Choque de superpotencias, misiles en Cuba y 13 días de extrema tensión: la Crisis de octubre que casi lleva al mundo al invierno nuclear

(CNN Español) — El 28 de octubre de 1962 el mundo evitó una guerra nuclear.

Ese domingo, hace 59 años, el premier soviético Nikita Kruschev anunció un acuerdo con el presidente de Estados Unidos John F. Kennedy para desmantelar y retirar de Cuba varios misiles balísticos armados con ojivas nucleares que apuntaban hacia EE.UU., cuyas costas están a apenas 140 kilómetros de distancia. El episodio, que duró 13 días de extrema tensión, se conoce como la Crisis de los misiles o Crisis de octubre.

Pero, ¿cómo se llegó hasta ese punto?

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| FOTOS | La Crisis de los Misiles en Cuba | El líder cubano Fidel Castro junto al presidente del país Osvaldo Dorticos Torrado y José Llanusa, director del Instituto de Deportes, Educación Física y Recreación, en 1962, poco antes del comienzo de la Crisis de los Misiles. Mira en esta galería algunos de los momentos más tensos de aquel octubre en el que EE.UU. y la URSS casi entran en guerra. (Crédito: Keystone/Getty Images) f→

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| Khrushchev le da la mano al presidente de Estados Unidos John F. Kennedy al reunirse para una cumbre de dos días en Viena, Austria, en 1961. (Crédito: Ron Case / Hulton Archive / Getty Images)

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| Esta imagen aérea muestra aviones de combate de alto rendimiento y emplazamientos que están siendo preparados para recibir los misiles soviéticos en un aeródromo de Cuba. (Crédito: Keystone/Getty Images)

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| Un misil balístico de medio alcance R12/SS-4 desplegado durante la crisis de los misiles de 1962 se muestra en el complejo Morro Cabaña, el 11 de octubre de 2012 en La Habana. (Crédito: STR/AFP/GettyImages)

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| Un avión de patrulla estadounidense P2V Neptune sobrevuela un carguero soviético durante la crisis de los misiles en Cuba en esta fotografía de 1962. (Crédito: de Getty Images)

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| El presidente de Cuba, Osvaldo Dorticos Torrado, se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas para denunciar la agresión de Estados Unidos contra su país durante la crisis de los misiles en Cuba el 8 de octubre de 1962 en la ciudad de Nueva York. (Getty Images)

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| El barco soviético “Kasimov” en el mar frente a Cuba, con quince aviones soviéticos IL-28 a bordo, el 10 de diciembre de 1962. (Crédito: Central Press/Getty Images)

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| John Fitzgerald Kennedy, presidente de Estados Unidos, anuncia por televisión el bloqueo estratégico de Cuba y su advertencia a la Unión Soviética sobre posibles sanciones durante la Crisis de los Misiles, el 22 de octubre de 1962. (Crédito: Keystone/Getty Images)

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| El Jefe de Estado soviético Nikita Khruschev durante un discurso en el marco de la Asamblea General de la ONU. (Crédito: AFP vía Getty Images)

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| Una foto espía de una base de misiles balísticos de medio alcance en San Cristóbal, Cuba, con etiquetas que detallan varias partes de la base, en octubre de 1962. (Crédito: Getty Images)

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| John Hughes, asistente especial del Director de Inteligencia de Defensa de EE.UU., realiza una sesión informativa militar para los medios de comunicación mostrando la ausencia de misiles soviéticos en Cuba con un mapa aéreo durante la crisis de los misiles en Cuba, el 6 de febrero de 1963. (Crédito: Getty Images)

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Misiles contra la URSS

En 1958 y 1959, y bajo el gobierno de Dwight D. Eisenhower y en plena Guerra Fría, Washington desplegó misiles balísticos con ojivas nucleares en Italia y Turquía, países miembros de la OTAN que buscaban proteger su territorio de la expansión soviética.

Quién ganó la Guerra Fría, según Fidel Castro 1:42

Se traba de los misiles SM-78 Jupiter, con un alcance de 2.400 kilómetros, de acuerdo con el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS). La ojiva nuclear que transportaba cada proyectil tenía un poder destructivo de 1,44 megatones o el poder equivalente a 100 “Little Boy”, la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial.

