Estas misiones de la NASA estudiarán el pasado y presente de Venus

(CNN Español) — La NASA anunció este miércoles dos misiones para estudiar a Venus, un planeta que pudo haber sido habitable, con un un océano y un clima similar al de la Tierra. La misión DAVINCI+ analizará la atmósfera de Venus y VERITAS cartografiará su superficie.

De acuerdo con la NASA estas dos misiones «tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal, cuando tiene tantas otras características similares al nuestro”. Se cree que Venus pudo tener temperaturas estables y haber alojado agua líquida durante miles de millones de años antes de que un evento desencadenara cambios drásticos en el planeta.

Hoy anunciamos dos nuevas misiones para estudiar el planeta Venus, ¡que no hemos visitado en más de 30 años! DAVINCI+ analizará su atmósfera y VERITAS cartografiará la superficie. #StateOfNASALee más 👉 https://t.co/M237gwgsCg pic.twitter.com/ii4rUodo0A
— NASA en español (@NASA_es) June 2, 2021

Actualmente, Venus es un planeta mayormente muerto con una atmósfera tóxica que es 90 veces más gruesa que la nuestra, según la agencia, mientras que las temperaturas de su superficie alcanzan los 854 grados, temperatura capaz de derretir el plomo.

Venus era potencialmente habitable hasta que ocurrió un evento misterioso

La misión DAVINCI+ (Investigación de Venus en atmósfera profunda de gases nobles, química e imágenes) y la misión VERITAS (Emisividad, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopia de Venus) fueron los proyectos finalistas de cuatro conceptos de misión que la NASA eligió en febrero de 2020 como parte del programa Discovery 2019.

Cada misión cuenta con un presupuesto aproximado de US$ 500 millones para su desarrollo, y se espera que cada misión se lance entre 2028 y 2030.

La exploración de la atmósfera de Venus

La misión DAVINCI+, que fue nombrada en honor a Leonardo da Vinci, sería la encargada de enviar una nave espacial a Venus para explorar su atmósfera pasada y presente. La última vez que EE.UU. exploró Venus fue en 1978 con la misión Prioneer Venus.

De acuerdo con la NASA, la misión DAVINCI+ medirá la composición de la atmósfera de Venus para determinar si alguna vez el planeta contó con un océano. Según Jim Garvin, científico jefe de Goddard de la NASA e investigador principal de la misión DAVINCI+, esta misión les permitiría comparar los planetas Venus, Tierra y Marte, los cuales podrían haber sido similares al nacer pero que su evolución fue drásticamente diferente.

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Para entender la evolución de Venus, la misión DAVINCI+ enviará una esfera descendente que se sumergirá a través de la atmósfera del planeta rojo para realizar mediciones de los gases nobles y otros elementos con el fin de comprender “por qué la atmósfera de Venus es un invernadero fuera de control en comparación con la terrestre”, indicó la NASA en un comunicado.

La misión DAVINCI+ también tiene como objetivo enviar las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas en Venus, que según la NASA “pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas”.

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La historia geológica de Venus

El objetivo de la misión VERITAS es el de cartografiar la superficie de Venus para comprender por qué el planeta Venus se desarrolló de forma tan diferente a la Tierra.

«Tienes estos dos cuerpos planetarios, la Tierra y Venus, que comenzaron casi igual pero han seguido dos caminos evolutivos completamente diferentes, pero no sabemos por qué», dijo Suzanne Smrekar, investigadora principal de VERITAS en el Laboratorio de Propulsión a Reacción (JPL, por sus siglas en inglés).

Mediante un radar de apertura sintética es que la misión VERITAS será capaz de trazar las elevaciones de la superficie de casi todo el planeta para después crear reconstrucciones 3D de su topografía para confirmar si procesos como la tectónica de placas y el vulcanismo están activos en Venus. VERITAS también determinará si los volcanes activos en Venus están liberando vapor de agua a la atmósfera.

