Se teme que 80 personas estén desaparecidas por el mortal “tsunami” de lodo en el centro de Japón

Tokio (CNN) — Los socorristas japoneses seguían buscando supervivientes este lunes, dos días después de que un devastador “tsunami” de lodo arrasara una ciudad costera, provocando la muerte de al menos tres personas y temiendo que 80 estén desaparecidas.
Las lluvias torrenciales desencadenaron el potente alud de lodo en Atami, prefectura de Shizuoka, a unos 90 kilómetros al suroeste de Tokio.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban cómo el deslave de agua negra descendía por una montaña y se adentraba en la ciudad, destruyendo las casas a su paso mientras los residentes observaban horrorizados.

Las labores de rescate se intensificaron durante todo el fin de semana, y la policía, los bomberos y los miembros de las Fuerzas de Autodefensa de Japón se sumaron a las difíciles y a veces traicioneras operaciones. Según un funcionario de la ciudad de Atami, el domingo rescataron a otras 13 personas, una de las cuales resultó gravemente herida y falleció posteriormente, lo que eleva a tres el número de víctimas mortales.

El funcionario añadió que se han rescatado 25 supervivientes, mientras que 80 permanecen en paradero desconocido. Las autoridades habían dicho previamente que había 113 desaparecidos.

Es posible que algunos de los desaparecidos no estuvieran en la ciudad en el momento del deslizamiento de tierra, dijo el funcionario. Las autoridades están trabajando para confirmar su paradero, añadió el funcionario.

Se ha confirmado la seguridad de 135 de los 215 residentes de las zonas del distrito de Izusan de Atami afectadas por el deslizamiento de tierra, dijo el funcionario.

Los equipos de rescate buscan a personas desaparecidas en el lugar donde se produjo un deslizamiento de lodo el 4 de julio de 2021 en Atami, Shizuoka, Japón.

Yuji Shima, que perdió su casa y todas sus pertenencias, fue evacuado a la casa de su amigo junto con su esposa y su madre.

“El alud parecía un tsunami: era como una gran ola que hacía un ruido ensordecedor y se estrellaba contra el suelo”, dijo Shima. “El suelo retumbó y las torres de alta tensión temblaron”.

Shima añadió que había un “hedor químico y fangoso en el aire” cuando la tierra se desplomó.

“Todo ocurrió en una fracción de segundo”, dijo, y añadió que priorizó la seguridad de su familia antes que cualquier otra cosa, y que no llevó ninguna pertenencia cuando huyó de su casa.

Más de 130 casas fueron arrastradas por el deslizamiento de tierra, dijo la Agencia de Gestión de Incendios y Desastres de la ciudad de Atami. Las autoridades comenzaron a evacuar a la gente el sábado.

Atami cuenta con tres centros de evacuación. Dos hoteles privados de Atami también están albergando a 562 personas, dijo el funcionario de la ciudad.

En una conferencia de prensa el domingo, Heita Kawakatsu, el gobernador de Shizuoka, dijo que la prefectura investigará si el deslizamiento de tierra fue causado por la deforestación de la zona, que podría haber reducido la capacidad del suelo de la montaña para retener el agua.

El primer ministro de Japón, Yoshihide Suga, expresó el sábado sus condolencias a las víctimas del deslizamiento y destacó que los trabajadores de emergencias estaban haciendo todo lo posible para salvar vidas, rescatar personas y ayudar en las evacuaciones.

Suga añadió que las fuertes lluvias seguirían afectando a varias partes del país, e instó a los ciudadanos a comprobar los mapas de peligro en su zona local y a prestar mucha atención a las actualizaciones meteorológicas y a la información sobre evacuación.

Japón es propenso a los aludes, con una media de hasta 1.500 al año en la última década, lo que supone un aumento de casi el 50% en comparación con los 10 años anteriores, según un informe del gobierno de Japón de 2020.

Las catástrofes relacionadas con las inundaciones, como los deslizamientos de tierra, son un riesgo tradicional pero grave para el país. Esto se debe a que la mitad de la población japonesa y el 75% de los bienes del país se concentran en zonas propensas a las inundaciones, según los expertos.

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This content was republished with permission from CNN.

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