Los 15 descubrimientos artísticos y arqueológicos más interesantes de 2022

(CNN) — Puede que soñemos con que nos toque la lotería, pero ¿qué tal que nos encontramos una alianza de la Edad Media en nuestro jardín o un mosaico bizantino en nuestra granja?

Arqueólogos y conservadores de arte se han unido a la gente común para dar con algunos de los descubrimientos más interesantes del año. Entre ellos, un autorretrato de Van Gogh oculto tras un cuadro, una vasta ciudad romana enterrada y un túnel secreto hasta lo que podría ser la tumba perdida de Cleopatra.

A continuación, los descubrimientos artísticos y arqueológicos más interesantes de 2022.

Resurge un antiguo método de castigo para “alumnos traviesos”

Cuando hace 2.000 años se disciplinaba a los jóvenes del Antiguo Egipto con líneas de escritura, probablemente no esperaban que sus esfuerzos sobrevivieran lo suficiente como para que nosotros los viéramos.

Se encontraron cientos de estas tablillas, con el mismo símbolo escrito normalmente tanto en el anverso como en el reverso. Crédito: Athribis-Project Tübingen

Pero los arqueólogos descubrieron 18.000 piezas de cerámica con inscripciones —conocidas como “ostraca”— en el sitio arqueológico de Athribis a principios de este año, y entre ellas había cientos de fragmentos con un único símbolo repetido por delante y por detrás. Según los investigadores de la Universidad alemana de Tubinga, que llevó a cabo la excavación, esos garabatos son la prueba de que a los “alumnos traviesos” se les obligaba a escribir rayas; en otras palabras, los “Bart Simpsons” del Valle del Nilo. Los fragmentos también incluían recibos, textos escolares, información comercial y listas de nombres.

Una posible pista sobre la tumba perdida de Cleopatra

Descubrir la tumba perdida de Cleopatra sería un “santo grial” para los arqueólogos, y un equipo de la Universidad de Santo Domingo podría haber encontrado su entrada. En noviembre, el Ministerio egipcio de Turismo y Antigüedades anunció que el equipo había localizado un túnel de 1.305 metros de largo, situado a más de 13 metros bajo tierra, en un sitio arqueológico alrededor de un templo de la ciudad en ruinas de Taposiris Magna, durante una extensa búsqueda del lugar de enterramiento de la antigua soberana.

Una red de túneles bajo el templo de Taposiris Magna podría conducir a la última morada de Cleopatra. Crédito: Khaled El-Fiqi/EPA/Shutterstock

Hasta ahora, la excavación en Egipto ha sacado a la luz más de 1.500 objetos, entre estatuas y monedas, según la arqueóloga Katherine Martínez, que habló con CNN, pero “el descubrimiento más interesante es el complejo de túneles que conducen al mar Mediterráneo y las estructuras hundidas”, que seguirán excavando.

Van Gogh se asoma en un retrato oculto

El mundo ahora conoce un autorretrato más de Van Gogh y estaba oculto tras un cuadro de una campesina. Los conservadores de arte de Escocia hicieron el descubrimiento al tomar una radiografía de uno de sus retratos de 1885 y descubrir el propio rostro del artista tras capas de cartón y pegamento. Aunque las radiografías suelen revelar cómo los artistas modificaban sus composiciones, el autorretrato completo del artista neerlandés supuso una sorpresa enorme. Van Gogh era conocido por reutilizar lienzos para ahorrar dinero, según las Galerías Nacionales de Escocia (NGS, por sus siglas en inglés), donde se hizo el descubrimiento.

Radiografía del autorretrato de Van Gogh junto a la obra de arte que lo oculta. Crédito: Neil Hanna

“Momentos como este son increíblemente raros”, declaró Frances Fowle, conservadora jefe de arte francés de la NGS, en un comunicado de prensa en el que se anunciaba la noticia.

Queda por ver si el autorretrato podrá separarse de forma segura del cuadro, ya que los conservadores siguen estudiando la obra.

Una muestra romántica encontrada por mera suerte

Un hombre de la campiña inglesa que intentaba convertirse en detector de metales dio con una alianza medieval de oro y diamantes en su segundo intento. El asombroso hallazgo de David Board –que primero creyó que era “chatarra”, según dijo a CNN– fue en 2019, pero llegó a la atención del público este otoño antes de su venta en Noonans.

Un detector de metales encontró este anillo de oro y diamantes en su segundo intento. Crédito: Noonans

La pieza de joyería presenta dos bandas entrelazadas para simbolizar la unión marital y un diamante invertido.

Dentro de la banda hay una inscripción medieval francesa que dice: “Ieo vos tien foi tenes le moy”, que se traduce como “Yo sostengo tu fe, sostén la mía”, según la casa de subastas. El anillo se vendió por 38.000 libras (US$ 46.000) el 29 de noviembre.

Un baño termal desvela sus fantasmas

Este otoño aparecieron unos invitados inesperados en unos baños termales de la Toscana: más de dos docenas de estatuas de bronce de la Antigua Roma bien conservadas y cubiertas por casi 6.000 monedas.

