Una brutal ola de calor alimenta incendios forestales y cortes de energía en toda California. Y un huracán podría prolongarla

(CNN) — Una ola de calor sin precedentes ha horneado el oeste de Estados Unidos durante días —alimentando incendios forestales destructivos y amenazando con cortes de energía en California— y podría durar aún más tiempo debido a los efectos de un huracán que se forma a lo largo de la costa del Pacífico de México.

Sacramento alcanzó los 46 grados Celsius este martes, el día más caluroso registrado en la capital del estado, según el Servicio Meteorológico Nacional. También se batieron récords en toda la zona de la bahía, con algunas ciudades batiendo los récords diarios anteriores por más de 10 grados.

“Ahora nos dirigimos a la peor parte: el riesgo de apagones es real”, dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, en un tuit este martes, añadiendo que las temperaturas en el estado son “sin precedentes”.

La ola de calor será la más calurosa y larga registrada en California para el mes de septiembre, dijo.

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Desde hace días se insta a los residentes de California a poner los termostatos a 25 grados o más —a pesar del calor—, así como a evitar el uso de los principales electrodomésticos, y a apagar todas las luces innecesarias entre las 4 de la tarde y las 9 de la noche.

Pacific Gas & Electric, la mayor empresa de servicios públicos del país, ha notificado a unos 525.000 clientes que se preparen para posibles cortes rotativos.

El Operador del Sistema Independiente de California —que gestiona la mayor parte de la red eléctrica del estado— emitió una alerta de emergencia para la noche de este martes, diciendo que las condiciones de la red habían empeorado y que el suministro de energía era insuficiente para cubrir la demanda. La alerta se levantó horas después y el operador agradeció la “conservación del consumidor”.

Aunque se esperaba un alivio para este jueves, ahora se espera que el calor agobiante dure al menos hasta elste viernes.

El huracán Kay traerá fuertes lluvias y vientos fuertes a la costa mexicana, pero lejos de su centro, la tormenta también dictará el patrón meteorológico para el sur de California.

Kay seguirá estando a unas 350 kilómetros al sur de San Diego este viernes, según el Servicio Meteorológico Nacional en Los Ángeles, pero el flujo alrededor de la tormenta traerá vientos del este a la zona, lo que podría traer un calor extremo hasta las playas.

El servicio meteorológico de San Diego amplió el aviso de calor excesivo para la región hasta este viernes para tener en cuenta la posibilidad de que lleguen a la costa temperaturas elevadas de entre 32 y 38 grados Celsius.

El calor abrasador bate récords

Según el servicio meteorológico, se han batido numerosos récords de calor en todo el Oeste.

En California, el aeropuerto de San Francisco alcanzó los 36 grados este lunes, batiendo un récord diario. Salinas alcanzó los 39° C, superando el anterior récord de 33° C establecido en 2004. Livermore alcanzó un récord de 46 grados.

Salt Lake City alcanzó los 40 grados este lunes, el día de septiembre más caluroso registrado y también el 32º día de este año con temperaturas que alcanzan al menos los 37 grados, superando el récord anterior en 11 días.

Las temperaturas en Billings, Montana, alcanzaron los 37grados el lunes, lo que empató el récord anterior. Es la primera vez que Billings alcanza también los 37 grados dos veces en el mismo mes de septiembre.

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Los científicos afirman que el calor abrasador forma parte de un patrón global de aumento de las temperaturas, y que el cambio climático está haciendo que las olas de calor sean más calientes y frecuentes.

Las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de las actividades humanas han calentado el planeta alrededor de 1,2 grados centígrados desde la época preindustrial y esa base más cálida significa que se pueden alcanzar temperaturas más altas durante los episodios de calor extremo, dicen los científicos.

Incendios forestales en todo el Oeste

Las condiciones de calor y sequedad también significan que los incendios se extenderán más rápidamente, serán más intensos y arderán durante más tiempo.

La semana pasada se produjeron varios incendios forestales destructivos, y al menos cuatro personas murieron en dos incendios en California que también quemaron casas y miles de acres de tierra.

Los incendios, que arden simultáneamente en tierras resecas y afectadas por la sequía, han ahogado la cálida atmósfera con humo, lo que ha provocado una calidad de aire insalubre en algunas partes de los estados occidentales.

El espeso humo, procedente de numerosos incendios forestales, es visible desde el espacio, según las imágenes publicadas por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los incendios también han desplazado a miles de residentes a medida que las llamas avanzaban sobre las comunidades, cortando la vegetación seca y quemando casas y coches.

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Dos personas murieron cuando el incendio de Fairview, que avanza a gran velocidad, se extendió rápidamente sobre la vegetación reseca del sur de California el lunes, obligando a cientos de residentes a huir. El martes, el incendio había quemado 1800 hectáreas y estaba contenido en un 5%.

Al norte, en el condado de Siskiyou, dos mujeres, de 66 y 73 años, murieron en el incendio de Mill, que quemó 4.263 acres y destruyó 98 estructuras hasta el martes por la noche.

Cerca de allí, el Mountain Fire, que también arde en el condado de Siskiyou, arrasó 4.730 hectáreas .
En Oregón, el incendio de Cedar Creek ha consumido 7132 hectáreas en cinco días tras ser provocado por un rayo, según las autoridades.

Mientras tanto, el incendio de Ross Fork, en Idaho, que se inició a mediados de agosto, sigue ardiendo y ha consumido 10500 hectáreas. Los bomberos lo tenían contenido en un 2% este martes.

Taylor Romine de CNN contribuyó a este informe.

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