ANÁLISIS | La explosión en Polonia muestra lo fácil que es que la guerra de Rusia se convierta en un conflicto más amplio con la OTAN

(CNN) — Los accidentes no suelen ser la forma en que las grandes guerras se hacen más grandes. Pero la amenaza de una escalada salvaje se ha sentido fuertemente sobre la torpe y brutal invasión rusa de Ucrania casi desde el principio, y el estallido de un misil el martes en Polonia puso en primer plano esa posibilidad.

Ahora parece que no fue un acto de Rusia, deliberado o no, sino probablemente un intento ucraniano de interceptar un misil ruso que salió mal. Sin embargo, en última instancia, es quizás un efecto secundario escalofriante de que Ucrania tenga que defenderse de una oleada tras otra de ataques con misiles rusos dirigidos a su población e infraestructuras civiles.

Soldados del ejército polaco descargan equipos de sus camiones, cerca del lugar donde un misil impactó matando a dos personas en una granja en el pueblo polaco de Przewodow, cerca de la frontera con Ucrania, el miércoles 16 de noviembre de 2022. Crédito: Evgeniy Maloletka/AP

Polonia renunció a invocar las discusiones en virtud del artículo 4 de la OTAN, en las que habría desencadenado nuevas consultas sobre cómo defenderse. Pero, ¿en qué lugar deja este breve momento de pánico a la OTAN y a su papel como principal respaldo y financiador de la dura y sangrienta defensa ucraniana de su territorio frente a la agresión rusa?

El hecho de que el presidente de Polonia, Andrzej Duda, haya dicho que esto fue “probablemente un accidente” de las defensas aéreas de Ucrania reduce la probabilidad de una respuesta inmediata de la OTAN en absoluto. Los restos pueden ayudar a respaldar las sugerencias de que el misil procedía de un sistema de defensa aérea S-300 de fabricación rusa operado por los ucranianos. Pero, en última instancia, considerar este incidente como un accidente es el mejor resultado para todas las partes. También proporciona la oportunidad para que la OTAN refuerce las defensas aéreas de Ucrania, quizás con sistemas que no puedan alcanzar accidentalmente a sus estados miembros.

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Por encima de todo, habría sido un momento poco probable para que Rusia tratara de escalar a un conflicto con la OTAN, la mayor alianza militar de la historia de la humanidad.

Rusia está perdiendo contra las fuerzas armadas ucranianas, más pequeñas pero mejor organizadas, en varios frentes. Se están retirando voluntariamente de las zonas que acaban de declarar falsamente como parte del territorio ruso. Están enviando prisioneros y reclutas forzados a la línea del frente y cavando viejas y rudimentarias defensas ante un invierno probablemente duro. Se encuentran en una situación terrible. Sí, un ataque aleatorio a Polonia habría distraído la atención de la narrativa de la derrota rusa, que se ha producido por su colapso en la ciudad clave de Jersón, pero habría sido un movimiento devastadoramente miope que probablemente resultaría en una mayor degradación de las fuerzas armadas rusas por parte de la OTAN.

Pero seguimos en un lugar peligroso en el que la proximidad de esta guerra terrestre —la más grande en Europa desde la década de 1940— está escrita con mayúsculas para la OTAN. Muchas cosas podrían salir mal, y las leyes de la física sugieren que eventualmente podrían hacerlo.

Es probable que Polonia tenga que responder a este incidente aumentando sus defensas aéreas. Alemania ya se ha ofrecido a ayudar a patrullar su espacio aéreo. La disuasión es una fuerza poderosa y algo de lo que Rusia es muy consciente, a pesar de su fanfarroneo. Pero más aviones y más misiles de defensa aérea en esta zona febril solo aumentan las posibilidades de que se produzcan más accidentes. Los separatistas apoyados por Rusia derribaron el avión civil MH17 en un aparente error, pero eso no hizo aceptable la pérdida de vidas ni suavizó la respuesta occidental.

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Moscú también se encuentra en una situación desesperada desde el punto de vista estratégico. Puede que eso no los haga más proclives a un comportamiento precipitado, pero sí reduce su espacio público para desescalar, para disculparse o aceptar un error si se produce.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, estuvo ocupado este miércoles hablando de la industria automovilística y evitando una explicación pública de por qué era necesaria la retirada de Jersón. Pero eso no significa que no sienta la presión. Con los partidarios de la línea dura cuestionando su conducción de esta desastrosa guerra, tiene poco espacio a nivel interno para bajarse de una confrontación con la OTAN, si otro error o incidente la iniciara. La retórica estatal rusa ya enmarca esta lucha como la de Moscú contra toda la alianza de la OTAN. Es más difícil retirarse de una lucha en la que, según se afirma, ya se ha entrado.

Así que la explosión en Polonia es una señal más de la lenta escalada de esta guerra. Tal vez sea glacial, pero estos pequeños movimientos, desde las amenazas a las centrales nucleares de Ucrania, hasta la explosión del gasoducto Nord Stream, pasando por una explosión que golpeó mortalmente una fábrica de cereales polaca, erosionan la sensación de lo que es imposible, y generan una nueva serie de normas. Hacen que el reloj marque con más fuerza cuándo puede terminar esta guerra, y cuándo querrán los partidarios de Ucrania que termine.

Está claro que Moscú está dispuesto a soportar enormes cantidades de dolor, derrota y vergüenza antes de poner fin a esta desastrosa campaña. Eso aleja el momento de su derrota o retirada y abre un periodo de tiempo mayor en el que más material militar en lugares peligrosos y violentos puede dar lugar a más errores.

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