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VERITAS albergará el Reloj Atómico del Espacio Profundo-2, el cual podría facilitará que las naves espaciales naveguen de forma segura de forma autónoma por el planeta rojo y en otros destinos del espacio profundo.

«Es asombroso lo poco que sabemos acerca de Venus, pero los resultados combinados de estas misiones nos dirán mucho sobre el planeta: desde las nubes en su cielo, pasando por los volcanes en su superficie hasta su núcleo», dijo Tom Wagner, científico del Programa Discovery de la NASA en un comunicado. “Será como si hubiéramos redescubierto el planeta”.

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| Esta es una representación artística del sistema planetario Proxima Centauri. El recién descubierto exoplaneta Proxima c, a la derecha, tiene una órbita de aproximadamente 5,2 años terrestres alrededor de su estrella anfitriona. El sistema también comprende el Proxima b más pequeño, a la izquierda, descubierto en 2016. Mira en esta galería otros planetas que se han descubierto recientemente. Ilustración de Lorenzo Santinelli.

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| Este es un concepto de artista de GJ180d, la súper-Tierra templada más cercana a nosotros con el potencial de sostener la vida. Robin Dienel / Cortesía de la Carnegie Institution for Science

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| Una ilustración de WASP-12b mientras gira en espiral en un baile de la muerte hacia su estrella. El planeta llegará a su fin en tres millones de años.

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| TOI 700 d es el primer planeta del tamaño de la Tierra potencialmente habitable descubierto por la misión TESS de caza planetas de la NASA. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

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| La silueta del TOI 1338 b entre sus dos estrellas anfitrionas, el primer descubrimiento de este tipo para la misión TESS. TESS solo detecta tránsitos desde la estrella más grande. Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA / Chris Smith

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| La ilustración de este artista muestra un exoplaneta húmedo con una atmósfera de oxígeno. La esfera roja es la estrella enana M que orbita el exoplaneta. Friedlander-Griswold / GSFC / NASA

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| La ilustración de este artista del sistema Kepler 51 muestra exoplanetas superhinchados recientemente descubiertos, que también se llaman exoplanetas de “algodón de azúcar” porque son muy livianos. NASA / ESA / STSci

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| La ilustración conceptual de este artista muestra un exoplaneta con dos lunas orbitando dentro de la zona habitable de una estrella enana roja. NASA / Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/D. Aguilar

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| Esta es una ilustración artística de dos exoplanetas que chocan en un sistema estelar binario. Lynette Cook / SOFIA / NASA

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| Esta es una ilustración artística de un exoplaneta de tipo Neptuno en los extremos exteriores helados de su sistema estelar. Podría parecerse a un gran gigante gaseoso recién descubierto que tarda unos 20 años en orbitar una estrella a 11 años luz de la Tierra. Francis Reddy / Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA

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| Esta imagen muestra una comparación de la estrella enana roja GJ 3512 con nuestro sistema solar, así como con otros sistemas planetarios enanos rojos cercanos. Guillem Anglada-Escude / IEEC / SpaceEngine.org

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| La ilustración de este artista muestra el exoplaneta K2-18b en órbita alrededor de su estrella anfitriona. Actualmente es el único exoplaneta súper-Tierra que tiene vapor de agua en su atmósfera y podría estar dentro de la temperatura adecuada para mantener la vida. ESA / Hubble / M. Kornmesser

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| Esta es una ilustración de una exoluna perdiendo masa mientras la empujan alrededor del gigante gaseoso que orbita. Thibaut Roger / Universidad de Berna

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| Una ilustración muestra cómo sería la órbita del exoplaneta HR 5183 b si cayera en nuestro sistema solar. Probablemente pasaría del cinturón de asteroides a Neptuno, el octavo planeta de nuestro sistema solar. Adam Makarenko / WM Keck Observatory

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| Al menos dos planetas gigantes, de 20 millones de años como máximo, orbitan la estrella Beta Pictoris. En el fondo se puede ver un disco de polvo y gas que rodea la estrella. P Rubini / AM Lagrange

