La vacunación contra el covid-19 ha sido lenta. Así es como podemos acelerarla

(CNN) — Casi cuatro semanas después de que el primer estadounidense fuera vacunado contra el coronavirus, alrededor de 6 millones de personas han recibido una de las vacunas, muy por debajo del objetivo de vacunación. contra el covid-19., establecido el año pasado, de 20 millones para fines de 2020, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Hasta el jueves, 5,9 millones de personas habían recibido una vacuna, frente a las 5,3 del día anterior, dijeron los CDC. El director general de Sanidad de EE.UU. dijo esta semana que Estados Unidos está promediando alrededor de medio millón de vacunas al día.

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Si bien el objetivo de 20 millones puede haber sido demasiado alto para empezar, las vacaciones pueden haber causado retrasos, dijeron algunos expertos en salud, y puede haber un retraso en el informe de las vacunas.

«Tuvo un comienzo lento y tenemos que hacerlo mejor en todos los niveles, pero creo que cobraremos impulso a medida que avancemos más allá de la temporada de vacaciones en las primeras semanas de enero», dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, a Randi Marshall de Newsday esta semana en un evento virtual.

Fauci advirtió que no se deben sacar conclusiones precipitadas sobre el ritmo del lanzamiento de la vacuna en un período de tiempo tan corto y dijo que «acabamos de empezar».

Aún así, aunque se ha invertido mucho dinero y esfuerzo en desarrollar vacunas y distribuirlas en los estados, parece que se ha invertido menos en cómo administrarlas, dijeron expertos en salud pública.

«Parece haber existido la noción en Washington de que, vaya, tienes a toda esta gente de salud pública ahí afuera. Todo lo que tienes que hacer es enviar la vacuna», dijo William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt.

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«Estoy teniendo recuerdos de lo que sucedió con las pruebas», dijo la Dra. Leana Wen, profesora visitante de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Milken de la Universidad George Washington y analista médica de CNN.

«Es lo mismo, que inicialmente se hicieron promesas que se basaban en proyecciones optimistas. Todos asumieron que había una estrategia nacional cuando, como resulta, no la había».

Los departamentos de salud estatales y locales ya están sobrecargados y «no han tenido los recursos que necesitan para planificar e implementar el programa de vacunación de covid-19, el más ambicioso que nuestro país haya emprendido», dijo Wen.

Esos departamentos «han estado ejecutando todos los demás aspectos de las operaciones pandémicas, como pruebas, rastreo de contactos, educación pública, rastreo de datos, y ahora les agregan a esta responsabilidad esta enorme responsabilidad, por lo que han estado diciendo durante meses que necesitan soporte adicional».

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A eso se suma el hecho de que «la infraestructura de salud pública en Estados Unidos se ha estado reduciendo durante unos 15-20 años», dijo Schaffner.

¿Cómo aumentar el ritmo de la vacunación contra el covid-19?

El gobierno federal puede hacer varias cosas para acelerar el proceso de vacunación, dijo Wen, incluyendo inculcar un sentido de urgencia y «(dejar) en claro que esta es una movilización en tiempos de guerra. Eso requiere un esfuerzo nacional que sea 24/7, no hay excusas ahí».

Schaffner estuvo de acuerdo.

«Puedes vacunar los sábados, puedes vacunar los domingos, puedes empezar a las 6 de la mañana», dijo Schaffner. «Puedes ir hasta las 8 o las 9 de la noche. Entonces, cuanto más puedas vacunar, mejor».

En segundo lugar, dijo Wen, el gobierno podría establecer objetivos de la vacunación contra el covid-19, determinar qué funcionarios estatales y locales necesitan para cumplir los objetivos y ayudarles a obtener lo que necesitan.

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Y el gobierno podría ayudar a racionalizar el proceso de vacunación contra el covid-19, dotando de personal a los centros de vacunación y estableciendo sitios de vacunación masiva.

«Todo lo que puede hacer el gobierno federal debe hacerlo, específicamente el personal», dijo Wen.

Las clínicas de vacunación masiva contra el covid-19, en los estacionamientos, por ejemplo, serían una forma de acelerar eventualmente la vacunación de todos, dijo L.J Tan, director de estrategia de Immunization Action Coalition, que trabaja para aumentar las tasas de inmunización.

Con la gripe, «sabemos que si realiza una clínica de inmunización masiva realmente bien hecha, puede eliminar fácilmente 20.000 vacunas al día», dijo Tan. La tasa de la vacuna contra el coronavirus no sería tan alta debido al tiempo de espera requerido después de administrar la vacuna para asegurarse de que no haya una reacción alérgica, dijo.

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