Cada dos días, los incendios forestales de EE.UU. consumen un área del tamaño de Washington. Y no hay tregua a la vista

(CNN) — Las docenas de incendios forestales que han arrasado el oeste de Estados Unidos este verano han consumido un promedio de 77 kilómetros cuadrados, casi la mitad del tamaño de Washington, a diario, dijo este jueves el Monitor de Sequía de EE.UU.

Y el calor incesante empeorará las cosas, pues se esperan tormentas eléctricas secas y peligrosas este fin de semana en el norte de California, hogar del mayor incendio forestal del país.

“Cayó poca o ninguna precipitación en la mayor parte de la región (occidental), y la intensidad de la sequía se mantuvo sin cambios desde la semana pasada en la mayoría de las áreas”, dijo el monitor, y señaló que la sequedad, agravada por periodos de calor intenso, “ha llevado a el rápido desarrollo y expansión de los incendios forestales”.

Desde principios de junio, los incendios han quemado un área “que se acerca a la mitad del tamaño de Washington”, según la entidad, que se produce a través de una asociación entre la Universidad de Nebraska-Lincoln, el Departamento de Agricultura de EE.UU. y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

1 de 41
| Las columnas de humo se elevan desde el incendio Kwis cerca de Eugene, Oregon, el 10 de agosto. (Foto por Chris Pietsch / The Register-Guard / USA Today Network) Mira más imágenes →

2 de 41
| Un bombero trabaja para extinguir un incendio controlado, una medida preventiva, para proteger una casa en Greenville, California, el lunes 9 de agosto. Foto por David Odisho / Getty Images

3 de 41
| Los bomberos que luchan contra el incendio Dixie despejan un árbol caído de una carretera en el condado de Plumas, California, el viernes 6 de agosto. Foto por Noah Berger / AP

4 de 41
| Las llamas del Dixie consumen una camioneta en la autopista 89, al sur de Greenville, California, el 5 de agosto. Foto por Noah Berger / AP

5 de 41
| El jefe de operaciones Jay Walter pasa por el histórico edificio Sierra Lodge mientras el incendio Dixie arde en Greenville, California, el 4 de agosto. El incendio arrasó con varios edificios históricos y docenas de casas en el centro de Greenville. Foto de Noah Berger / AP

6 de 41
| Los bomberos trabajan en una casa de Greenville que fue envuelta por el incendio Dixie el 4 de agosto. Foto de Josh Edelson / AFP / Getty Images

7 de 41
| El incendio Dixie arde cerca de Taylorsville, California, el 29 de julio. Foto de David Swanson / Reuters

8 de 41
| El gobernador de California, Gavin Newsom, a la izquierda, y el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, recorren un área destruida por el incendio Tamarack en Gardnerville, Nevada, el 28 de julio. Foto por Sam Metz / AP

9 de 41
| El bombero Brentt Call camina a través de un área quemada del Bootleg cerca de Klamath Falls, Oregon, el 27 de julio. Foto de Chris Pietsch / The Register-Guard / USA Today Network

10 de 41
| Los capitanes de Cal Fire Tristan Gale, izquierda, y Derek Leong monitorean una operación en el Bosque Nacional Lassen de California el 26 de julio. Las cuadrillas habían prendido fuego a la tierra para detener la propagación del incendio Dixie. Foto de Noah Berger / AP

11 de 41
| Los bomberos intentan llegar al lugar de un incendio en Quincy, California, el 25 de julio. Foto de Neal Waters / Agencia Anadolu / Getty Images

12 de 41
| Los voluntarios clasifican la ropa en un refugio para los afectados por el incendio en Bly, Oregon. Foto por Maranie Staab / Bloomberg / Getty Images

13 de 41
| Scott Griffin inspecciona su propiedad, que fue destruida por el incendio Bootleg en Sycan Estates, Oregon. Foto de Mathieu Lewis-Rolland / Reuters

14 de 41
| Las llamas consumen una casa mientras el incendio Dixie arrasa con la comunidad de Indian Falls del condado de Plumas, California, el 24 de julio. Foto de Noah Berger / AP

15 de 41
| La gente se para detrás de la línea de fuego mientras las llamas del incendio Steptoe Canyon se propagan a través de la hierba seca en Colton, Washington, el 22 de julio. Foto por Frank / Lewiston Tribune / AP

16 de 41
| Las columnas de humo del Dixie se elevan sobre el Bosque Nacional Plumas de California, cerca de Pacific Gas y Electric Rock Creek Power House, el 21 de julio. Foto de Peter DaSilva / UPI / Shutterstock

