Una adolescente y su madre enfrentan cargos en un caso relacionado con el aborto en el que la policía obtuvo sus mensajes de Facebook

Nueva York (CNN Business) — Una madre de Nebraska y su hija de 18 años se enfrentan a múltiples cargos en un caso en el que la policía obtuvo mensajes de Facebook entre ambas que, según las autoridades, muestran pruebas de un aborto ilegal autogestionado con medicamentos, así como un plan para ocultar los restos.

La policía de Norfolk comenzó a investigar a Celeste Burgess y a su madre, Jessica Burgess, a finales de abril, a raíz de la preocupación de que Celeste hubiera dado a luz prematuramente a un feto muerto, según los documentos judiciales.

Después de la acusación inicial, las fuerzas del orden siguieron investigando y obtuvieron mensajes de Facebook entre Celeste y Jessica que parecen hacer referencia a píldoras abortivas y a la incineración de “las pruebas”, según una copia de la conversación, que ahora se utiliza en el caso, contenida en los documentos judiciales. La policía afirma que, tras la exhumación del cuerpo del feto, éste parecía tener “lesiones térmicas” que indicaban que podría haber sido quemado tras la interrupción del embarazo, según los documentos judiciales.

El caso comenzó antes de que la Corte Suprema anulara el caso Roe vs. Wade en junio. Pero pone de relieve una cuestión sobre la que los expertos en privacidad digital y algunos legisladores han alertado en los últimos meses: que las fuerzas de seguridad de algunos estados podrían utilizar los datos personales de la gente para hacer cumplir las leyes que prohíben el aborto, una práctica que los expertos temen que pueda aumentar tras el fallo de la Corte.

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Los expertos han advertido que los fiscales podrían, por ejemplo, entregar órdenes de registro a las empresas tecnológicas solicitando datos de localización, historial de búsqueda o registros de llamadas para ayudar a corroborar si alguien ha abortado o ha colaborado en un aborto. El caso de Burgess muestra cómo, en algunos casos, esto ya ha sucedido para hacer cumplir las leyes existentes.

Celeste, que tenía 17 años en el momento del presunto incidente, dijo inicialmente a los investigadores que había abortado inesperadamente un feto nacido muerto, y que ella y su madre enterraron después el feto, según una declaración jurada en apoyo de una orden de registro. Cuando fue entrevistada por un detective de la policía, “se desplazó a través de sus mensajes en su cuenta de Facebook Messenger” en un intento de corroborar la fecha de su aborto espontáneo, lo que, según la policía, les llevó a creer que podría haber más mensajes con detalles sobre el caso y a solicitar una orden de registro, según los documentos judiciales.

La oficina del defensor público que representa a Celeste Burgess, que está siendo juzgada como adulta, declinó hacer comentarios. CNN Business también se ha puesto en contacto con el abogado que representa a Jessica Burgess.

Los investigadores entregaron a Meta, la empresa matriz de Facebook, una orden de registro el 7 de junio para obtener información sobre las cuentas de Celeste y su madre. Facebook entregó los resultados de las órdenes de registro en dos días. Los datos proporcionados por la empresa incluían más de 250 MB de datos relacionados con la cuenta de Facebook de Celeste y más de 50 MB de datos sobre la cuenta de Jessica, como información de la cuenta, imágenes, grabaciones de audio y visuales, mensajes y otros datos, según muestran los documentos judiciales. Los datos incluían intercambios de mensajes directos entre Celeste y Jessica dos días antes del “aborto espontáneo/parto muerto” que sugerían que habían recibido píldoras y que habían hecho planes sobre cómo usarlas y qué hacer con “las pruebas”, según una declaración jurada firmada en apoyo de una orden de registro adicional por el detective Ben McBride de la Unidad de Investigaciones de la Policía de Norfolk.

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En una declaración el martes por la noche en Twitter respondiendo a una historia sobre el caso de las Burgess, el portavoz de Meta, Andy Stone, dijo que “nada en las órdenes válidas que recibimos de las fuerzas del orden locales a principios de junio, antes de la decisión de la Corte Suprema, mencionaba el aborto”. En una publicación del martes en su sitio web, titulada “Corrección del registro sobre la participación de Meta en el caso de Nebraska”, Meta dijo que “los documentos judiciales indican que la policía estaba en ese momento investigando la supuesta incineración y entierro ilegal de un bebé nacido muerto. Las órdenes judiciales iban acompañadas de órdenes de no divulgación, que nos impedían compartir información al respecto. Las órdenes ya se han levantado”.