Italia aclama el “excepcional” descubrimiento de unas antiguas estatuas de bronce en la Toscana

Las estatuas, que representan a divinidades grecorromanas como Apolo e Hygieia, fueron descubiertas en la localidad de San Casciano dei Bagni, en la provincia de Siena. Durante tres años, los arqueólogos han excavado en el lodazal de una antigua casa de baños.

Estatua de bronce de 2.300 años de antigüedad, una de las dos docenas halladas en unos antiguos baños termales de la Toscana. Crédito: Ministero della Cultura/Reuters

Jacopo Tabolli, profesor adjunto de la Universidad para Extranjeros de Siena que coordinó la excavación, explicó que las estatuas se sumergieron intencionadamente bajo el agua como regalo ritual, en algún momento entre los siglos II a.C. y I d.C.

“Le ofreces al agua porque esperas que el agua te devuelva algo”, explicó entonces a Reuters.

Un espejo sencillo revela un secreto asombroso

Un modesto espejo de bronce guardado en el Museo de Arte de Cincinnati resultó ser un objeto increíblemente raro con un secreto “mágico”: cuando se proyecta luz directamente sobre él, emerge la imagen de un Buda sentado.

Un “espejo mágico” de 400 años de antigüedad revela la imagen de un Buda cuando la luz incide sobre él de una manera determinada. Fotografía: Rob Deslongchamps/Museo de Arte de Cincinnati

La conservadora de arte de Asia Oriental del museo, Hou-mei Sung, hizo el descubrimiento en 2021 por una corazonada, tras observar que el espejo se parecía a otros ejemplos de “espejos mágicos” del Japón del periodo Edo.

Ella y un conservador iluminaron el objeto con la linterna de un teléfono celular, mostrando primero una imagen anodina con algo de textura en la pared que tenían delante. Tras experimentar con luces más enfocadas, apareció una imagen nítida de Amitabha, cuyo nombre está inscrito en chino en el reverso.

“Estábamos muy emocionados”, declaró Sung a CNN en julio, cuando el museo anunció su hallazgo. Solo unas pocas instituciones del mundo tienen un espejo mágico en sus colecciones.

Los investigadores se replantean un famoso Vermeer

¿Qué hace que un Vermeer sea un Vermeer? Cuando unos investigadores realizaron un estudio exhaustivo de varios cuadros notables del maestro holandés Johannes Vermeer, descubrieron que uno de ellos — “Muchacha con flauta”– estaba en realidad mal atribuido, o era una falsificación. Es probable que el cuadro fuera realizado en su estudio, bien por un ayudante, un aprendiz o un familiar.

“Muchacha con flauta” pudo haber sido pintado por un ayudante de Vermeer o un miembro de su familia. Crédito: National Gallery of Art

Marjorie Wieseman, responsable de pinturas del norte de Europa en la National Gallery of Art de Washington, que ha expuesto los hallazgos en la muestra “Los secretos de Vermeer”, declaró a The Art Newspaper que el retrato pudo ser en realidad obra de la hija mayor del artista, María.

Encuentran un enorme diamante rosa en las minas de Angola

Este verano boreal, la minera australiana Lucapa Diamond Company anunció que podría haber encontrado el mayor diamante rosa de los últimos 300 años. La gema, de 170 quilates y tinte rosado, bautizada como “Rosa de Lulo”, fue hallada en Angola y el gobierno la celebró como un descubrimiento “histórico”.

Este diamante rosa puede ser el mayor descubierto en 300 años. Crédito: Lucapa Diamond Company

Se sabe que los diamantes rosas, más raros que los blancos, alcanzan precios exorbitantes en las subastas. El diamante rosa tallado de 11,15 quilates, conocido como “Williamson Pink Star”, se vendió por casi US$ 60 millones en octubre, mientras que el “Pink Star Diamond” batió récords en 2017 cuando la piedra tallada del tamaño de una fresa de 59,60 quilates se vendió por más de US$ 71 millones.

Con 170 quilates, este puede ser el diamante rosa más grande encontrado en 300 años

Aparición inesperada de Hércules

En septiembre, los arqueólogos concluyeron una excavación en la que se descubrieron grandes trozos de una representación juvenil del héroe mitológico Hércules –también conocido como Heracles– en Filipos, al noreste de Grecia.

Grandes trozos de una estatua de Hércules descubierta en el noreste de Grecia. Crédito: Ministerio de Cultura

La estatua clásica (que data del siglo II d.C.) fue un hallazgo “extraordinariamente interesante” e inusual, según Archie Dunn, profesor de arqueología bizantina en la Universidad de Birmingham, que no participó en la excavación.

La estatua, que se presume formaba parte de la decoración de una fuente, era un adorno poco común en la época, sobre todo por sus “orígenes paganos”, explicó.

Un agricultor encuentra un mosaico bizantino en Gaza

La primavera pasada, un agricultor palestino se quedó perplejo cuando los árboles no echaron raíces en una parcela de su tierra, así que él y su hijo empezaron a cavar y encontraron algo totalmente inesperado. El mosaico intacto de la época bizantina que descubrieron presenta coloridos animales e intrincados dibujos, y se encuentra en su huerto de olivos del campo de refugiados de Bureij.

