Equipo legal de Biden encuentra otro grupo de documentos clasificados en un segundo lugar

(CNN) — El equipo legal del presidente Joe Biden encontró otro grupo de documentos clasificados, luego del descubrimiento inicial de registros encontrados en su antigua oficina en Washington el otoño pasado.

Según personas con conocimiento sobre el asunto, los documentos clasificados adicionales se encontraron en un segundo lugar durante los registros que se llevaron a cabo después de que los abogados encontraron los documentos clasificados iniciales. Ese esfuerzo condujo al descubrimiento de documentos adicionales de interés para los funcionarios federales que revisan el asunto, dijo una de las fuentes.

NBC reportó por primera vez sobre el nuevo lote de documentos y dijo que incluían documentos clasificados.

El descubrimiento de los documentos clasificados en noviembre encendió las alarmas dentro de la Casa Blanca, donde solo un pequeño círculo de asesores y abogados conocían el asunto. Se lanzó un esfuerzo para buscar en otros lugares donde se hayan almacenado documentos de la época de Biden como vicepresidente.

La Casa Blanca se negó a comentar sobre el asunto.

Lo que sabemos hasta ahora de los documentos clasificados descubiertos en la oficina de Biden

Más temprano el miércoles, la Casa Blanca se negó a responder una serie de preguntas críticas sobre los documentos clasificados de la época de Biden como vicepresidente descubiertos dentro de una oficina privada el otoño pasado, citando una revisión en curso del Departamento de Justicia.

Los documentos fueron descubiertos el 2 de noviembre, solo seis días antes de las elecciones intermedias, pero los abogados del presidente solo reconocieron públicamente el descubrimiento de los documentos el lunes, cuando surgieron las noticias sobre el descubrimiento.

Los materiales del gobierno se encontraron al cerrar una oficina con sede en Washington: El Centro Penn Biden para la Diplomacia y el Compromiso Global. Los elementos descubiertos incluyen 10 documentos clasificados, incluidos memorandos de inteligencia de EE. UU. y materiales informativos que cubrían temas como Ucrania, Irán y el Reino Unido, según una fuente familiarizada con el asunto.

Las diferencias entre los documentos clasificados de Biden y Trump 3:39

Biden dijo el martes que no sabía que algunos documentos clasificados habían sido llevados a su oficina privada después de que dejó la vicepresidencia y que sus abogados “hicieron lo que deberían haber hecho” al comunicarse de inmediato con la Administración Nacional de Archivos y Registros después de que los documentos fueron encontrados en noviembre.

Los documentos, dijo el presidente, se encontraron en “una caja, un gabinete cerrado con llave, o al menos un armario”.

Aún así, las preguntas clave sobre la situación siguen sin respuesta.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, se negó a responder una serie de preguntas sobre los documentos, citando la revisión en curso del asunto por parte del Departamento de Justicia. No pudo decir quién trajo los documentos a la oficina o si se encontraron otros documentos. Tampoco pudo decir si se estaba realizando una auditoría para localizar otros posibles documentos o cuándo se informó al presidente sobre el descubrimiento de los documentos.

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Tampoco pudo garantizar que no hubiera materiales clasificados adicionales en ninguna otra oficina.

“Esto está siendo revisado por el Departamento de Justicia. No voy a ir más allá de lo que el presidente compartió ayer”, dijo Jean-Pierre, repitiendo la explicación durante el transcurso de la rueda de prensa del miércoles. “No voy a ir más allá de lo que mis colegas en el consejo de la Casa Blanca también compartieron con todos ustedes”.

La situación ha provocado críticas por parte de los republicanos, quienes argumentan que el gobierno federal ha establecido una doble moral político en su enfoque de los documentos mal manejados. Pero hay un marcado contraste entre el escenario emergente con Biden y la saga en curso con el expresidente Donald Trump, quien, por ejemplo, se resistió a entregar los documentos que tenía en su poder. El equipo legal de Trump ahora cree que se beneficiará de la revelación de que Biden tenía documentos clasificados en su poder después de dejar el cargo, dicen varias fuentes.

El miércoles, Jean-Pierre no pudo responder preguntas críticas sobre por qué Biden o sus abogados no revelaron el descubrimiento al público antes, especialmente dado el momento previo a las elecciones de 2022.

Jean-Pierre dijo que había hablado con Biden sobre el desarrollo de lo ocurrido mientras viajaban por México a principios de esta semana. Pero ella dijo que no había hablado con el presidente sobre los documentos en sí.

Presionada sobre si la forma en que se ha desarrollado la situación ha socavado el compromiso público de larga data del presidente con la transparencia, Jean-Pierre respondió: “Cuando sus abogados se dieron cuenta de que estos documentos estaban allí, los entregaron a los Archivos. Ellos hicieron lo correcto.”

El Fiscal General Merrick Garland asignó a un fiscal, el fiscal federal en Chicago, para revisar los documentos, dijo previamente a CNN una fuente familiarizada con el asunto, un proceso que aún se encuentra en una etapa preliminar.

Ese fiscal federal de EE.UU., John Lausch Jr., ya completó la parte inicial de su investigación, dijo a CNN una fuente familiarizada con su trabajo. Ha proporcionado sus hallazgos preliminares a Garland, dijo la fuente.

Eso significa que Garland ahora enfrenta una decisión crítica sobre cómo proceder, incluida la apertura de una investigación criminal en toda regla. Garland también participó personalmente en algunas de las decisiones clave relacionadas con la investigación de los documentos de Trump y la decisión de enviar al FBI a registrar en Mar-a-Lago.

El equipo legal de Trump ha argumentado en privado que la revelación de los documentos en posesión de Biden pone a Garland en una posición difícil para decidir si designa un fiscal especial.

El fiscal general Merrick Garland habla con la prensa en el Departamento de Justicia en Washington, DC, el 22 de febrero de 2022. (Nicholas Kamm/POOL/AFP)

Si bien los republicanos y los aliados de Trump han hecho comparaciones entre los dos, Trump tenía varios cientos de documentos en su residencia de Mar-a-Lago y se resistió a los esfuerzos del gobierno para recuperarlos, mientras que los abogados de Biden entregaron los documentos al día siguiente de encontrarlos. Sin embargo, el equipo legal de Trump ha discutido el asunto internamente y, en última instancia, cree que ayudará en su caso legal, incluido su argumento sobre lo fácil que es para los expresidentes tomar documentos etiquetados como clasificados cuando dejan el cargo.

“Esto es enorme para nosotros”, dijo a CNN una fuente cercana al equipo legal.

La Casa Blanca también enfrenta el escrutinio bipartidista del Comité de Inteligencia del Senado, cuyos líderes enviaron una carta a la directora de Inteligencia Nacional (DNI, por sus siglas en inglés), Avril Haines, solicitando acceso a los documentos encontrados en la oficina privada de Biden, dijo a CNN un portavoz del senador Marco Rubio.

La carta de Rubio y el presidente del comité, el senador demócrata Mark Warner de Virginia, también solicita que el DNI proporcione una evaluación de los daños, así como una sesión informativa sobre los documentos encontrados en la oficina de Biden y los recuperados de la residencia de Trump en Mar-a-Lago, agregó el vocero.

Warner y Rubio presentaron una solicitud de información casi idéntica después de la redada de Mar-a-Lago.

Zachary Cohen, Katie Bo Lillis, Jamie Gangel, Marshall Cohen, Evan Perez, Phil Mattingly, MJ Lee y Jeff Zeleny de CNN contribuyeron a este reporte.

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