EXCLUSIVO: El jefe del DPS de Texas rechaza las afirmaciones de encubrimiento en la investigación de Uvalde y niega haberle dicho que “nadie perderá su trabajo”

Brownsville, Texas (CNN) — El policía de mayor rango en Texas, el coronel Steven McCraw, prometió este jueves despedir a cualquier miembro de su Departamento de Seguridad Pública (DPS) que no haya hecho su trabajo el día que un hombre armado masacró a 19 niños y dos maestras en la escuela primaria Robb en Uvalde en mayo de este año.

Su promesa se produjo después de que CNN lo rastreó y lo confrontó con las actas de una reunión interna en la que se registró que les dijo a los capitanes de la patrulla de carreteras lo contrario: que “nadie perdería su trabajo” por la inepta respuesta de las fuerzas del orden a la masacre de Uvalde.

Este jueves McCraw le dijo a CNN que “nadie obtiene un pase”, reiterando una promesa pública del 4 de agosto de que habría una revisión interna de las acciones tomadas por los 91 agentes del DPS que respondieron al tiroteo en la escuela primaria Robb.

Pero en la reunión de capitanes de la Patrulla de Caminos de Texas, menos de dos semanas después, el 15 y 16 de agosto, las actas obtenidas por CNN lo documentan diciendo: “Y, por cierto, nadie perderá su trabajo. Al contrario, todos los líderes en la Región 3 hicieron lo que se suponía que debían hacer y se esforzaron para cumplir en ese momento”.

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El coronel Steven McCraw, fotografiado afuera de la Escuela Primaria Robb en mayo, se comprometió a reunirse con las familias de las víctimas cuando tuviera suficientes respuestas para ellas.

Aunque confirmó gran parte de la información que se le atribuye en el memorándum, McCraw dijo que lo citaron erróneamente sobre la posibilidad de los despidos y que sus comentarios solo hacían referencia a Víctor Escalón, director regional del DPS.

“Revisé sus acciones y no hay nada que pudiera haber hecho de otra manera que lo que hizo”, dijo McCraw. “Tomé una decisión de mando, y Víctor Escalón no va a ser despedido, punto”.

Ya se han tomado algunas medidas esta semana. Dos agentes del DPS que estaban en la escena en la escuela primaria Robb fueron suspendidos con sueldo y remitidos para una investigación formal por parte del inspector general, y tres más también serían investigados, dijo el DPS.

No se sabe qué acciones de los agentes provocaron la escalada; ninguno ha sido identificado públicamente.

McCraw repitió que no podía dar más información, a pesar del clamor de las familias en duelo, los residentes y sus representantes, porque el fiscal del distrito local le había pedido que no lo hiciera. Ha reconocido que la investigación penal podría llevar años.

Una coalición de organizaciones de noticias, incluida CNN, está demandando al DPS para obtener los registros relacionados con la investigación que se han ocultado a los medios y al público.

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“Publicaremos todo”

En la entrevista exclusiva, McCraw dijo que él mismo renunciaría si se demostraba que su fuerza era culpable de la respuesta fallida que permitió el ataque armado que resultó en víctimas muertas y agonizantes durante 74 minutos mientras cientos de agentes de múltiples fuerzas llegaron a la escena y no lo desafiaron.

“Primero que nada, no hay encubrimiento. Y la conclusión es que tan pronto como podamos, publicaremos todo”, dijo a CNN antes de una reunión en Brownsville.

“Cuando tengamos la posibilidad de venir a hablar con usted, hablaré línea por línea sobre qué policía hizo qué… qué agente del DPS. Seremos completamente transparentes”, dijo McCraw. “El público lo tendrá, tendrán detalles insoportables en términos de lo que hicimos, cuándo lo hicimos y esos vacíos”.

Prometió: “Seré el primero en renunciar, con gusto renunciaré, le presentaré mi renuncia al gobernador si creo que hay alguna culpa en el Departamento de Seguridad Pública. Punto”.

