Funcionario de Estados Unidos viajó silenciosamente a Venezuela para visitar a los estadounidenses detenidos

(CNN) — Un alto funcionario del Departamento de Estado de EE.UU. para cuestiones de rehenes y detenidos viajó discretamente a Venezuela el mes pasado, en medio de los intentos para liberar y traer a casa a los estadounidenses que se encuentran injustamente detenidos en el país sudamericano.

Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, visitó la capital venezolana de Caracas poco antes de Navidad, dijeron a CNN otro funcionario y familiares de los detenidos.

Según el funcionario estadounidense, el viaje de diciembre de 2022 —que no había sido informado hasta ahora— se centró en verificar la situación de los estadounidenses que se están presos en Venezuela. Carstens fue acompañado por funcionarios consulares estadounidenses.

Estados Unidos no tiene relaciones diplomáticas oficiales con el Gobierno de Nicolás Maduro y no tiene diplomáticos destacados en el país, lo que significa que el acceso a los estadounidenses allí es extremadamente limitado.

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Actualmente, hay al menos cuatro estadounidenses detenidos en Venezuela: Luke Denman, Airan Berry, Eyvin Hernandez y Jerrel Kenemore. Los dos últimos fueron designados por el Departamento de Estado de EE.UU. como detenidos injustamente.

La hermana de Kenemore, Jeana Tillery, le dijo a CNN que Carstens logró visitar a su hermano y a Hernández durante unos 30 minutos. Les llevó vitaminas y biblias a petición suya, y su familia pudo enviarle atún como regalo de Navidad.

“Cuando vio el atún pidió un momento de silencio, estaba muy feliz”, dijo Tillery, quien le dijo a CNN que le permiten hablar con su hermano varias veces a la semana.

El hermano de Hernández, Henry Martínez, dijo que Carstens pudo entregar algunas golosinas de parte de la familia, como vitaminas, jabón, miel y chocolate.

“Pudieron decirle que están trabajando en su liberación y que no se han olvidado de él”, añadió.

Martínez le dijo a CNN que puede hablar con Hernández unas dos veces por semana durante unos cinco a 10 minutos, y que le preocupa que su hermano esté empezando a perder la esperanza cuando se acerca su primer aniversario de detención, en marzo del año pasado.

Carstens viajó varias veces a la capital venezolana para ver a los estadounidenses detenidos, muchos de los cuales el Gobierno de Joe Biden aseguró el año pasado que serían liberados.

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En marzo de 2022, Carstens llevó a EE.UU. a dos ciudadanos desde Venezuela: a uno de los “Citgo 6”, Gustavo Cárdenas, y al ciudadano con doble nacionalidad cubano-estadounidense Jorge Alberto Fernández. Sin embargo, otro viaje en junio terminó sin la liberación de ningún prisionero.

A principios de octubre, el Gobierno de Biden pudo liberar a siete estadounidenses: José Pereira, Jorge Toledo, Tomeu Vadell, Alirio Zambrano y José Luis Zambrano, Matthew Heath y Osman Khan, en un intercambio de prisioneros con el Gobierno de Maduro.

Carstens le dijo a CNN en una entrevista exclusiva a fines de noviembre pasado que Estados Unidos tiene “una conversación en curso con la otra parte”.

“Entonces, aunque tenemos trabajo por hacer, me siento optimista”, dijo entonces.

Aunque el Gobierno de Biden ha tenido conversaciones con el de Maduro sobre el tema de los prisioneros, continúa reconociendo oficialmente a la oposición de Venezuela, que recientemente destituyó a Juan Guaidó como su líder.

Sin embargo, EE.UU. relajó algunas sanciones que pensaban contra el Gobierno de Maduro, anunciando un alivio de las sanciones petroleras en noviembre después de que la oposición y el oficialismo reanudaran las conversaciones estancadas y llegaran a un acuerdo sobre ayuda humanitaria.

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