¿Quién es Changpeng ‘CZ’ Zhao, el fundador de Binance y multimillonario que quiere “reconstruir” las criptomonedas?

(CNN) — El fundador y CEO de Binance, Changpeng Zhao, vuelve a estar en el centro de la atención mundial, esta vez como autoproclamado caballero blanco de las criptomonedas, en medio de una crisis de la industria.

El multimillonario canadiense ha aparecido en los titulares esta semana por ofrecerse a ayudar a los empresarios que enfrentan a una crisis de liquidez, en un intento de ayudar a “reconstruir” el sector.

Zhao, que utiliza sus iniciales “CZ”, hizo su planteo pocos días después de rescindir una oferta para colaborar en el rescate a una de las firmas más grandes del sector, FTX. La empresa quebró dos días después.

Zhao anunció este lunes que para mitigar cualquier daño colateral por el colapso de FTX, su equipo establecería “un fondo de recuperación de la industria, con el objetivo de ayudar a proyectos que, por lo demás, son sólidos, pero que se encuentran en una crisis de liquidez”.

Binance, la plataforma de intercambio de criptomonedas más grande del mundo, recibirá a otros actores de la industria que deseen participar como inversores con efectivo, dijo en Twitter.

“Las criptomonedas no van a desaparecer. Todavía estamos aquí”, agregó Zhao. “Reconstruyamos”.

Un grande de las criptomonedas se declara en bancarrota 1:22

Comienzos humildes

Zhao lanzó Binance en julio de 2017 en China, hasta convertirlo gradualmente en la plataforma de intercambio de criptomonedas más grande del mundo.

En septiembre de ese año, según el blog de la empresa, la mayoría de sus empleados abandonaron el país después de que el gobierno chino emitiera un memorando que prohibía los intercambios de criptomonedas. Zhao dijo que fue “antes de que Binance pudiera establecerse adecuadamente” o incorporarse al país.

Cuatro años después, en septiembre de 2021, las autoridades chinas declararon ilegales todas las actividades comerciales relacionadas con las criptomonedas y prometieron tomar medidas drásticas contra las actividades ilícitas que involucren monedas digitales.

Según las publicaciones del blog de la empresa, Zhao nació en China, vivió en la provincia central de Anhui y, a los 12 años, emigró a Canadá con su madre, en el año 1989. Él mismo contó haber esperado durante tres días fuera de la embajada canadiense para obtener una visa, turnándose con su familia durante la noche para mantener su lugar en la fila.

Zhao pasó su adolescencia en Vancouver y trabajó en un McDonald’s para ayudar a mantener a su familia.

Después de estudiar Ciencias de la Computación en la Universidad McGill, trabajó en software comercial para la Bolsa de Valores de Tokio y Bloomberg.

Changpeng Zhao, fundador de Binance.

“Supo de la existencia de bitcoin en 2013 durante un juego de póker, después de lo cual decidió apostar por las criptomonedas dedicándole su vida”, informa el sitio de Binance. “Incluso vendió su apartamento para comprar bitcoins”.

Sin embargo, el camino al éxito no ha sido fácil.

Al igual que otras plataformas de intercambio, Binance ha enfrentado importantes obstáculos regulatorios en todo el mundo en los últimos años, incluida una prohibición en el Reino Unido y otras restricciones en países como Canadá.

La empresa también está en una lista de alertas para inversores en Singapur, donde el banco central ha advertido que no posee licencia ni se encuentra regulada localmente.

La semana pasada, Zhao abordó las especulaciones sobre el estado de la empresa en la capital de ese país y escribió en Twitter que Binance “no está prohibido, simplemente no tiene licencia todavía”.

Zhao tambipen se pronunció sobre algunos de los desafíos de la empresa y dijo que, como líder empresarial nacido en China, ha enfrentado sospechas indebidas.

