Alemania no cede en el envío de tanques a Ucrania. ¿Por qué el tanque Leopard 2 es tan importante?

(CNN) — Alemania no logró llegar a un acuerdo con sus principales aliados occidentales sobre el envío de tanques Leopard 2 a Ucrania, a pesar de la creciente presión de la OTAN y Kyiv para que aumente su ayuda militar antes de una posible ofensiva rusa en primavera.

“No todos podemos decir hoy cuándo se tomará una decisión y cuál será esa decisión sobre los tanques Leopard”, dijo el viernes a los periodistas el recién nombrado ministro de Defensa, Boris Pistorius, al margen de la reunión de defensa de alto nivel en la base aérea de Ramstein en Alemania.

La postura será una decepción para el ejército de Ucrania, al menos por ahora, y sigue a días de negociaciones entre EE.UU., otros socios occidentales y Berlín que terminaron en las noticias por alentadoras el viernes.

“Nos tienen contra las cuerdas” por qué EE.UU. y Alemania no logran ponerse de acuerdo para enviar tanques a Ucrania

Los tanques Leopard 2 se consideran un vehículo militar moderno y vital que reforzaría las fuerzas de Kyiv a medida que la guerra con Rusia se acerca a la marca de un año.

Pero Alemania ha respondido a las afirmaciones de que se demora en brindar apoyo militar a Ucrania, y ha pedido a Estados Unidos que envíe sus propios tanques a través del Atlántico y hacia Ucrania.

Esto es lo que debes saber sobre los tanques Leopard 2, las disputas geopolíticas que los rodean y por qué son tan importantes para la guerra en Ucrania.

Los expertos dicen que los tanques Leopard, rápidos y de bajo consumo de combustible, reforzarían en gran medida el esfuerzo militar de Ucrania.

¿Qué ha decidido Alemania?

Se esperaba que Alemania anunciara una decisión sobre el envío de tanques Leopard 2 a Ucrania el viernes, pero en cambio dijo que necesitaba más tiempo.

“En lo que respecta a la entrega del Leopard, no hay una opinión unánime”, comentó Pistorius a los periodistas al margen de la reunión de Ramstein.

“Hay buenas razones para la entrega y hay buenas razones en contra. Y dada la situación general de una guerra que ha ocurrido durante casi un año, todos los pros y los contras deben sopesarse con mucho cuidado, y muchos aliados comparten explícitamente esa evaluación”, agregó.

Pistorius indicó que había dado instrucciones a los funcionarios para que realizaran una auditoría de las existencias alemanas de tanques Leopard 2 para que el país pueda “actuar rápidamente” en caso de una “decisión positiva”.

Pistorius fue nombrado ministro de Defensa el jueves, pero sus primeras horas en el cargo estuvieron dominadas por llamadas de EE.UU. y otros socios de la OTAN para dar luz verde al envío de tanques Leopard 2.

El secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin, había planeado “presionar a los alemanes” para que permitieran que los tanques fueran transferidos a Ucrania durante su reunión con Pistorius el jueves. Esto le daría a Kyiv la “capacidad en un momento crucial” para contrarrestar cualquier posible ofensiva rusa en primavera, dijo un alto funcionario de defensa de EE.UU. antes de esas conversaciones.

No obstante, una reunión de aliados occidentales en Alemania el viernes no logró que Berlín tomara una decisión concluyente.

El ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, se reunió con su homólogo estadounidense, el secretario de Defensa Lloyd Austin, y el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, en la base aérea de Ramstein el viernes. Wolfgang Rattay/Reuters

¿Por qué Berlín está en desacuerdo con los aliados de la OTAN?

Varios países europeos se han comprometido a enviar tanques a Ucrania en las últimas semanas. Pero antes de unirse a ellos, Alemania quería que EE.UU. se uniera al grupo enviando sus propios tanques M1 Abrams.