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| Esta es una interpretación artística de cómo podría ser la súper Tierra GJ 357 d. Se encuentra dentro de la zona habitable de su estrella, que está a 31 años luz de la Tierra. Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Chris Smith

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| Impresión artística de un disco circumplanetario alrededor de PDS 70 c, un exoplaneta gigante de gas en un sistema estelar a 370 años luz de distancia. NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

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| La ilustración de este artista muestra dos exoplanetas gigantes gaseosos que orbitan la joven estrella PDS 70. Estos planetas aún están creciendo al reunir material de un disco circundante. En el proceso, han forjado gravitacionalmente un gran espacio en el disco. J. Olmsted (STScI)

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| Esta es una ilustración artística de NGTS-4b, también conocida por los astrónomos como “El planeta prohibido”. Gira alrededor de su estrella cada 1,3 días y aún mantiene una atmósfera gaseosa en el desierto de Neptuno, donde no se encuentran planetas del tamaño de Neptuno. Mark A. Garlick / Universidad de Warwick

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| Una ilustración artística de HD 21749c, el primer planeta del tamaño de la Tierra encontrado por TESS, así como su hermano, HD 21749b, un cálido mini-Neptuno. Robin Dienel / Carnegie Institution for Science

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| Un “Saturno caliente” pasa frente a su estrella anfitriona en esta ilustración. Los astrónomos que estudian las estrellas utilizaron “terremotos estelares” para caracterizar la estrella, que proporcionó información crítica sobre el planeta. Gabriel Pérez Díaz / Instituto de Astrofísica de Canarias

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| Concepto artístico de TESS contra el fondo de estrellas y planetas en órbita en la Vía Láctea. Crédito: ESA, M. Kornmesser (ESO), Aaron E. Lepsch (ADNET Systems Inc.), Britt Griswold (Maslow Media Group), Goddard Space Flight Center de la NASA y Cordar University Goddard Space Flight Center de la NASA / Cornell University

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| Un supertelescopio realizó la primera observación directa de un exoplaneta utilizando interferometría óptica. Este método reveló una atmósfera exoplanetaria compleja con nubes de hierro y silicatos que se arremolinan en una tormenta en todo el planeta. La técnica presenta posibilidades únicas para caracterizar muchos de los exoplanetas conocidos hoy. ESO

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| Esta imagen muestra la impresión de un artista de la superficie de la estrella b de Barnard, una súper Tierra fría descubierta orbitando la estrella de Barnard a 6 años luz de distancia. ESO / M. Kornmesser

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| La ilustración de este artista muestra el exoplaneta K2-288Bb recién descubierto, a 226 años luz de distancia y con la mitad del tamaño de Neptuno. Orbita al miembro más débil de un par de estrellas geniales de tipo M cada 31,3 días. Francis Reddy / Goddard Space Flight Center / NASA

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| Esta es una impresión artística del exoplaneta HAT-P-11b. El planeta tiene una atmósfera de helio extendida que está siendo arrastrada por la estrella, una estrella enana naranja más pequeña pero más activa que nuestro sol. Cortesía de Denis Bajram

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| Una ilustración artística de lo que sería la supertierra alrededor de la estrella de color naranja HD 26965 (también conocida como 40 Eridani A). El exoplaneta recientemente descubierto se está comparando con el planeta ficticio Vulcano porque el creador de Star Trek, Gene Roddenberry, dijo que la estrella era el candidato ideal para albergar a Vulcano, el mundo natal de Spock. Universidad de Florida / Don Davis

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| La estrella TRAPPIST-1, una enana ultrafría, tiene siete planetas del tamaño de la Tierra en órbita. NASA / JPL-Caltech