En la “zona cero” de la crisis de los misiles en Cuba, 50 años después

Este despliegue ponía a las principales ciudades soviéticas, incluyendo Moscú y San Petersburgo, al alcance de misiles nucleares capaces de destruirlas.

Eisenhower ya había reconocido que instalar misiles con el rango suficiente para impactar Moscú podría llevar a la Unión Soviética a hacer lo mismo en Cuba o México como respuesta, como luego ocurrió en la isla caribeña. Una parte del acuerdo entre Kennedy y Kruschev para poner fin a la crisis, y que solo se conoció hasta 1987, incluía el desmantelamiento de los misiles estadounidenses de Turquía.

El acuerdo entre Castro y Kruschev

Según el archivo histórico del Departamento de Estado de EE.UU. Nikita Kruschev y Fidel Castro llegaron a un acuerdo secreto en julio de 1962 para instalar misiles nucleares en Cuba para disuadir a Estados Unidos de invadir la isla.

La carta que pudo haber desatado una guerra nuclear 2:09

En abril de 1961 había fracasado la fallida la invasión de Bahía de Cochinos en la que 1.400 exiliados cubanos, entrenados y equipados por Estados Unidos se quedaron esperando el apoyo aéreo prometido por Washington. La CIA y el Departamento de Defensa diseñaron entonces la operación Mangosta, un plan de seis fases para sacar a Fidel Castro de poder. Uno de sus seis fundamentos incluía la invasión militar, pero el plan fue suspendido por la Crisis de los misiles.

El líder cubano Fidel Castro.

En septiembre de 1962 el presidente Kennedy hizo una advertencia pública sobre el despliegue de armas ofensivas soviéticas en Cuba. Y el 14 de octubre un avión espía U-2 tomó fotografías de la instalación de plataformas para misiles de rango medio e intermedio en Cuba.

El arsenal soviético en Cuba

En el caso de los soviéticos, se supo entonces que habían desplegado misiles R-12/SS-4 Sandal de alcance medio, también lanzados desde tierra y con un alcance máximo de 2.000 kilómetros, según la Federación de Científicos Estadounidenses.

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Con un poder destructivo cercano a un megatón —equivalente a un millón de toneladas de TNT— los SS-4 podían llegar a ciudades como Houston, Atlanta, Washington y Nueva York. El envío de misiles SS-5, más capaces, nunca se materializó debido al bloqueo naval.

Con las pruebas fotográficas de la existencia de los misiles vino el siguiente paso de Washington: Kennedy no siguió el plan de sus asesores militares de lanzar un ataque para destruir los misiles y luego invadir Cuba. En vez de eso, anunció en televisión una “cuarentena naval” a Cuba y llamó a la Unión Soviética a retirar los misiles.

Un avión espía estadounidense U-2, como los utilizados para observar las actividades soviéticas en Cuba.

Trece días de extrema tensión

Las negociaciones entre Washington y Moscú avanzaron durante 13 días a través de misivas entre Kennedy y Kruschev. Y si bien este rechazó los términos de la primera carta de su homólogo estadounidense, la Unión Soviética retiró algunos de sus buques y EE.UU. dejó pasar otros tras asegurarse de que no tenían armas. Aun así, la inteligencia estadounidense determinó que las baterías de misiles estaban a punto de ser operativas.

El 27 de octubre los soviéticos derribaron un avión espía U-2 estadounidense que volaba sobre Cuba. A pesar de la muerte del piloto y a destrucción de la aeronave, Kennedy decidió seguir el camino diplomático y le propuso a Kruschev que retirara los misiles de Cuba bajo supervisión de la ONU.

A cambio ofreció la garantía de que Estados Unidos no invadiría Cuba, y en secreto negociaron la retirada de los misiles estadounidenses de Turquía, que ocurrió en 1963, y así se evitó una guerra nuclear hace 59 años.

Germán Padinger contribuyó con este reporte.

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