Los agricultores y ganaderos de Florida podrían sufrir pérdidas de hasta US$ 1.500 millones por el huracán Ian

(CNN) — Los agricultores y ganaderos de Florida se enfrentan a pérdidas de hasta US$ 1.560 millones en cultivos, ganado y productos de invernaderos y acuicultura debido a la devastación causada por el huracán Ian, según un nuevo análisis preliminar de la Universidad de Florida publicado este martes.

La evaluación realizada por el programa de análisis económico de la UF/IFAS sitúa las pérdidas preliminares entre US$ 787 millones y 1.560 millones en las millones de hectáreas de tierras agrícolas afectadas por el huracán. Los cítricos, las hortalizas, los melones y el ganado sufrieron las “pérdidas de producción más importantes”, según el informe.

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“Aunque la costa, un área con una producción agrícola comparativamente menor que las zonas del interior, sufrió algunos de los peores impactos del huracán, los vientos fuertes y las intensas lluvias golpearon una amplia franja de la península que incluye más de 2 millones de hectáreas de tierras de cultivo”, dijo Christa Court, directora del programa de Análisis Económico.

Los fuertes vientos arrancaron las ramas de los árboles, las lluvias torrenciales inundaron los campos y los daños en las vallas y los cortes de electricidad causaron problemas al ganado y a los productores de productos animales.

Antes del huracán Ian, muchos cultivos ya se enfrentaban a vientos en contra tras una fuerte helada en enero y una enfermedad mortal de los cítricos conocido como “greening” o “Huanglongbing”. Algunas de las zonas y campos más afectados en la parte suroeste del estado están todavía en modo de recuperación y no son accesibles para la evaluación, lo que significa que las evaluaciones finales de los daños podrían cambiar, según el informe.

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“Nuestra estimación preliminar es un rango, un amplio rango, para tener en cuenta muchas de estas incógnitas. Lo que no se ha destruido puede tener un rendimiento o una calidad inferiores, lo que no será evidente durante semanas o meses, y luego pueden aparecer aún más efectos a largo plazo”, dijo Court.

Las evaluaciones aún están en curso y el valor final de las pérdidas agrícolas para el estado no estará completo hasta dentro de unas semanas, según el informe.

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