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| Por primera vez, se han encontrado ocho planetas que orbitan alrededor de otra estrella, uniéndose con nuestro sistema solar para los planetas más conocidos alrededor de una sola estrella. El sistema Kepler-90 está en la constelación Draco, a más de 2,500 años luz de la Tierra. NASA / Centro de Investigación Ames / Wendy Stenzel

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| La ilustración de este artista muestra el exoplaneta Ross 128 b, con su estrella anfitriona enana roja en el fondo. El planeta está a solo 11 años luz de nuestro sistema solar. Ahora es el segundo planeta templado más cercano en ser detectado, después de Proxima b. M. Kornmesser / Observatorio del Sur

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| WASP-121b, a 880 años luz de distancia, se considera un planeta caliente similar a Júpiter. Tiene una mayor masa y radio que Júpiter, lo que lo hace “más hinchado”. Si WASP-121b estuviera más cerca de su estrella anfitriona, la gravedad de la estrella lo destrozaría. Engine House VFX / Bristol Science Center / University of Exeter

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| El equipo de telescopios espaciales Kepler de la NASA ha identificado 219 candidatos planetarios más, 10 de los cuales están cerca del tamaño de la Tierra y en la zona habitable de sus estrellas. NASA / JPL-Caltech

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| Bienvenido al sistema KELT-9. La estrella anfitriona es una estrella caliente de tipo A que gira rápidamente y es aproximadamente 2,5 veces más masiva y casi el doble de caliente que nuestro sol. La estrella caliente hace estallar su planeta cercano KELT-9b con cantidades masivas de radiación, lo que lleva a una temperatura de 4315,6 grados Celsius, más caliente que la mayoría de las estrellas y solo 2000 grados más fría que el sol. R. Hurt (IPAC) / NASA / JPL-Caltech

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| El concepto de este artista muestra OGLE-2016-BLG-1195Lb, un planeta que orbita una estrella increíblemente débil a 13.000 años luz de distancia de nosotros. Es un planeta “bola de hielo” con temperaturas que alcanzan menos -204,4 grados Celsius. NASA / JPL-Caltech

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| LHS 1140b se encuentra en la zona habitable de agua líquida que rodea a su estrella anfitriona, una pequeña estrella roja débil llamada LHS 1140. El planeta pesa alrededor de 6,6 veces la masa de la Tierra y se muestra pasando frente a LHS 1140. Representada en azul es la atmósfera que el planeta pudo haber retenido. M. Weiss / Observatorio Europeo Austral / CfA

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| Imagen conceptual de un artista de la superficie del exoplaneta TRAPPIST-1f. De los siete exoplanetas descubiertos que orbitan alrededor de la estrella enana ultrarrápida TRAPPIST-1, este puede ser el más adecuado para la vida. Tiene un tamaño similar al de la Tierra, es un poco más frío que la temperatura de la Tierra y se encuentra en la zona habitable de la estrella, lo que significa que el agua líquida (e incluso los océanos) podría estar en la superficie. La proximidad de la estrella le da al cielo un tono salmón, y los otros planetas están tan cerca que aparecen en el cielo, como nuestra propia luna. NASA / JPL-Caltech

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| Concepción del artista del sistema binario con tres planetas gigantes descubiertos, donde una estrella alberga dos planetas y la otra alberga el tercero. El sistema representa el binario de separación más pequeño en el que ambas estrellas albergan planetas que se han observado. Cortesía de Robin Dienel

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| La percepción de este artista muestra el planeta Proxima en órbita alrededor de la estrella enana roja Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar. Observatorio Europeo Austral / ESO / M. Kornmesser

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| La impresión de este artista muestra una vista de la superficie del planeta Próxima b. Observatorio Europeo Austral / M. Kornmesser

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| La representación de un artista muestra los exoplanetas del tamaño de la Tierra TRAPPIST-1b y 1c en un raro evento de doble tránsito cuando pasan frente a su estrella enana roja ultrafría, lo que le permitió al Hubble echar un vistazo a sus atmósferas. De la NASA

