El último miembro conocido de la comunidad judía de Afganistán abandona el país y se lleva a decenas de mujeres y niños con él

(CNN) — El último miembro conocido de la comunidad judía de Afganistán abandonó el país el viernes y se llevó a otras 30 personas con él, incluidas 28 mujeres y niños, en una misión de cinco días a un lugar seguro, según el grupo que llevó a cabo la evacuación.

Zebulon Simentov vivió y mantuvo la única sinagoga en Kabul, sobreviviendo en parte gracias a las donaciones del extranjero. Una figura muy conocida en la capital afgana, Simentov, que tiene poco más de 60 años, había vivido décadas de conflicto y agitación política, incluido el gobierno anterior de los talibanes en el país entre 1996 y 2001.

Simentov y otras 30 personas viajaron en camioneta sobre el terreno montañoso de Afganistán y negoció con múltiples puestos de control de los talibanes antes de ingresar a “un país vecino” el lunes, en el Año Nuevo judío Rosh Hashana, dijo Moti Kahana, un empresario y filántropo israelí-estadounidense que organizó su fuga.

A Simentov se le atribuye haber ayudado a salvar a decenas de niños al negarse a dejarlos atrás en Afganistán, dijo Kahana.

Zebulon Simentov, el último judío conocido que vive en Afganistán, cierra la ventana de la sinagoga que cuida en su casa de Kabul el 29 de agosto de 2009.

La evidencia histórica sugiere que Afganistán fue una vez el hogar de una comunidad judía considerable. Llegó a 40.000 a mediados del siglo XIX y comenzó a declinar alrededor de 1870 con la aprobación de medidas antijudías, según la empresa cooperativa estadounidense-israelí, un grupo sin fines de lucro. La mayoría de los judíos restantes de Afganistán se fueron tras la creación de Israel en 1948 y luego en 1979 después de la invasión soviética, dijo el grupo.

El estatus de Simentov como el último judío que queda en Afganistán ha recibido una amplia atención de los medios de comunicación en las últimas décadas, con numerosos informes que detallan su persistente negativa a abandonar el país, incluso después de que su esposa e hijos se mudaron a Israel.

Durante una entrevista con CNN en 2010, Simentov relató experiencias pasadas con los talibanes y describió cómo el grupo “interfirió en los asuntos de todos”. Simentov le dijo a CNN que fue arrestado cuatro veces durante el gobierno anterior de los talibanes y que fue golpeado mientras estaba bajo custodia.

La reciente retirada de Estados Unidos y la posterior toma de posesión de los talibanes provocaron un éxodo de miles de personas del país, incluidos ciudadanos extranjeros, afganos que habían trabajado con las fuerzas estadounidenses y británicas y minorías étnicas y religiosas perseguidas durante mucho tiempo, como los hazaras, que temían que sería asesinado una vez que los talibanes volvieran al poder.

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A pesar del peligro, Simentov inicialmente se negó a salir de su casa, dijo Kahana.

Sin embargo, sus vecinos lo convencieron de que no era seguro, y que si los talibanes no llegaban a él, el grupo islamista ISIS-Khorasan (ISIS-K) podría usarlo para dar un ejemplo. Le habían dicho que la gente hablaba de él y que lo iban a matar, dijo Kahana.

Creía que Simentov finalmente cedió “cuando pudo escuchar más disparos en el área, y cuando los estadounidenses se fueron y el aeropuerto fue cerrado”.

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Kahana dirige una organización con sede en Estados Unidos llamada GDC Inc., que ofrece diplomacia humanitaria y consultoría para seguridad y logística en regiones difíciles del mundo. Facilitó la fuga de las últimas familias judías de Alepo en Siria, y organizó autobuses de Siria a Israel en 2016 para que las mujeres y los niños pudieran recibir chequeos médicos.

El plan original era que el equipo de seguridad de Kahana se llevara a Simentov y otras 18 personas y los sacara del país. Pero cuando llegaron, había alrededor de 100 personas más con él.

Al final, se permitió ir a 30 personas además de Simentov, casi todas mujeres y niños, dijo Kahana.

La salida de Afganistán fue “aterradora y peligrosa”, dijo Kahana. El largo viaje consistió en dormir en el suelo y atravesar los puestos de control de los talibanes.

En el primer cruce fronterizo se les dijo que no podían ingresar como un grupo de 31, solo tres personas podían cruzar a la vez, dijo Kahana. Simentov se negó a que el grupo se separara, por lo que tuvieron que conducir 14 horas hasta el siguiente cruce fronterizo, dijo.

Siguieron 24 nerviosas horas para Kahana cuando el grupo perdió la comunicación por un día antes de que finalmente llegaran a un lugar seguro el miércoles por la noche. Está ocultando el nombre del país por su seguridad.

“Vio la oportunidad de ayudar a los niños de su vecino al irse y se estaba volviendo demasiado peligroso quedarse”, dijo Kahana sobre Simentov. “Realmente salvó a los niños llevándolos con él”.

¿Y de la única sinagoga del país? Los vecinos de Simentov le dijeron que la seguirán manteniendo, dijo Kahana.

Paula Hancocks de CNN contribuyó a este informe.

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