“La deducción es que debido a que tenemos empleados de etnia china, y tal vez porque yo soy de etnia china, estamos secretamente en el bolsillo del gobierno chino. Somos un blanco fácil para los intereses especiales, para los medios e incluso para los legisladores que odian nuestra industria”, escribió en una publicación reciente de su blog.

“Soy un ciudadano canadiense, punto”.

Desde el mes de septiembre, Binance tiene filiales en países como España, Italia, Francia, Baréin y Emiratos Árabes Unidos, agregó Zhao.

Zhao capturó la atención general a principios de este año cuando se convirtió en una de las personas más ricas del mundo.

En enero, su patrimonio neto estimado había alcanzado al menos US$ 96.000 millones, colocándolo al nivel de personalidades como el fundador de Oracle (ORCL), Larry Ellison; y superando a Mukesh Ambani, el magnate indio.

Changpeng Zhao, es empresario de criptomonedas y una de las personas más ricas del mundo

Desde entonces, su fortuna proyectada ha caído a US$ 16.900.000, junto con el derrumbe de las criptomonedasó, según los cálculos del Índice de multimillonarios de Bloomberg.

Un portavoz de Binance le dijo previamente a CNN Business que “CZ tiene la intención de regalar la mayor parte de su riqueza, incluso el 99% de su riqueza, al igual que otros empresarios y fundadores”.

Una semana tumultuosa

Zhao ha sido presionado para intervenir en medio de la crisis de la industria, al ser uno de los últimos bastiones que quedan en pie.

El sector se encuentra actualmente en medio de lo que llaman el “invierno criptográfico”, inicialmente provocado por el colapso de TerraUSD, una moneda estable, que es un tipo de criptomoneda que se suponía que estaba vinculada uno a uno con el dólar estadounidense.

En mayo, TerraUSD perdió su paridad con el dólar, lo que provocó el colapso de su token hermano y finalmente creó una enorme crisis de liquidez global en la industria de las criptomonedas.

La semana pasada, Zhao ofreció un salvavidas a Sam Bankman-Fried, su rival de 30 años que dirigía FTX y quien era uno de los principales actores de la industria.

El jefe de Binance dijo que habían pedido ayuda a su compañía mientras FTX lidiaba con problemas de liquidez. En respuesta, anunció que accederían a comprar a su rival más pequeño.

Pero en una vertiginosa secuencia de eventos, Binance retiró la oferta casi de inmediato y dijo que después de revisar las finanzas de FTX había llegado a la conclusión de que los problemas de la empresa estaban “más allá de nuestro control o nuestra capacidad de ayudar”.

El acuerdo fracasó rápidamente, allanando el camino para la declaración de quiebra de FTX y la renuncia de Bankman-Fried.

La noticia marcó la sorprendente caída en desgracia de uno de los empresarios más venerados de la industria, quien había sido presentado como un salvador de las criptomonedas después de lograr mantener a flote a varios actores gracias a una serie de acuerdos similares este año.

Desde esa compra abortada, Zhao se mostró sincero sobre los desafíos que persisten para el sector.

Hablando en Indonesia el viernes, instó a los reguladores a mirar más allá de las reglas contra el lavado de dinero para centrarse en cambio en las operaciones, los modelos comerciales y las plataformas de intercambio de criptomoneda como FTX.

Dijo que comparar la crisis de las criptomonedas actual con la crisis financiera mundial del 2008 era “probablemente una analogía adecuada”.

“Es devastador para la industria. Mucha de la confianza del consumidor se ve sacudida”, agregó Zhao. “Hemos retrocedido algunos años”.

En otras declaraciones hechas en Indonesia el lunes, Zhao duplicó su llamado a una mayor regulación.

Hay “mucho riesgo”, dijo. “Hemos visto en la última semana que las cosas están locas en la industria, por lo que necesitamos algunas regulaciones, necesitamos hacer esto correctamente”.

Matt Egan de CNN contribuyó a este informe.

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