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| De un nuevo descubrimiento de 104 exoplanetas, los astrónomos encontraron cuatro de tamaño similar a la Tierra que orbitan una estrella enana. Dos de ellos tienen el potencial de mantener la vida. La nave representada en esta ilustración es el telescopio espacial Kepler de la NASA, que ha ayudado a confirmar la existencia de miles de exoplanetas. NASA / JPL-Caltech

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| La impresión de este artista muestra una vista del sistema de triple estrella HD 131399 desde cerca del planeta gigante que orbita en el sistema. Ubicado a unos 320 años luz de la Tierra, el planeta tiene unos 16 millones de años, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos hasta la fecha. Observatorio Europeo Austral / ESO / L. Calçada

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| Una impresión artística del planeta Kepler-1647b, que es casi idéntico a Júpiter tanto en tamaño como en masa. Se espera que el planeta sea más o menos similar en apariencia. Pero es mucho más caluroso: Kepler-1647b está en la zona habitable. Lynette Cook

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| HD-106906b es un planeta gaseoso 11 veces más grande que Júpiter. Se cree que el planeta se formó en el centro de su sistema solar, antes de ser enviado a volar a los bordes de la región por un evento gravitacional violento. NASA / JPL-Caltech / R. Herido (SSC-Caltech)

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| Kepler-10b orbita a una distancia más de 20 veces más cerca de su estrella que Mercurio de nuestro propio sol. Las temperaturas diurnas superan los 1.300 grados Celsius, que es más caliente que los flujos de lava en la Tierra. NASA / Misión Kepler / Dana Berry

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| Este planeta similar a Júpiter en el sistema HD-188753, a 149 años luz de la Tierra, tiene tres soles. La estrella principal es similar en masa a nuestro propio Sol. El sistema ha sido comparado con el planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine, en “Star Wars”. Planetquest / Caltech

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| Kepler-421b es un exoplaneta en tránsito del tamaño de Urano con el año más largo conocido, ya que rodea su estrella una vez cada 704 días. El planeta orbita una estrella naranja de tipo K que es más fría y más tenue que nuestro Sol y se encuentra a unos 1.000 años luz de la Tierra en la constelación de Lyra. Harvard-Smithsonian, Centro de Astrofísica / DA Aguilar

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| Los astrónomos descubrieron dos planetas con menos de tres veces el tamaño de la Tierra, en órbita alrededor de estrellas similares al sol en un cúmulo estelar a aproximadamente 3.000 años luz de la Tierra en la constelación Cygnus. Michael Bachofner

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| La concepción de este artista muestra un planeta hipotético con dos lunas orbitando en la zona habitable de una estrella enana roja. La mayoría de los vecinos estelares más cercanos al sol son enanas rojas. D. Aguilar / Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica

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| Kepler-186f fue el primer planeta validado del tamaño de la Tierra que se encontró orbitando una estrella distante en la zona habitable. Esta zona es un rango de distancia desde una estrella donde el agua líquida podría acumularse en la superficie del planeta. NASA / JPL-Caltech / T. Pyle

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| Kepler-69c es un planeta súper terrestre similar a Venus. El planeta se encuentra en la zona habitable de una estrella como nuestro sol, aproximadamente a 2.700 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus. NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle

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| El sistema Kepler-444 se formó cuando la Vía Láctea tenía solo 2.000 millones de años. El sistema apretado alberga cinco planetas que varían en tamaño, el más pequeño es comparable al tamaño de Mercurio y el más grande a Venus, orbitando su sol en menos de 10 días. Tiago Campante / Peter Devine

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| Esta imagen conceptual artística compara la Tierra, izquierda, con Kepler-452b, que es aproximadamente un 60% más grande. Ambos planetas orbitan una estrella de tipo G2 de aproximadamente la misma temperatura; sin embargo, la estrella que aloja Kepler-452b tiene 6 mil millones de años, 1,5 mil millones de años más que nuestro sol. NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle

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