La declaración jurada presentada por McBride, el detective que investigaba a las Burgess, en la que solicitaba la aprobación de la orden de registro a Facebook señalaba que buscaría pruebas relacionadas con “actos prohibidos con restos óseos”, según documentos judiciales obtenidos por CNN Business.

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Después de la solicitud inicial a Facebook, los fiscales presentaron una orden de registro adicional el 16 de junio en la que se pedían pruebas de búsquedas en Internet o de la compra de medicamentos utilizados para el aborto, entre otras cosas. Trece dispositivos tecnológicos pertenecientes a las Burgess también fueron incautados en respuesta a esa orden, según los documentos judiciales

En junio, Celeste y Jessica fueron acusadas cada una de un delito grave de actos prohibidos con restos óseos humanos, un delito menor de ocultación de la muerte de otra persona y un delito menor de información falsa.

Ambas se declararon inocentes de los tres cargos, y se fijó la fecha del juicio para finales de este año. Después de que la policía obtuviera los datos de las dos órdenes de registro, Jessica también fue acusada de otros dos delitos graves, inducir un aborto ilegal y realizar un aborto como alguien que no es un médico autorizado, de los que también se declaró inocente. Un hombre de 22 años recibió una citación en relación con el caso por presunta ocultación de la muerte de otra persona, según un comunicado de prensa de la policía de mayo. El hombre se declaró inocente de un delito menor, según un informe del Lincoln Journal Star.

El caso fue informado anteriormente por el Lincoln Journal Star, Forbes y Vice.

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Nebraska prohíbe actualmente los abortos después de las 20 semanas, una ley que está en vigor desde antes de la anulación del caso Roe vs. Wade. Celeste Burgess estaba embarazada de unas 28 semanas cuando su embarazo se interrumpió, según los documentos judiciales.

Aunque las Burgess fueron acusadas antes de que Roe vs. Wade fuera revocado, y la protección no se habría aplicado a las acciones de las mujeres tras el fin del embarazo, el caso demuestra cómo la información privada, como los mensajes directos en las redes sociales, podría utilizarse para hacer cumplir las leyes que prohíben el aborto. En 2018, una mujer de Mississippi también fue acusada de asesinato en segundo grado por un jurado investigador después de una pérdida de embarazo en casa, después de que las fuerzas del orden señalaran sus resultados de búsqueda en Internet como “comprar píldoras de aborto”, aunque los cargos fueron retirados eventualmente.

El capitán Michael Bauer, de la División de Policía de Norfolk, dijo en un correo electrónico a CNN Business que los oficiales y detectives no pueden hacer comentarios sobre los casos fuera de los tribunales.

Tras la sentencia de junio de la Corte Suprema, los gigantes tecnológicos evitaron en gran medida decir cómo responderían a las solicitudes de datos de las fuerzas de seguridad que podrían conducir a la persecución de las personas que solicitan el aborto o los proveedores, incluso cuando algunas de esas mismas empresas se comprometieron a ayudar a cubrir los gastos de viaje de sus propios empleados que necesitan viajar para obtener servicios de aborto legal. Cuando se les preguntó en junio, empresas como Amazon, Apple, Google, Lyft, Meta, matriz de Facebook, Microsoft, Uber, Snap, TikTok y Twitter no respondieron, declinaron hacer comentarios o no respondieron directamente a las preguntas sobre cómo manejarían las solicitudes de datos dirigidas a quienes buscan un aborto.

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En muchos casos, las plataformas tecnológicas no tienen más remedio que responder a las solicitudes legales de información. Las empresas tecnológicas han dicho en general que cumplen con las solicitudes de datos del gobierno siempre que sean coherentes con las leyes existentes. Ahora, el retroceso de las protecciones federales contra el aborto, combinado con la aprobación de nuevas leyes en numerosos estados que restringen el aborto, podría dificultar que las plataformas luchen contra ciertas demandas de datos relacionadas con las investigaciones sobre el aborto.

En junio, Meta respondió a las preguntas sobre las solicitudes de datos de las fuerzas del orden dirigiendo a CNN Business a su centro de transparencia y dijo que la compañía exige que las solicitudes del gobierno sean coherentes con la ley y con las propias políticas de datos de la compañía. “Si determinamos que una solicitud gubernamental no es coherente con la ley aplicable o con nuestras políticas, nos oponemos y nos comprometemos con la agencia gubernamental a abordar cualquier deficiencia aparente. Si la solicitud es ilegal (por ejemplo, demasiado amplia o legalmente deficiente en cualquier sentido), impugnaremos o rechazaremos la solicitud”, afirma la empresa.

— Brian Fung de CNN contribuyó con este reportaje.

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