Un agricultor y su hijo (en la foto) descubrieron este mosaico en Gaza. Crédito: Ibrahim Dahman/CNN

“Busqué en Internet… Nos enteramos de que era (un) mosaico de la época bizantina”, dijo el padre, Salman al-Nabahin, a Reuters en septiembre. “Lo veo como un tesoro, más querido que un tesoro. No es personal, pertenece a todos los palestinos”.

Hallan tallados asirios tras el paso del ISIS

Cuando los arqueólogos comenzaron los trabajos de reconstrucción de la arrasada Puerta de Mashki, o “Puerta de Dios”, en Nínive, Iraq, que había sido destruida por militantes del ISIS, no esperaban encontrar bajo las ruinas antiguos tallados asirios bien conservados. El equipo de excavación descubrió siete losas de mármol con representaciones de soldados asirios, palmeras, granadas e higos que formaban parte del palacio del rey Senaquerib, que gobernó desde Nínive alrededor del año 700 a.C. y mandó construir la puerta.

Los trabajos de reconstrucción de la Puerta Mashki permitieron descubrir estos tallados antiguos. Crédito: Zaid al-Obeidi/AFP/Getty Images

“Todos estábamos asombrados y prácticamente sin palabras. Era como un sueño”, declaró el arqueólogo Michael Danti a CNN en octubre. “Nadie predijo que encontraríamos relieves de Senaquerib en la puerta de una ciudad”.

Resurge una joya anglosajona de una mujer poderosa

En abril, los arqueólogos descubrieron el sepulcro de una importante mujer en el condado de Northamptonshire, Inglaterra, hace unos 13 siglos, en un terreno destinado a una urbanización. Dejó tras de sí un extraordinario collar de oro, granate y otras piedras semipreciosas, junto con otros objetos, como una gran cruz de plata y cerámica decorada.

Collar de una mujer pudiente reconstruido 13 siglos después de su entierro. Crédito: MOLA/Hugh Gatt

¿Quién era? El equipo de investigación no está seguro, pero sabe que era poderosa y devota, posiblemente una princesa o abadesa. El hallazgo se suma a una docena de entierros similares de mujeres de alto estatus que se han encontrado en todo el país, y algunas tumbas incluyen collares similares.

Una cámara secreta revela arte antiguo

Aproximadamente cinco años después de que unos saqueadores irrumpieran en una cámara secreta situada a casi 30 metros bajo una casa en el sureste de Turquía (y fueran capturados posteriormente), los arqueólogos descubrieron que el complejo de la Edad de Hierro contiene obras de arte antiguas que ilustran importantes intercambios culturales.

Obras figurativas del siglo IX a.C. que muestran una procesión de dioses. Crédito: M. Önal

En mayo, el equipo compartió sus hallazgos, detallando una obra de arte inacabada tallada en una pared rocosa del siglo IX a.C. que muestra una procesión de deidades. Realizada durante el imperio neoasirio, que comenzó en Mesopotamia y se extendió hacia el exterior, esta ilustración muestra una fusión de culturas en lugar de una conquista, según el estudio.

Una vasta ciudad romana hallada en el Reino Unido

La construcción de la HS2, un proyecto ferroviario de alta velocidad en Inglaterra, ha dado lugar sin querer a uno de los descubrimientos más emocionantes del año: los restos de un asentamiento comercial romano cerca de Northamptonshire. El descubrimiento, en enero, incluía una calzada y más de 30 casas redondas, así como talleres, hornos, pozos, joyas, cosméticos, cerámica y más de 300 monedas romanas.

Gran ciudad romana y cientos de artefactos descubiertos durante una excavación ferroviaria

Imagen aérea del yacimiento arqueológico romano de Blackgrounds. Crédito: Cortesía de HS2 Ltd

Por los hallazgos, se cree que el yacimiento, conocido como Blackgrounds, albergó en su día una “zona bulliciosa y ajetreada”, según un comunicado de prensa, con comercio, industria y residentes adinerados.

Otro tesoro de Sanxingdui

Desde el descumbimiento hace un siglo de un agricultor de una zona rica en artefactos, ahora llamada yacimiento arqueológico de Sanxingdui, este terreno de 12 kilómetros cuadrados ha producido miles de reliquias. El último botín, del que informaron los medios estatales chinos en junio, incluye 3.155 objetos, entre ellos una caja en forma de caparazón de tortuga y un altar de sacrificios.

Altar de bronce excavado en Sanxingdui. Crédito: Wang Xi/Xinhua News Agency/Getty Images

Un equipo de varias instituciones ha estado excavando seis fosas de sacrificios, en las que han aparecido más de 13.000 objetos hasta el momento; el año pasado, entre los artefactos que descubrieron se encontraban una máscara de oro, reliquias de marfil y un cuchillo de jade. La cultura de Sanxingdui sigue rodeada de misterio, ya que no dejó registros escritos ni restos humanos, aunque muchos creen que formó parte del antiguo reino de Shu, que gobernó a lo largo de la corriente superior del río Yangtsé hasta que fue conquistado en el año 316 a.C.

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This content was republished with permission from CNN.

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