CNN informó el viernes que los funcionarios alemanes indicaron que no enviarían sus tanques Leopard a Ucrania ni permitirían que ningún otro país con tanques de fabricación alemana en su inventario lo hiciera, a menos que Estados Unidos también aceptara enviar sus tanques M1 Abrams a Kyiv.

“Nos han puesto en una posición difícil”, dijo un alto funcionario de la administración de Biden a CNN el jueves, y agregó que los alemanes exigen tanques por tanques, y no ceden en considerar cualquier otra oferta que haya hecho EE.UU. para incitar a Berlín a enviar los Leopard.

Cuando se le preguntó sobre el tema durante una entrevista con la emisora pública alemana ARD el jueves, Pistorius dijo que “no estaba al tanto de tal arreglo”. El portavoz del gobierno alemán, Steffen Hebestreit, afirmó en una conferencia de prensa el viernes que “en ningún momento” hubo “un arreglo o un requisito de que uno tuviera que tener lugar para que el otro pudiera tener lugar”.

Pero la negativa de Berlín a comprometerse a enviar los tanques exaspera abiertamente a otros líderes de la OTAN.

Paweł Jabłoński, viceministro de Relaciones Exteriores de Polonia, dijo en una entrevista radial con RMF el viernes por la mañana que Alemania tiene un “problema fundamental” con el plan. Y el primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, aseguró el día anterior que, sobre la ayuda militar, “los que han sido menos proactivos hasta ahora son los alemanes”.

“Hemos hablado cientos de veces sobre la escasez de armas. No podemos basarnos únicamente en la motivación”, dijo el jueves el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, durante una aparición virtual en la reunión del Foro Económico Mundial en Davos.

En una aparente crítica sobre el estancamiento de Alemania, Zelensky agregó: “Hay momentos en los que no hay necesidad de dudar. Cuando la gente dice: te daré tanques si alguien más lo hace”.

¿Por qué son tan importantes los tanques Leopard 2?

Trece países europeos, incluidos Polonia y Finlandia, ya están en posesión de modernos tanques alemanes Leopard 2, que se introdujeron en 1979 y se han actualizado varias veces desde entonces, según el grupo de expertos del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Muchos de ellos acordaron reexportar algunos tanques a Kyiv, pero requieren el permiso de Alemania. Los representantes de los países que poseen tanques Leopard se reunieron al margen de la reunión de Ramstein, según el Ministerio de Defensa portugués.

En total, hay alrededor de 2.000 vehículos Leopard 2 repartidos por Europa, en diferentes niveles de preparación.

Cada tanque contiene un cañón de ánima lisa de 120 mm y una ametralladora de 7,62 mm; puede alcanzar velocidades de 70 km/h, o 50 km/h cuando está fuera de la carretera, lo que hace que la maniobrabilidad sea una de sus características clave. Y existe una protección integral contra amenazas, incluidos artefactos explosivos improvisados, minas o fuego antitanque, según su fabricante alemán, Krauss-Maffei Wegmann.

La gran cantidad de unidades que ya están ubicadas cerca de Ucrania y las demandas de mantenimiento relativamente bajas del Leopard en comparación con otros modelos, llevan a los expertos a creer que los tanques podrían ayudar a Ucrania rápidamente.

Los expertos dicen que el tanque Leopard 2 de Alemania, en la foto, es más adecuado para el ejército de Ucrania y es más fácil de proveer que los modelos Abrams de EE.UU. Patrik Stollarz/AFP/Getty Images

“Leopard 2 es un tanque de batalla principal moderno, bien protegido y con buenos sensores”, dijo a CNN Jack Watling, investigador principal en Land Warfare en el Royal United Services Institute (RUSI). “Originalmente fue diseñado para ser mantenido por reclutas y, por lo tanto, es más fácil de mantener en la lucha que otros diseños de la OTAN como el Challenger 2. También hay una línea de producción existente para mantener los Leopard 2 abastecidos con piezas de repuesto”.

