La inteligencia sobre la amenaza rusa de sabotaje causó un aumento de la seguridad en las bases militares estadounidenses en Europa

(CNN) — Las bases militares estadounidenses en toda Europa fueron puestas en estado de alerta la semana pasada por primera vez en una década después de que Estados Unidos recibiera información de inteligencia de que actores respaldados por Rusia consideraban ejecutar sabotajes contra personal e instalaciones militares estadounidenses, dijeron a CNN varias fuentes familiarizadas con el asunto.

La información de inteligencia que recibió Estados Unidos sugirió que Rusia había incluido bases y personal militar estadounidenses como opciones para atacar a través de aliados, dijeron las fuentes, similares a los complots que se han llevado a cabo o desbaratados en toda Europa en los últimos meses.

En abril, dos ciudadanos rusoalemanes fueron arrestados por presuntamente planear ataques con bombas e incendios provocados contra objetivos, incluidas instalaciones militares estadounidenses, en nombre de Rusia.

La información de inteligencia, que Estados Unidos recibió en las últimas dos semanas y que no había sido reportada anteriormente, se consideró lo suficientemente alarmante como para implementar protocolos de seguridad adicionales, dijeron las fuentes. Varias bases militares estadounidenses en Europa elevaron su nivel de alerta a la Condición de Protección de la Fuerza “Charlie”, que “se aplica cuando ocurre un incidente o se recibe información que indica que es probable alguna forma de acción terrorista o un objetivo contra personal o instalaciones”, según el ejército de EE.UU.

Un alto funcionario de la OTAN dijo el martes que la alianza “aumentó significativamente” su intercambio de inteligencia en torno a la “campaña rusa de actividades de sabotaje encubiertas” en Europa, que se han vuelto cada vez más descaradas y agresivas en los últimos meses en medio de elecciones en todo Occidente; una “gran oportunidad” para que Rusia intente socavar el apoyo público a Ucrania, dijo el funcionario.

El Comando Europeo de Estados Unidos se negó a comentar directamente sobre las causas del cambio de protección de la fuerza la semana pasada. Pero un portavoz, el comandante. Dan Day, dijo que “nuestro aumento de la vigilancia no está relacionado con una sola amenaza, sino que se debe a una combinación de factores que potencialmente afectan la seguridad de las fuerzas estadounidenses en el escenario europeo”.

La amenaza de esfuerzos de sabotaje respaldados por Rusia se ha vuelto particularmente aguda en los últimos meses, en medio de una serie de ataques incendiarios y complots de bombardeo en toda Europa, incluidos incendios y explosiones en Riga, Letonia; Londres; Varsovia, Polonia; Praga, República Checa; y París, que los funcionarios de seguridad europeos han vinculado con Rusia.

En marzo, en Londres, varios hombres fueron acusados ​​de trabajar con los servicios de inteligencia rusos para incendiar un almacén vinculado a Ucrania. Polonia investiga si un ataque incendiario que destruyó el centro comercial más grande de Varsovia en mayo estaba relacionado con Rusia y arrestó a nueve personas en relación con actos de sabotaje vinculados a Rusia, dijo el primer ministro en mayo. Y las autoridades francesas detuvieron el mes pasado a un hombre rusoucraniano que supuestamente fabricaba bombas como parte de una campaña de sabotaje orquestada por Moscú.

Al subcontratar los ataques a actores locales, Rusia probablemente crea que puede librar una guerra híbrida que caiga por debajo del umbral de un conflicto armado entre Estados, dicen los funcionarios. Pero un alto funcionario de la OTAN dijo que la campaña de sabotaje se está volviendo cada vez más descarada y agresiva.

“Lo que estamos viendo ahora es un esfuerzo más concertado y más agresivo que lo que ciertamente hemos visto desde la Guerra Fría”, dijo el funcionario el martes. “Observamos sabotajes, complots de asesinato, incendios provocados: cosas reales que han costado vidas humanas”.

Katie Bo Lillis de CNN contribuyó con el reportaje.

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