua en las Maldivas y desde sus habitaciones de hotel en islas de la costa de Centroamérica con un helicóptero”, dice Thompson. “Así que iremos a buscarte allí donde estés. Si puedes llegar, podemos llegar. Y luego te llevamos a casa. Muy pocos casos requieren que te llevemos a un hospital”.

Pero transportar a un paciente positivo al covid-19 no es tarea fácil, sobre todo si se encuentra en un lugar remoto o en un país donde hay disturbios civiles.

“No hace mucho hicimos una evacuación desde Etiopía”, dice Thompson. “Tuvimos que conseguir los permisos en coordinación con el gobierno de Etiopía”.

“En Etiopía había una cantidad importante de disturbios civiles [en ese momento], así que tuvimos que involucrar a nuestros equipos de seguridad para garantizar que todo el mundo entraba en el país de forma segura”.

Cuándo hacerse la prueba

Medjet introdujo la prestación de transporte médico para los afiliados hospitalizados con covid-19.Cortesía de Medjet

John Gobbels, director de operaciones de la empresa de evacuación médica Medjet, afirma que la posibilidad de resultar positivo en una prueba de covid-19 y requerir hospitalización mientras se está en un destino en el que no hay camas disponibles en las unidades de cuidados intensivos es una de las mayores preocupaciones de sus miembros, junto con la de quedarse “atrapado” en un hospital a kilómetros de distancia de sus amigos y familiares.

Medjet añadió a su membresía el transporte médico aéreo para viajeros hospitalizados por covid-19 en octubre de 2020.

“Añadimos esa prestación a riesgo de nuestros costos”, explica Gobbels. “El transporte por el mero hecho de dar positivo no es un beneficio de la membresía, pero se puede organizar con un costo para el afiliado”.

Pero, ¿qué pueden hacer los viajeros para estar mejor preparados ante la posibilidad de dar positivo por covid-19 mientras están de vacaciones?

Gobbels recomienda a los viajeros que se lleven kits de prueba de covid de marcas “aprobadas” para que puedan hacerse la prueba a tiempo.

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“No esperes a la ventana de ’72 horas de anticipación’ para hacerte la prueba”, dice. “Tendrás que cumplir ese requisito, pero saber con anticipación que puedes fallar te dará más tiempo para hacer un plan b”.

“Y como a veces hay falsos positivos, si das positivo, hazte inmediatamente otra prueba”.

Por desgracia, dado que los casos de covid siguen siendo elevados en varias partes del mundo, la posibilidad de dar positivo durante las vacaciones es una realidad a la que los viajeros probablemente seguirán enfrentándose durante algún tiempo.

“Creo que es algo con lo que vamos a tener que vivir ahora”, admite Thompson. “Al igual que después del 11 de septiembre, la gente añadió la evacuación de seguridad a su seguro de viaje o a sus membresías de viaje, porque así es el mundo en el que vivimos ahora”.

“Creo que la cobertura de evacuación de covid-19 va a ser algo habitual en los viajes”.

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