17 de 41
| Los bomberos caminan cerca de un incendio forestal en Topanga, California, el 19 de julio. Foto de Ringo H.W. Chiu / AP

18 de 41
| Un bombero hace un trabajo de limpieza en el Bosque Nacional Fremont-Winema, que ha estado luchando con el incendio Bootleg en Oregon. Foto de Mathieu Lewis-Rolland / Getty Images

19 de 41
| Un auto es carbonizado por el incendio Bootleg en una carretera cerca de Bly, Oregon. Foto de Nathan Howard / AP

20 de 41
| Nicolas Bey, de 11 años, abraza a su padre, Sayyid, cerca de un remolque donado que están usando después de que su casa fuera incendiada en el incendio Bootleg cerca de Beatty, Oregon. Foto de David Ryder / Reuters

21 de 41
| Los bomberos extinguen los puntos calientes en un área afectada por el incendio cerca de Bly, Oregon. Foto de David Ryder / Reuters

22 de 41
| Un cachorro de oso se aferra a un árbol después de ser descubierto por un oficial de seguridad en el incendio Bootleg en Oregon. Foto de Bryan Daniels / AP

23 de 41
| Los bomberos trabajan para proteger Markleeville, California, del incendio de Tamarack el 17 de julio. El incendio de Tamarack fue iniciado por un rayo. Foto de Ty O’Neil / SOPA Images / LightRocket / Getty Images

24 de 41
| El incendio de Tamarack arde en Markleeville, cerca de la frontera entre California y Nevada, el 17 de julio. Foto de Ty O’Neil / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

25 de 41
| Un miembro del Equipo 12 del equipo de Manejo de Incidentes del Noroeste sostiene un mapa del incendio de Chuweah Creek cuando los incendios forestales devastaron Nespelem, Washington, el 16 de julio. Foto de David Ryder / Reuters

26 de 41
| Una nube del incendio Bootleg se eleva en el aire cerca de Bly, Oregon, el 16 de julio. Foto de Payton Bruni / AFP / Getty Images

27 de 41
| Los bomberos rocían agua del tren de bomberos de Union Pacific Railroad mientras luchan contra el incendio Dixie en el Bosque Nacional Plumas de California el 16 de julio. Foto de Noah Berger / AP

28 de 41
| Los caballos suben una ladera que fue quemada por el Chuweah Creek en el este de Washington. Foto de David Ryder / Reuters

29 de 41
| El fuego del Bootleg ilumina el humo cerca de Bly, Oregon, en la noche del 16 de julio. Foto de Payton Bruni / AFP / Getty Images

30 de 41
| Un bombero lucha contra el incendio Bootleg en el bosque nacional Fremont-Winema, a lo largo de la frontera de Oregón y California, el 15 de julio. Foto del Servicio Forestal de EE. UU. / ZUMA Press Wire

31 de 41
| Un avión de extinción de incendios arroja retardante de llamas en el Bootleg en Bly, Oregon, el 15 de julio. Foto de Mathieu Lewis-Rolland / Reuters

32 de 41
| Los bomberos excavan en los puntos calientes debajo después de que las llamas del incendio Snake River Complex que azotaron el área al sur de Lewiston, Idaho, el 15 de julio. Foto de Pete Caster / Lewiston Tribune vía AP

33 de 41
| Hay autos quemados afuera de una casa que fue destruida por el incendio de Chuweah Creek en Nespelem, Washington. Foto de David Ryder / Reuters

34 de 41
| Dee McCarley abraza a su gato Bunny en un centro de la Cruz Roja en Klamath Falls, Oregon, el 14 de julio. Foto por Nathan Howard / AP

35 de 41
| Un avión arroja retardante de llamas en el incendio de Chuweah Creek en Washington el 14 de julio David Ryder / Reuters

36 de 41
| El jefe de la Sección de Operaciones, Bert Thayer, examina un mapa del incendio Bootleg en Chiloquin, Oregon, el 13 de julio. Foto de Nathan Howard / AP

37 de 41
| El fuego consume una casa cuando el incendio Sugar arrasa con Doyle, California, el 10 de julio. Es la segunda vez en menos de un año que la pequeña ciudad ha sido devastada por un incendio forestal. Foto de Noah Berger / AP

38 de 41
| Hombres abrazan a un miembro de la Cruz Roja en un centro de evacuación del incendio de Bootleg en Klamath Falls, Oregon. Foto de Mathieu Lewis-Rolland / Reuters

39 de 41
| Las brasas soplan a través de un campo mientras el incendio Sugar arde en Doyle, California, el 9 de julio. Foto de Noah Berger / AP

40 de 41
| Los bomberos monitorean el Sugar en Doyle, California, el 9 de julio. Photo por Noah Berger / AP

41 de 41
| En esta fotografía de larga exposición, tomada a principios del 2 de julio, las llamas rodean un lago Shasta afectado por la sequía durante el incendio Salt, en California. Foto de Josh Edelson / AFP / Getty Images

end div.modal

Siguen activos los incendios forestales

En general, actualmente hay 104 incendios activos, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. El incendio más grande está en California, mientras que Montana tiene más, con 25 incendios forestales, dijo la agencia.