Mientras tanto, los Leopard funcionan con diésel, a diferencia de los Abrams, lo que hace que su consumo de combustible sea más eficiente y reduce la cantidad de camiones de combustible necesarios para apoyar a un batallón.

Estas son algunas de las razones por las que los críticos de la postura de Berlín dicen que los Leopard 2 deberían enviarse a Ucrania independientemente de si EE.UU. decide enviar sus propios tanques M1 Abrams.

“Los leopard están disponibles en Europa”, dijo el viernes a CNN el legislador de la CDU, Roderich Kiesewetter. “Los Abrams necesitan mucho apoyo logístico, es mucho más costoso entregarlos.

“Alemania está aislada en su posición”, dijo, instando al gobierno a abandonar su renuencia. “Si queremos un reparto justo de la carga transatlántica, debemos ofrecer lo que está disponible en Europa”.

¿Dilata Alemania la ayuda a Ucrania?

La frustración que sienten algunos miembros de la OTAN hacia Alemania ha reforzado la narrativa en algunos rincones de que Berlín ha sido más lenta que sus contrapartes occidentales en ofrecer apoyo a Ucrania.

“(El viernes) es un día de celebración en Rusia”, dijo Kiesewetter a CNN después de que Berlín se estancara en su decisión. “Este retraso cuesta vidas en Ucrania”.

Y el nombramiento de Pistorius esta semana planteó dudas dadas sus posturas anteriores sobre Rusia.

“No sé mucho sobre el nuevo ministro de Defensa de Alemania. Lo que sé me genera cierta ansiedad”, dijo el líder polaco Morawiecki en una entrevista en video cuando regresaba del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Citó el apoyo anterior de Pistorius para aliviar las sanciones contra Rusia junto con su relación con el “asociado cercano” Gerhard Schröder. El excanciller alemán se vio obligado a renunciar a su cargo en el Parlamento alemán (Bundestag) por no romper sus lazos comerciales con Rusia tras la invasión de Moscú.

Pero los funcionarios alemanes han intentado hacer retroceder ese descontento esta semana. El canciller Olaf Scholz dijo a los delegados en Davos que su gobierno “suministra continuamente a Ucrania grandes cantidades de armas en estrecha consulta con nuestros socios”. Habló de cómo solo Alemania puso a disposición más de 12.000 millones de euros (US$ 13.000 millones) el año pasado y “continuará apoyando a Ucrania mientras sea necesario”.

Cuáles son las armas que EE.UU. envía a Ucrania 2:10

Detrás de las idas y venidas se encuentra el enfoque evolutivo de Alemania hacia la política militar y de seguridad a raíz de la guerra de Moscú en Ucrania. La Alemania moderna se ha mostrado reacia a involucrarse en conflictos internacionales, en el contexto de la desmilitarización de la posguerra.

Pero poco después de que comenzara la invasión rusa en febrero pasado, Scholz pronunció un llamativo discurso en el que se comprometió a gastar 100.000 millones de euros para modernizar la capacidad militar de Alemania.

También prometió que, a partir de ahora, Alemania cumplirá el compromiso de la OTAN de gastar el 2% de su PIB y terminará con su dependencia excesiva de la energía rusa, particularmente del gas. La posición de Alemania sobre el envío de armas a Ucrania también ha cambiado: en los últimos meses, Berlín ha enviado armas que van desde sistemas antiaéreos Gepard hasta baterías de misiles Patriot.

No obstante, casi un año después de la guerra, los críticos dicen que la visión de Scholz no se ha convertido en realidad y los críticos han acusado a Berlín de equivocarse en el envío de armas a Ucrania.

Christian Edwards, Chris Stern, Niamh Kennedy, Antonia Mortensen, Nadine Schmidt, Paula Newton y Radina Gigova de CNN contribuyeron con este reportaje.

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