Casi 220 millones de personas en Pakistán se quedan sin electricidad después de un apagón en todo el país

(CNN) — Un corte de energía a nivel nacional en Pakistán dejó a casi 220 millones de personas sin electricidad este lunes, amenazando con causar estragos en la nación del sur de Asia que ya enfrenta escasez de combustible en los meses de invierno.

El Ministerio de Energía del país dijo en un comunicado que el Sistema Interconectado Nacional del país dejó de funcionar a las 7:34 a.m. hora local, “causando una falla generalizada en el sistema eléctrico”, según los informes iniciales.

“El trabajo de mantenimiento del sistema está progresando rápidamente”, agregó el comunicado.

Un “número limitado de redes” en la capital Islamabad y la ciudad de Peshawar han sido restauradas, dijo el ministerio.

No está claro cuánto durará el apagón y se están realizando esfuerzos para restaurar la energía en varias partes del país.

En la ciudad de Quetta, en la provincia suroccidental de Baluchistán, el apagón afectó todos los aspectos de la vida diaria, incluidos hospitales, mercados y hogares.

“Debido a la falta de disponibilidad de generadores, los servicios se ven afectados en los centros de salud en los suburbios de la ciudad de Quetta”, dijo a CNN el director del departamento de salud de Baluchistán, el Dr. Imran Zarkoon.

Zaheer, propietario de una tienda de ropa en Quetta, dijo que no tienen respaldo y han estado esperando que se restablezca la electricidad durante horas.

“Todo el mercado de la calle Jinnah está prácticamente cerrado, ya que sin electricidad los clientes no acuden a las tiendas”, dijo.

El apagón se produce cuando la frágil economía del país continúa luchando con múltiples desafíos, incluida una grave crisis energética.

A principios de este mes, el primer ministro Shehbaz Sharif ordenó a todos los departamentos federales que redujeran su consumo de energía en un 30%, mientras que su gobierno ordenó que todos los mercados cerraran a las 8:30 p.m. y los restaurantes a las 10:00 p.m.

La decisión de reducir el uso de energía se tomó cuando Pakistán anunció que sus reservas de divisas se habían reducido a niveles alarmantemente bajos. En diciembre, las reservas de divisas extranjeras líquidas totales del país se situaron en 11.700 millones de dólares, que es la mitad de la cantidad que tenía a principios del año pasado, según el banco central.

El corte de energía del lunes es el corte de energía más generalizado de Pakistán desde 2021, cuando la nación se sumió en la oscuridad durante horas después de una “caída repentina en la frecuencia del sistema de transmisión de energía”.

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