De creciente preocupación es el incendio Richard Spring en la Reserva Indígena Cheyenne del Norte en el sureste de Montana. El fuego ha aumentado a más de 67.179 hectáreas, frente a las 149.453 del día anterior, según InciWeb, la cámara de compensación de información sobre incendios de EE.UU. La contención del fuego se redujo al 0% el jueves, frente al 15% del día anterior. Se espera que el incendio se fusione con el cercano incendio Lame Deer Fire, que ha quemado 1.571 hectáreas.

Las autoridades emitieron órdenes de evacuación para la ciudad de Lame Deer, ya que los funcionarios advirtieron que el fuego estaba afectando a la pequeña comunidad de más de 2.000 personas. Los equipos de bomberos utilizaron topadoras y medidas de protección de puntos para proteger a la comunidad, según InciWeb. Se han establecido múltiples sitios de evacuación para albergar a los desplazados.

“En esta etapa del incendio, estamos dirigiendo nuestros esfuerzos hacia el suministro a los bomberos y a los residentes desplazados. La comunidad ha tenido una gran respuesta a las necesidades de los residentes. He lanzado uno de los Equipos de Ayuda Mutua del Sheriff de Montana y los dos restantes van a ayudarnos con las entregas de suministros”, informó el jueves el sheriff del condado de Rosebud, Allen Fulton, en una publicación de Facebook.

Los incendios de Richard Spring y Lame Deer exhibieron una intensa actividad, con vientos con ráfagas de 40 y 56 km/h y una humedad relativa del 15 al 25%, indicó el jueves NIFC.

El personal de bomberos se había preparado para una mayor actividad en el oeste debido al calor insoportable y las condiciones graves de sequía provocadas por el cambio climático. El noroeste del Pacífico estuvo nuevamente bajo advertencias de calor ya que las temperaturas subieron hasta 3 grados centígrados por encima de lo normal.

El incendio Dixie podría tomar más fuerza 1:25

El incendio Dixie, el segundo más grande de California

El incendio de Dixie, el segundo más grande de la historia de California, ha carbonizado más de medio millón de acres durante el último mes. La contención del fuego el jueves se situó en 31%, un punto porcentual más que el día anterior, según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire.

El incendio de Dixie ha destruido 1.045 estructuras, incluidas más de 550 casas y 140 edificios comerciales. Otras 69 estructuras han sido dañadas y más de 15.000 estructuras siguen en riesgo.

Y podrían producirse más incendios en el área del norte de California porque existe la posibilidad de tormentas eléctricas secas aisladas cerca del incendio Dixie, dijo el meteorólogo de CNN, Robert Shackelford.

“También hay una alta presión sobre esta área, que no se romperá hasta la próxima semana. Así que esto será un problema durante los próximos días”, afirmó.

Cal Fire dijo que una alerta roja estaría vigente en el norte de California a partir del viernes por la tarde hasta altas horas de la noche “debido a posibles rayos secos”.

Dicha advertencia se emite cuando hay “un clima de incendio severo, como vientos fuertes sostenidos, ráfagas y poca humedad, combinados con una clasificación de peligro de incendio alta”, según el NIFC.

“La actividad de incendios se mantuvo moderada hoy en el incendio Dixie. Las condiciones cálidas y secas continuarán hasta el final de la semana. Hoy ocurrieron tormentas eléctricas aisladas esporádicas dentro del área del incendio, pero no resultaron en nuevos incendios”, explicó Cal Fire.

Hasta ahora, los incendios forestales de California han arrasado más de 371.104 hectáreas, lo que representa un aumento dramático del 233% con respecto al mismo período del año pasado, convirtiéndose en el peor año de incendios forestales registrado en el estado, según Cal Fire.

El meteorólogo de CNN Brandon Miller contribuyó a este informe.

The-CNN-Wire
™ & © 2021 Cable News Network, Inc., a WarnerMedia Company. All rights reserved.

More from WTOP

Log in to your WTOP account for notifications and alerts customized for you.

Sign up