Así es el servicio militar en Corea del Sur

(CNN Español) — Los integrantes del popular grupo de K-Pop BTS se embarcarán en el servicio militar de Corea del Sur, obligatorio para todos los hombres jóvenes que cumplan con los requisitos de salud física y mental, y es probable que se vuelvan a reunir como grupo recién cerca del 2025. Aquí, un repaso al sistema de reclutamiento de un país siempre atento a la amenaza de su vecino del norte.

La cultura contemporánea surcoreana, desde las bandas de pop hasta las series de Netflix, ha arrasado a nivel mundial. Al tiempo que rompen récords dentro y fuera de casa, sus protagonistas se enfrentan a la realidad de la ley: deben cumplir con un servicio militar obligatorio impuesto para hombres de entre 18 y 35 años que es de un mínimo de 18 meses.

Las claves del servicio militar obligatorio en Corea del Sur

La cantidad de meses de servicio obligatorio depende de la rama de las fuerzas armadas en las que se cumpla, según el World Factbook de la CIA. En el Ejército y la Infantería de Marina el requisito es de 18 meses (un descenso con respecto a los 24 meses que los jóvenes debían destinar al servicio anteriormente, según un análisis del Instituto Brookings). La cifra de 18 aumenta a 20 en el caso de la Armada y a 21 para la Fuerza Aérea.

Para 2022, las fuerzas armadas cuentan con cerca de 555.000 efectivos en servicio activo. La amplia mayoría, unos 420.000, forman parte del Ejército de tierra. Hay unos 70.000 integrantes de la Armada, lo que incluye a unos 30.00 infantes de Marina, y unas 65.000 personas en las fuerzas aéreas, según la CIA.

Las mujeres también sirven en las fuerzas armadas desde 1950 y pueden estar en todas las ramas, pero el servicio no es obligatorio. Para 2020 representaban cerca del 7,5% de los militares en servicio activo.

Corea del Sur tiene una industria de Defensa sólida. Fabrica, entre otros equipos, vehículos de combate blindados, buques de guerra, aviones y artillerías. Además cuenta con equipo importado. Su suministrador principal es Estados Unidos.

En la actualidad hay efectivos coreanos desplegados en varias misiones, por ejemplo en Líbano (unos 250), en Sudán del Sur (280) y en Emiratos Árabes Unidos (170). Además cuenta con unos 300 efectivos en las aguas frente al cuerno de África y la península arábiga.

Objeción de conciencia

En 2018, el Tribunal Supremo avaló el derecho a la objeción de conciencia para entrar al Ejército, poniendo fin a una política de encarcelación de quienes se negaban a unirse a las fuerzas armadas que había durado décadas.

“Negarse a entrar en el Ejército debido a una fe religiosa que prohíbe llevar armas se considera una razón justificada para rechazar el servicio”, dijo entonces el tribunal, tras décadas de lucha, especialmente de testigos de Jehová, para oponerse a la estricta ley de servicio militar.

En 65 años, el país había encarcelado a más de 19.000 testigos de Jehová por negarse a participar del reclutamiento obligatorio, según representantes de la religión.

El desafío demográfico de los reclutas

Las fuerzas armadas de Corea del Sur enfrentan múltiples desafíos, según los análisis de expertos, y uno de ellos es el demográfico. Un análisis publicado por el centro Carnegie prevé un descenso de los reclutas de 330.000 a fines de 2020 a cerca de 240.000 para 2036 y a 186.000 para 2039.

“Por tanto, el Ejército surcoreano se enfrentará a un déficit de personal cada vez mayor a partir de mediados de la década de 2020 si pretende mantener una fuerza de referencia de unos 274.000 reclutas en sus 522.000 efectivos”, dice el análisis, una tendencia que además probablemente afecte a la cantidad de voluntarios que las fuerzas armadas puedan conseguir.

Fuerzas estrechamente vinculadas a Estados Unidos

Estados Unidos y Corea del Sur cuentan con una larga tradición de colaboración en cuestiones militares. Un tratado de 1953 compromete al país norteamericano a prestarle asistencia en caso de un ataque, particularmente de Corea del Norte, y autoriza a los americanos a contar con fuerzas en territorio coreano. De hecho, para 2022 había más de 25.000 efectivos estadounidenses en el país asiático.

Además, el Ejército surcoreano ha apoyado a Estados Unidos en Vietnam, Iraq y Afganistán.

Corea del Sur tiene el estatus de aliado principal no perteneciente a la OTAN con Estados Unidos, lo que le brinda beneficios en las actividades comerciales vinculadas a Defensa y en cooperación de seguridad. La OTAN considera a Corea del Sur como un socio y el país ha participado en diálogos, misiones y ejercicios del bloque.

Los BTS pudieron aplazar el servicio

El Parlamento de Corea del Sur aprobó un proyecto de ley en 2020 que permitía a las estrellas del pop, a saber, aquellas que “sobresalen en la cultura y el arte populares”, aplazar su servicio hasta los 30 años.

Se espera que BTS se vuelva a reunir como grupo alrededor de 2025, según BIGHIT Music.

El sello discográfico dijo que ha estado analizando cuál sería el mejor momento para que la banda hiciera el servicio militar, “para respetar las necesidades del país y de estos jóvenes sanos”, y dijo que el momento es “ahora”.

“El miembro del grupo Jin (que cumple 30 este año) iniciará el proceso tan pronto como concluya su agenda para su lanzamiento en solitario a fines de octubre. Luego seguirá el procedimiento de alistamiento del Gobierno coreano”, dijo el sello. Y agregó: “Otros miembros del grupo planean llevar a cabo su servicio militar en función de sus propios planes individuales”.

El ministro de Defensa del país dijo en agosto que BTS aún podría actuar en el extranjero mientras sirviera en el Ejército, informó la agencia de noticias Reuters.

Con información de Ángela Reyes, Chloe Melas, Jake Kwon, James Griffiths, Marian Liu, Yoonjung Seo y Amy Woodyatt de CNN.

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