La maestra de Memphis asesinada fue secuestrada antes de que pudiera completar su carrera matutina. Cientos de personas la terminaron

(CNN) — Eliza “Liza” Fletcher solía correr 13 kilómetros antes del amanecer. Pero su carrera final quedó trágicamente sin terminar.

Fletcher, esposa, madre y maestra de 34 años, fue secuestrada violentamente la semana pasada en Memphis, Tennessee; su cuerpo fue encontrado este lunes detrás de un complejo desocupado.

Una semana después de que desapareció durante su entrenamiento, los miembros de la comunidad de Fletcher se reunieron este viernes por la mañana para completar simbólicamente su última carrera. Más de 2.100 personas se inscribieron para correr la ruta de Fletcher en un evento denominado “Terminemos la carrera de Liza”. La carrera se organizó en Facebook y otras 3.200 personas respondieron que estaban “interesadas” en asistir.

“Estoy muy impresionada con la participación. Es muy emotivo”, dijo la residente Margaret Craddock a WHBQ, afiliada de CNN, durante la carrera. “Conocí a Eliza un poco hace mucho tiempo. Es un verdadero tributo a ella y el hecho de que las mujeres deberían poder salir temprano en la mañana o en cualquier momento y hacer esto. Es muy bueno para nuestra ciudad en este momento hacer que todos se unan”.

En la página de Facebook, los organizadores del evento dijeron: “Creamos esta carrera como una forma de honrar a Liza y hacer frente a nuestros propios sentimientos. Nuestro objetivo es defender a las mujeres en el Medio Sur y enfatizar que las mujeres deberían poder correr de manera segura a cualquier momento del día”.

Lo que sabemos sobre el secuestro y la muerte de Eliza Fletcher

Las corredoras el viernes atraviesan la ruta habitual de Eliza Fletcher.

Memphis, ya aturdido por el secuestro y asesinato de Fletcher, también se está recuperando de un tiroteo el miércoles que dejó cuatro muertos y tres heridos. Un hombre de 38 años con una condena previa por secuestro fue acusado por la muerte de Fletcher, mientras que un hombre de 19 años acusado en el tiroteo comparecerá el viernes en la corte, según los registros de la cárcel.

El Departamento de Policía de Memphis planeó apoyar el evento del viernes por la mañana en honor a Fletcher con “una mayor presencia en el área”, tuiteó.

Fletcher, madre de dos hijos, era maestra de jardín de infantes en St. Mary’s Episcopal School de Memphis, donde la facultad y el personal encendieron velas esta semana en su memoria. El funeral de Fletcher está programado para el sábado a las 10 am, según su obituario.

“Liza era una luz para todos los que la conocían. Su sonrisa contagiosa y su risa podían alegrar cualquier habitación. Liza era pura de corazón e inocente en formas que la hacían ver lo mejor de todos los que conocía”, se lee en su obituario, publicado el jueves por Directores de Funerarias Canale.

Cuerpo hallado en Memphis pertenece a la maestra secuestrada Eliza Fletcher y acusan al sospechoso detenido de asesinato, dice la policía

El sospechoso del asesinato de Fletcher comparece ante el tribunal

El hombre acusado de secuestrar y matar a Fletcher ha sido identificado como Cleotha Henderson. Se enfrenta a un cargo de asesinato en primer grado en la perpetración de un secuestro, además de cargos iniciales de secuestro y manipulación de pruebas.

No está claro qué sentencia buscarán los fiscales si se condena a Henderson.

“Es prematuro para nosotros discutir en este momento qué castigo vamos a buscar”, dijo este miércoles el fiscal de distrito del condado de Shelby, Steve Mulroy. En Tennessee, una condena por asesinato en primer grado conlleva una sentencia de cadena perpetua, con o sin libertad condicional, o la pena de muerte.

Tampoco está claro si la condena por secuestro de Henderson hace más de 20 años tendría un impacto en este caso. Henderson se declaró culpable de secuestrar a un abogado en 2000 y fue liberado en 2020, dijo la oficina de Mulroy al medio local de noticias WREG.

Comparece sospechoso de asesinar a una maestra en Memphis 2:24

La búsqueda comenzó cuando Fletcher no regresó de correr

La búsqueda de Fletcher comenzó el viernes pasado después de que su esposo informara que ella no regresó a casa de su rutina matutina, dijeron las autoridades en una declaración jurada.

Más tarde, la policía encontró un video de vigilancia de esa área que mostraba una GMC Terrain negro que pasaba junto a ella, según la declaración jurada. En las imágenes se ve a un hombre saliendo de la camioneta y corriendo “agresivamente” hacia ella antes de obligarla a sentarse en el asiento del pasajero del vehículo, según la declaración jurada. La SUV se alejó unos cuatro minutos después de que ambas personas estuvieran adentro, según la declaración jurada.

La policía también analizó un par de sandalias que se encontraron en el lugar del secuestro, cerca del teléfono de la víctima. El ADN encontrado en los zapatos coincidía con el ADN de Henderson, según la declaración jurada.

El empleador de Henderson dijo a los investigadores que conducía un GMC Terrain y verificó su número de teléfono. Los registros del teléfono celular mostraron que Henderson estaba cerca del lugar del secuestro en el momento del secuestro, según la declaración jurada.

Los miembros de un grupo de trabajo de los sheriff estadounidenses encontraron un GMC Terrain que coincidía con los detalles vistos en el video de vigilancia cerca de la casa de Henderson el sábado por la mañana, se lee en la declaración jurada. El grupo de trabajo detuvo a Henderson cerca de su casa el sábado, según el documento judicial.

Dos testigos, incluido el hermano de Henderson, dijeron a la policía que vieron a Henderson actuando de manera extraña en la casa del hermano en Memphis después del secuestro, según la declaración jurada. Ambos dijeron que Henderson limpió el interior del GMC Terrain con un limpiador de pisos y que lavó su ropa en el fregadero de la casa, dice la declaración jurada.

— Aya Elamroussi y Holly Yan de CNN contribuyeron a este informe.

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