Rusia detiene la exportación de gas a Europa a través del gasoducto Nord Stream hasta nuevo aviso

Londres (CNN Business) — Rusia no reanudará inmediatamente las exportaciones de gas natural a Europa a través de su gasoducto Nord Stream 1, empeorando una escasez que amenaza con llevar al continente a una crisis energética este invierno boreal.

Este viernes, el gigante energético estatal ruso Gazprom dijo que no reanudaría los flujos a través del gasoducto el sábado, como estaba previsto, porque había detectado una fuga de petróleo en su estación de compresión de Portovaya. El gasoducto lleva cerrado desde el miércoles para su mantenimiento.

La compañía no dio un estimado de cuándo podrían reanudarse las exportaciones.

“Hasta que se resuelvan los problemas de funcionamiento del equipo, el suministro de gas al gasoducto Nord Stream se ha detenido por completo”, dijo Gazprom en un comunicado.

El gasoducto Nord Stream 1 es una arteria clave que transporta los vastos suministros de gas de Rusia a Europa, representando alrededor del 35% de las importaciones totales de gas ruso de Europa el año pasado.

El gas llega directamente a Alemania, la mayor economía del bloque, que depende especialmente del gas de Moscú para abastecer sus hogares y su industria pesada.

Pero Rusia se encuentra en un conflicto energético con Europa desde que invadió Ucrania a finales de febrero.

La noticia de la prolongación del cierre se produce el mismo día en que las principales economías occidentales acordaron imponer un tope de precios al petróleo ruso en un intento de limitar la capacidad de Moscú para financiar su guerra, al tiempo que se mantiene un control de la inflación mundial. Esto podría dar lugar a que los países bloqueen la cobertura de los seguros o la financiación de los envíos de petróleo.

Rusia ya había amenazado con tomar represalias prohibiendo las exportaciones de petróleo a los países que apliquen un tope de precios.

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El gasoducto Nord Stream 1 también ha sido fundamental en el actual conflicto económico entre Rusia y Occidente.
Desde junio, Gazprom ha reducido los flujos a través de Nord Stream 1 a solo el 20% de su capacidad, afirmando problemas de mantenimiento y una disputa sobre una turbina perdida afectada por las sanciones de exportación occidentales.

Rusia también recortó el suministro a varios países europeos y empresas energéticas “poco amistosas” por su negativa a pagar el gas en rublos, como insiste el Kremlin, en lugar de los euros o dólares que figuran en los contratos. Los líderes europeos han calificado estas exigencias de chantaje.

A principios de esta semana, Gazprom dijo que suspendería todos los envíos a la francesa Engie a partir del jueves, afirmando que no había recibido el pago completo de la empresa por el gas que le suministró en julio.

Engie dijo que el corte era el resultado de “un desacuerdo entre las partes sobre la aplicación de los contratos”.

Otro corte en el suministro de gas es lo último que necesita Europa de cara al invierno, cuando la demanda de energía aumenta.

El bloque ha aumentado las importaciones de proveedores alternativos y ya ha superado su objetivo de almacenamiento, pero una nueva caída del suministro podría hacer subir aún más los precios del gas al por mayor, que alimentan los precios al por menor.

La inflación de los precios al consumo en los 9 países que utilizan el euro alcanzó el 9,1% el mes pasado, su nivel más alto en 25 años, según las primeras estimaciones de la oficina de estadística de la Unión Europea.

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Los precios de la energía fueron el principal motor de la inflación, con un aumento del 38% en el año hasta agosto.

Pero el canciller de Alemania, Olaf Scholz, declaró a principios de esta semana que su país estaba “mucho mejor preparado” para asegurar suficiente gas para el invierno de lo que se podía imaginar hace unos meses.

“Podemos hacer frente bastante bien a las amenazas que nos llegan de Rusia”, dijo.

— Alex Stambaugh, Julia Horowitz, Michelle Toh, Eyad Kourdi, Rob North e Inke Kappeler contribuyeron con este reportaje.

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