Si queremos que los niños vuelvan a la escuela y que la economía prospere, es necesario que más personas se vacunen, dice un experto

(CNN) –Estados Unidos se enfrenta a un momento crucial en la batalla contra el coronavirus, dado que las tasas de vacunación siguen siendo obstinadamente bajas en algunos lugares y la variante delta está acelerando el aumento de casos de covid-19: hay que hacer todo lo posible para aumentar las vacunaciones o arriesgarse a que empeoren los impactos de la pandemia.

“Si queremos mantener a nuestros hijos en la escuela, si queremos proteger la economía, si queremos que nuestro país supere esta pandemia, no debemos dejar piedra sin mover para asegurarnos de que la gente se vacune”, le dijo el director general de Sanidad de EE.UU., el Dr. Vivek Murthy, a Anderson Cooper de CNN.

Ante el aumento de nuevos casos en 48 estados, según datos de la Universidad Johns Hopkins, el presidente Joe Biden anunció el jueves que todos los empleados federales, excepto los militares, deben dar fe de estar vacunados contra el covid-19 o enfrentar protocolos estrictos que incluyen pruebas una o dos veces por semana, uso de mascarillas y otras medidas de mitigación.

Los datos ya muestran la diferencia entre áreas con altas y bajas tasas de vacunación.

Las tasas promedio de hospitalización son casi tres veces más altas en los estados que han vacunado completamente a menos de la mitad de sus residentes en comparación con aquellos que han vacunado a más de la mitad de sus residentes, según un análisis de CNN de datos federales. Y las tasas de casos y muertes por covid-19 durante la semana pasada son más del doble entre los estados que han vacunado a menos de la mitad de sus residentes, en promedio.

Con solo el 49,4% de los estadounidenses completamente vacunados, el Dr. Jerome Adams, exdirector general de Sanidad, dijo el jueves que anticipa más restricciones a medida que la variante delta se siga extendiendo. Y con algunos mandatos de uso de máscaras y de vacunación ya implementados, Murthy anticipa que se agregarán más.

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“El sector privado ya está intensificando la creación de sistemas de verificación”, dijo Murthy. “Lo que vamos a ver cada vez más, Anderson, en las próximas semanas y meses es, creo, más universidades, más hospitales, más empresas, más establecimientos minoristas que buscan establecer reglas para exigir que la gente se vacune”.

Ese tipo de mandatos pueden marcar la diferencia para motivar a los estadounidenses a vacunarse, dijo el jueves el Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. Jha dijo que otras medidas ayudarán a Estados Unidos a manejar la transmisión a corto plazo, pero los mandatos de vacunación serán parte de la solución a largo plazo.

“Ojalá hubiéramos hecho estos mandatos un mes antes”, agregó Jha. “Habrían hecho una diferencia mayor, pero incluso hacerlo ahora ayudará”.

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El enemigo es la variante delta, dice un gobernador

No solo se cree que la variante es mucho más transmisible que otras cepas, sino que un informe interno presentado a los CDC indica que puede causar una enfermedad más grave y puede transmitirse fácilmente por personas vacunadas como no vacunadas cuando causa infecciones posvacunación.

El documento, una presentación de diapositivas obtenida por primera vez por The Washington Post, parece proporcionar algunos datos que respaldan la controvertida decisión de la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, de cambiar la guía de la agencia sobre el uso de máscaras.

Dice que la variante delta es tan transmisible como la varicela, y cada persona infectada, en promedio, infecta a otras ocho o nueve. El linaje original era tan transmisible como el resfriado común, y cada persona infectada transmitía el virus a otras dos personas en promedio.

Algunos estados están viendo cómo se desarrollan las consecuencias de la propagación del virus.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, anunció que restablecería la emergencia de salud pública debido al aumento de casos de covid.

“Siempre que haya escasez de personal en el (los) hospital(es). Siempre que, hoy creo, son cuatro pacientes de covid los que están esperando en ambulancias para poder encontrar un hospital al que ir. Eso constituye una emergencia y una crisis de salud pública”, dijo Hutchinson.

En Florida Central, Advent Health dijo que tenía alrededor de 1.000 pacientes con covid-19 hasta el jueves, superando el pico de enero de alrededor de 900, según un comunicado de prensa.

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En Virginia Occidental, el gobernador Jim Justice dijo que el grupo de trabajo de covid-19 del estado comenzará a evaluar los equipos de protección del estado y la preparación de hospitales y hogares de ancianos.

Justice dijo que el estado trabajará con Pfizer para realizar una “evaluación de campo de batalla” sobre la eficacia de los anticuerpos de la vacuna en la lucha contra la variante delta.

“El enemigo se acerca, y el enemigo es esta variante delta”, dijo Justice.

Los expertos opinan sobre las perspectivas de las vacunas de refuerzo

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En medio del aumento, la conversación se ha centrado en si se necesitarán refuerzos para mejorar la protección de la vacuna, pero muchos expertos dicen que el momento para eso aún está lejos.

“Llegarán las vacunas de refuerzo, una mejor orientación sobre quién necesita pruebas serológicas, cuándo verificar los anticuerpos, cuáles verificar, todo eso vendrá”, dijo el Dr. Joseph Kanter, funcionario de salud estatal del Departamento de Salud de Louisiana durante una llamada de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales (ASTHO).

“No creo que cambie nada de lo que tenemos que hacer en este momento, que principalmente es aumentar la base de la población generalmente vacunada”.

El Dr. Nirav Shah, presidente de ASTHO y director del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Maine, estuvo de acuerdo. “Para ser sincero con usted, en este momento, estoy realmente concentrado en darle a la gente la primera dosis, en lugar de la tercera dosis”, dijo Shah.

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Cualquier decisión sobre una dosis de refuerzo depende de más datos, dijo el jueves a CNN el Dr. Paul Offit, un miembro destacado del comité asesor de vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.(FDA).

Es posible que EE.UU. lo sepa a fines del verano o principios del otoño, dijo Murthy. “Hemos estado rastreando más de 20 cohortes en todo el país, buscando evidencia de cuándo puede disminuir la inmunidad y cuándo pueden aumentar las infecciones”, dijo.

Si llega el momento en que se necesitan refuerzos, los estadounidenses podrán obtenerlos de “una manera rápida y eficiente”, dijo el jueves el Coordinador de Respuesta al Covid-19 de la Casa Blanca, Jeff Zients.

Lauren Mascarenhas, Hannah Sarisohn, Maggie Fox y John Bonifield, Shawn Nottingham, Deidre McPhillips, Rosa Flores, Kay Jones y Virginia Langmaid de CNN contribuyeron a este informe.

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