Edificio en Miami: ‘Todavía hay esperanza’, dice el líder del equipo de rescate mientras la búsqueda de sobrevivientes entra en el séptimo día

(CNN) — Los equipos de rescate comenzaron el séptimo día de búsqueda entre los escombros de un edificio derrumbado en Surfside, Florida, con la esperanza de encontrar a las 149 personas que siguen desaparecidas.

«Puedo decirles que ninguno de nosotros ha perdido la esperanza», dijo el Capitán de Bomberos de Miami-Dade, Eddy Alarcón. «Marcharemos hasta esa pila y comenzaremos a martillar y cortar con la esperanza de encontrar a alguien … Siempre estamos orando para que alguien esté vivo, pero por lo menos dar un cierre a las familias que esperan escuchar de sus seres queridos».

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El edificio de condominios Champlain Towers South se derrumbó parcialmente en medio de la noche del jueves mientras muchos residentes dormían. Actualmente, se han contabilizado 125 personas vivas y se ha confirmado la muerte de 12.

Equipos estadounidenses e internacionales están buscando dormitorios enterrados bajo varios metros de concreto, dijo el coronel Golan Vach, comandante de la Unidad Nacional de Rescate de Israel.

Las imágenes del día 6 de búsqueda en tragedia de Miami 2:49

«Todavía hay esperanza», le dijo Vach a Wolf Blitzer de CNN. «Hasta una semana, tengo una sólida esperanza de que encontraremos a alguien. Después de una semana, es menor».

Alarcón dijo que no tiene idea de cuánto tiempo durarán los esfuerzos de rescate y recuperación, especialmente dado que el trabajo las 24 horas del día apenas ha arañado la superficie de la remoción de escombros. Pero dijo que los equipos estaban motivadas por comprender la perspectiva de las familias.

«¿Qué haría yo? ¿Cuán duro trabajaríamos para salvar a los miembros de nuestra familia si algo así sucediera?», le dijo a Anderson Cooper de CNN. «Solo quiero que (las familias) sepan que estamos haciendo todo lo posible».

Una carta enviada meses antes del mortal colapso en Miami advertía que los daños en el edificio se estaban acelerando

Y muchos en la comunidad están buscando formas en las que también puedan ayudar a los afectados.

El alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que se recaudaron más de US$ 1,9 millones para ayudar a los afectados hasta el martes, y algunas de esas donaciones hechas a SupportSurfside.org ya se han distribuido a al menos una docena de familias necesitadas y un puñado de organizaciones sin fines de lucro.

El centro de tenis del edificio se ha transformado. Ahora, funciona como un lugar de descanso para los socorristas, y las paredes están adornadas con flores y fotos que recuerdan a los desaparecidos y a los 12 que murieron.

Laura Hernández, una niñera, solía pasar horas en esa cancha con Graciela Cattarossi mientras su hija, Stella, jugaba con los niños que Hernández cuidaba, le dijo a WSVN, afiliada de CNN. Ambas, junto con los padres y la hermana de Graciela, están entre los desaparecidos.

«En septiembre volveré con los niños, pero Stella y Grace no estarán allí. Me rompe el corazón», dijo Hernández a la estación.

Escapes y rescates

Aquellos que sobrevivieron al colapso han contado historias desgarradoras de sus fugas. Iliana Monteagudo, de 64 años, se despertó en medio de la noche del jueves por un sonido extraño. Entonces, vio una grieta serpenteando por su pared.

Descalza, corrió desde su unidad del sexto piso por las escaleras, escuchó ruidos atronadores y trepó por varias paredes mientras corría hacia un lugar seguro, según WPLG, afiliada de CNN.

«Empiezo a bajar, rápido, y escucho crack, crack, crack», dijo. «Empiezo a gritar, ‘Vamos Dios, quiero ver a mi hijo, quiero ver a mi nieto. No dejes que muera en esta condición’».

Una vez afuera llamó a su hijo para decirle que estaba bien, pero que el edificio detrás de ella se había derrumbado.

«Tres segundos me separan, de la vida a la muerte. Tres segundos», le dijo a la estación.

Esto es lo que sabemos sobre los latinoamericanos y otras familias de desaparecidos

La hija de Sara Nir se había ido a tomar una ducha y su hijo estaba ocupado cuando Nir escuchó lo que sonaba como ruidos de construcción alrededor de la 1:10 am. Fue a hablar con el guardia de seguridad sobre el ruido de la noche, pero fue interrumpida por un gran boom y el garaje colapsando.

Corrió hacia atrás para agarrar a su familia, le dijo a CNN, y juntos escaparon. Dos fuertes ruidos retumbantes más tarde y todo lo que pudieron ver fueron nubes blancas del polvo.

Esther Gorfinkel, de 88 años, fue sacada del edificio por vecinos mientras bajaba lentamente las escaleras.

Cuando le dijo a Albert Agüero, un hombre que la cargó, que vivió unos buenos 88 años y que no necesitaba ser rescatada, él le dijo: «No, vas a llegar a tu 89 cumpleaños», le dijo Agüero a WPLG, afiliada de CNN.

«Vi el cielo. Sabía que estaría a salvo», dijo Gorfinkel.

Ingenieros buscan ‘eventos desencadenantes’

Debido al colapso, se está llevando a cabo una auditoría de edificios en todo el condado, y esa auditoría ya ha descubierto problemas graves, dijo la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

«Anoche, nuestro funcionario de construcción notificó a una de esas propiedades, un edificio en el noreste de Dade, que cuatro balcones deben cerrarse inmediatamente a los residentes debido a las condiciones de seguridad», dijo Levine Cava en una conferencia de prensa el martes.

«Estamos tomando medidas rápidas para identificar y abordar de inmediato cualquier problema pendiente con los edificios que aún no han completado su proceso de certificación de 40 años; esa es nuestra prioridad en este momento», dijo.

Levine Cava dijo que espera que todos los problemas que surjan en la auditoría se aborden en cuestión de semanas.

Eliana Salzhauer, la comisionada de Surfside, le dijo a Chris Cuomo de CNN que la asociación de condominios tenía un informe sobre la condición del edificio y ella cree que no hicieron lo suficiente.

Mujer demandó al edificio que se derrumbó en 2015 4:14

«En retrospectiva, deberían haber hecho más ruido. Tenían este informe, tenían un informe, decía muy claramente: ‘Su edificio está en mal estado’», dijo.

El aumento del nivel del mar puede hacer que un edificio se derrumbe. Y no solo Miami está en riesgo

Donna DiMaggio Berger, abogada de la junta de condominios, le dijo a Cuomo el lunes que no creía que el edificio estuviera en mal estado antes de su colapso.

«Tenemos meses y años para investigar lo que sucedió, y lo haremos. La junta ya está en el proceso de contratar a un ingeniero para que también intente averiguar qué sucedió, y ellos evaluarán quién es el responsable».

Allyn Kilsheimer, una ingeniera estructural que investigó el World Trade Center y el atentado de la ciudad de Oklahoma, fue contratada por la ciudad para investigar el colapso.

Los ingenieros están buscando ver cuál fue el «evento desencadenante» del colapso, dijo Kilsheimer a John Berman de CNN.

Kilsheimer dijo que la investigación tomará mucho tiempo y que analizarán todos los escenarios posibles

Kay Jones, Camille Furst, Jason Hanna, Gregory Lemos y Hollie Silverman de CNN contribuyeron a este informe.

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This content was republished with permission from CNN.

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