Cuando se le preguntó si se reuniría con las familias que aún tienen muchas preguntas, más de tres meses después de los asesinatos, McCraw dijo que lo haría. Pero agregó: “Lo que quiero es tener respuestas, ¿verdad? No tengo respuestas hasta que se complete la investigación del inspector general”.

Continuó: “No le vamos a dar oportunidad a nadie de socavar la investigación criminal”.

Se destruyó la confianza en todos los ámbitos

McCraw no ha dado entrevistas extensas desde la atrocidad del 24 de mayo, aunque se convirtió en una cara pública de la respuesta policial en los días posteriores, primero en una mesa con el gobernador de Texas Greg Abbott cuando se elogiaron los esfuerzos de los agentes y luego, en una conferencia de prensa posterior y un testimonio en el Senado de Texas, calificó la operación de “fracaso abyecto” y culpó al jefe de policía escolar Pedro “Pete” Arredondo.

Arredondo fue despedido desde entonces por el distrito escolar. Arredondo ha dicho que no se considera a sí mismo el comandante de incidentes en la escuela y una declaración de su abogado ha pedido que sea reintegrado.

Los comentarios de McCraw lo colocaron en medio de una narrativa muy cambiante que lo expuso a él ya su departamento a las críticas del alcalde de Uvalde, sus familias y otras personas en todo el país.

Le dijo a CNN que, en retrospectiva, podría haber hecho las cosas de manera diferente, pero dijo que sentía que era necesario corregir el registro.

“Hice una conferencia de prensa ese viernes porque sentí que era importante, porque la gente tiene la impresión… hubo una respuesta valiente y heroica de las fuerzas del orden público [y fue] todo menos eso. Fue un fracaso abyecto, simple y llanamente”, dijo.

Además agregó que no debió haber ninguna celebración de que los agentes evacuaran a los niños, ya que ese trabajo podrían haberlo hecho los maestros.

Y dijo que se había roto la confianza entre sus agentes del DPS y los departamentos y agencias locales, a quienes a menudo ayudan en incidentes importantes.

“Se acabó el paradigma”, dijo, refiriéndose a cómo les dijeron a los agentes que se trataba de un sujeto atrincherado hablando con negociadores y no de un hombre armado con víctimas.

“No podemos creer eso hasta que estemos absolutamente seguros”, le dijo a CNN.

Se implementaron nuevos procedimientos

McCraw dijo que sus propios agentes se horrorizaron cuando se dieron cuenta de lo que había sucedido en Uvalde el 24 de mayo.

“Estamos haciendo tareas perimetrales con la impresión de que [es un sospechoso atrincherado]: no puedo decirle lo enfermos que están de ver que de repente están sacando niños que están muertos”, dijo.

“Ese es un impacto con el que esta gente tendrá que vivir el resto de sus vidas porque estuvieron allí. Y les garantizo que si lo hubieran sabido, habrían estado allí”.

Los nuevos procedimientos descritos al DPS por McCraw en una carta en julio que se hizo pública esta semana dicen que los agentes ahora deben “superar cualquier demora para neutralizar a un atacante” en una escuela.

En la reunión con sus capitanes en agosto, dijo que el DPS debe permanecer atento a los ataques masivos y les pidió que compartieran ideas para mejorar la comunicación de arriba hacia abajo.

Anteriormente en la sesión, habló sobre cuestiones de personal y dijo que el DPS estaba solicitando 466 millones de dólares para iniciar una “casa de tiro de última generación… parecida a una escuela”. El costo total de la instalación que se usaría para capacitación sería de US$ 1.400 millones, según muestran las actas.

Si bien no ha pasado tiempo en Uvalde desde el período inmediatamente posterior, McCraw dijo que también se vio afectado. “Fue horrible, y cualquiera que haya estado en ese edificio o haya estado involucrado en esto de cualquier manera, forma o tipo nunca volverá a ser el mismo”.

— Shimon Prokupecz y Matthew J. Friedman de CNN informaron esta historia desde Brownsville y Uvalde, Texas, y Rachel Clarke escribió en Atlanta.

— Rosa Flores, Eric Levenson y Andy Rose de CNN contribuyeron a esta historia.

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